과일과 채소를 먹으면 암을 예방할 수 있을까?

과일과 채소에는 세포의 산화를 방지하는 분자인 항산화 물질이 많이 들어있다. 또한 과일과 채소를 자주 먹으면 암과 같은 질환을 예방하는 데에도 도움이 된다.
과일과 채소를 먹으면 암을 예방할 수 있을까?

마지막 업데이트: 26 3월, 2019

과일과 채소를 먹으면 암을 예방할 수 있을까? 암 환자의 수는 해마다 증가하고 있다. 암 치료를 받았던 적이 있거나 받고 있는 중인 사람이 한 명쯤 주위에 있는 것이 흔하다. 그런데 지난 몇 년을 돌이켜보면, 지금은 과거보다 기술이 발달하여 암 진단율이 더 높아졌다는 사실을 알 수 있다.

예전에는 암에 걸렸어도 정확한 원인을 알지 못한 채 사망한 사람들이 많았으며 대부분 심폐정지로 잘못 판명되곤 했기에, 암 사망률에서 누락되었던 것이다.

그런데도 현대 사회에서 암에 걸릴 확률이 더 높아졌다는 인식이 요즘 강하게 박혀 있다. 이 때문에 현대인들 사이에서는 암을 피하는 방법이 큰 화두이다.

그중에는 과일과 채소를 먹으면 암 예방을 보장할 수 있다고 부르짖는 사람들도 있다. 과연 정말 그럴까?

과일과 채소를 먹으면 암을 예방할 수 있을까?

암을 예방하는 과일

과일을 먹으면 암이 예방될까?

세포 돌연변이는 암의 생물학적 원인이다. 그렇기 때문에 이러한 돌연변이를 방지하기 위해서 항상 건강 관리에 신경 써야 하는 것이다. 여기에 항산화제만 한 것이 없다.

항산화제는 세포 산화를 막고 노화를 늦추며, 세포 돌연변이를 억제하는 역할을 한다.

이처럼 몸에 좋은 항산화제가 듬뿍 들어있는 과일의 한 가지 단점을 꼽자면 바로 당 함유량이다. 이미 아는 사람도 있겠지만 과일 중에는 당이 많이 들어있는 것도 있다.

또한 과일에 풍부한 당이 암세포가 자라기 위한 영양분으로 이용되기도 한다는 점이 함정이다.

결과적으로, 과일이라고 해서 모두 암 예방 및 치료 식단에 적합한 것이 아니다. 좀 더 자세한 정보를 위해서는 영양사와 상담을 해보도록 하자. 암 예방에 최고인 과일의 예는 다음과 같다.

  • 코코넛: 코코넛은 당 함유량이 낮으며 건강한 지방으로 가득하기 때문에 암 예방에 효과적이다. 코코넛에 들어있는 지방은 음식물을 분해한다. 먹은 음식을 소화하려면 에너지가 필요하고, 이 과정에서 세포가 혹사당하게 된다. 그런데 건강한 지방이 음식물을 분해해주면 그만큼 몸이 해야 할 일이 줄어든다. 또한 해롭기 짝이 없는 부산물이 생기지 않는다.
  • 모과: 모과는 다른 감귤류와 마찬가지로 면역 계통의 정상적인 기능에 필수적인 비타민C가 풍부하다. 따라서 해로운 물질에 대한 방어를 더욱 강화할 수 있다.
  • 레드베리: 레드베리는 건강에 여러 가지 혜택을 주며, 특히 혈당지수가 낮고 항산화제가 많이 들어있다는 2가지 특징으로 널리 알려져 있다. 따라서 레드베리를 매일 먹는 것이 권장된다.

암을 예방하는 채소

암을 예방하는 채소에는 어떤 것이 있을까?

앞서 언급했듯이, 소화가 잘 이루어지는 것이 중요한 이유는 에너지가 절약되며 독소를 줄일 수 있기 때문이다.

이 두 가지 효과를 촉진하는데 채소가 큰 도움이 될 수 있다. 채소에는 음식물 분해 과정에 유용한 역할을 하는 섬유질이 많이 들어 있으며, 물론 항산화제 또한 풍부하다.

암 퇴치에 효과적인 채소의 종류는 아래와 같다.

  • 시금치: 대체로 푸른잎 채소류는 플라보노이드와 섬유질이 많기 때문에 모두 암 예방에 탁월하다. 또한 강력한 항염증 및 항산화 효과를 자랑한다.
  • 십자화과 채소: 콜리플라워와 브로콜리 등이 속하는 십자화과 채소는 항산화제 뿐만 아니라 이소티오시안산염이라는 물질이 들어있다. 이 물질이 가진 괄목할 만한 기능은 바로 세포를 보호하며 발암물질을 비활성화시킬 수 있다는 것이다.
  • 당근: 당근은 완전식품에 가까운 채소 중 하나로, 놀라운 양의 비타민과 무기질로 가득 차 있다. 따라서 암 예방을 위해 몸에 영양을 공급하는 식단에 필수적으로 들어간다.

정리하자면 당, 항산화제, 그리고 섬유질 이 3가지의 섭취량을 어떻게 잘 조절하느냐에 따라 건강에 영향을 미칠 수 있다.

단, 암에 대해서 아직까지 밝혀지지 않은 것들이 여전히 많다는 점을 명심하자. 암의 발생 과정에는 유전학적 요인뿐만 아니라 환경적 및 정서적 요인 등 여러 가지 원인이 복합적으로 작용한다.

따라서, 노력에 상관없이 여전히 암에 걸릴 수 있다는 점을 감안하되, 암 예방을 위해 다방면에 걸쳐 건강 관리를 해나가는 것이 바람직하다.

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