서양승마의 특성, 용도, 주의 사항

서양승마는 갱년기 증상을 완화하고 생식 능력을 높이며 다양한 부인과 문제를 치료할 수 있다. 서양승마의 더 많은 이점과 발생할 수 있는 부작용에 대해 알아보자.
서양승마의 특성, 용도, 주의 사항

마지막 업데이트: 11 7월, 2021

북아메리카에서 자생하는 서양승마(black cohosh)는 잎이 크고 키가 큰 흰색 꽃송이로 두드러지는 식물이다. 토착 미국인들은 서양승마의 꽃과 뿌리를 부인과 질환, 신장 질환, 정신 질환 치료에 사용했다.

현재 서양승마는 특히 갱년기 증상을 완화하고 생식 능력을 높이며 호르몬 균형을 유지하는 여성 건강과 관련된 보충제의 활성 성분으로 포함된다.

서양승마의 건강상 이점과 용도

앞서 언급했듯이, 대부분 이점과 용도는 여성 건강과 관련이 있다. 지금부터 서양승마가 어떻게 도움이 될 수 있으며 어떤 이점이 있는지 자세히 알아보자.

1. 갱년기 증상 완화

많은 사람이 피로, 전신 열감, 발한, 불면증, 기분 변화와 같은 갱년기 증상을 퇴치하고자 서양승마를 찾곤 한다.

전신 열감이 있는 80명의 갱년기 여성을 대상으로 한 연구에 따르면, 8주간 하루에 20mg의 서양승마를 섭취한 사람은 전신 열감의 횟수와 정도가 줄어들었다.

이러한 효과를 뒷받침하는 다른 연구가 있지만, 서양승마를 폐경기 증상 완화제로 증명하려면 더 많은 연구가 진행되어야 한다.

서양승마의 특성, 용도, 주의 사항

전신 열감은 많은 여성이 삶의 질을 개선하고자 없애려고 하는 성가신 갱년기 증상이다.

2. 생식 능력 향상

보충제의 많은 판매 업체에서 서양승마가 생식 능력을 개선할 수 있다고 주장하는 것은 사실이지만, 이에 대한 과학적 증거가 부족하다.

<Reproductive BioMedicine Online and Gynecological Endocrinology> 학술지의 연구에 따르면, 서양승마는 클로미펜의 효과를 높인다. 클로미펜은 배란 문제가 있는 여성의 불임 치료에 도움이 되므로, 임신 가능성을 높일 수 있다.

한 연구 결과를 통해 서양승마와 클로미펜 보충제를 복용한 불임 여성의 임신 및 배란율이 개선된 것으로 나타났다. 하지만 이러한 효과에 관해서는 여전히 더 많은 연구가 필요하다.

3. 다양한 부인과 문제 치료

서양승마는 여성을 괴롭히는 다음과 같은 질환을 치료하는 것으로 잘 알려져 있다.

  • 자궁 근종: 244명의 갱년기 여성을 대상으로 한 연구를 통해 매일 40mg의 서양승마 보충제를 섭취하면 자궁 근종의 크기를 30% 줄일 수 있다는 점이 입증되었다.
  • 월경 전 증후군(PMS): 서양승마가 월경 전 증후군의 증상을 치료할 수 있다고 주장하는 사람들이 있지만, 이를 입증할 만한 과학적 증거는 충분하지 않다.
  • 월경 주기 조절: 서양승마 보충제가 불임 치료를 받는 여성의 월경 주기를 조절하는 데 도움이 될 수 있다는 과학적 증거가 있다. 이는 다낭성 난소 증후군 환자이든 아니든 모두 사실이다.

4. 유방암 위험 감소

서양승마는 에스트로겐 호르몬과 같이 작용하므로, 전문가들은 이러한 식물이 유방암의 위험을 높이거나 악화할 수 있다고 생각한다.

하지만 <Integrative Cancer Therapies> 학술지에 게재된 연구에 따르면, 유방암의 발병 소지가 증가하지 않는 것으로 밝혀졌다. 오히려 위험 감소와 관련이 있었다.

시험관 연구에 따르면, 서양승마 추출물이 항에스트로겐으로 작용하여 유방암 세포의 확산을 늦출 수 있다. 하지만 이에 관해서는 더 많은 연구가 진행되어야 한다.

5. 정신 건강 개선

전문가들은 서양승마가 특히 갱년기 여성의 정신 건강을 개선할 수 있다고 생각한다. <Post Reproductive Health> 학술지의 연구에 따르면, 서양승마 보충제가 불안에는 영향을 주지 않지만 일부 심리적 증상을 개선할 수 있다.

하지만 서양승마 보충제가 정신 건강에 선사하는 이점을 뒷받침하기 위해서는 더 많은 연구가 필요하다.

6. 수면의 질 개선

42명의 갱년기 여성을 대상으로 한 소규모 연구에 따르면, 서양승마 보충제가 수면의 질과 기간을 개선할 수 있다.

마찬가지로 <Minerva Obstetrics and Gynecology> 학술지의 연구를 통해 서양승마와 다른 화합물(체이스트 베리, 아연, 생강, 히알루론산)을 결합하면 불안과 불면증을 유발하는 전신 열감을 개선할 수 있다. 하지만 이러한 효과가 화합물에서 비롯된 것인지는 정확하게 파악하기가 힘들다.

7. 체중 감량 촉진

갱년기 여성은 에스트로겐 수치가 자연적으로 감소하면서 흔히 체중 증가를 경험한다. 하지만 서양승마의 에스트로겐 효과에 대한 과학적 증거로 인해, 전문가들은 이러한 식물이 갱년기 체중 조절에 도움이 될 수 있다고 생각한다.

서양승마의 주의 사항과 부작용

서양승마는 부작용을 유발할 수 있지만 대부분 가볍게 나타난다. 여기에는 소화 불량, 피부 발진, 근육통, 유방 확대, 생리 기간 외 출혈 등이 포함된다.

심각한 사례에서는 간 손상이 심해질 수 있으므로, 간 질환이 있거나 치료를 받는 사람들은 서양승마를 피해야 한다. 마찬가지로 동물 연구에서는 고용량의 서양승마가 적혈구 손상과 관련이 있어 빈혈을 유발한다는 결과를 드러냈다. 하지만 사람에게도 이러한 영향을 미치는지 알아보려면 더 많은 연구가 필요하다.

동시에 서양승마에 대한 연구가 많지 않아, 밝혀지지 않은 다른 부작용이 있을 수도 있다는 점에 유의해야 한다.

서양승마의 특성, 용도, 주의 사항

화합물의 부작용으로는 두드러기와 피부 반응이 있다.

서양승마의 복용량 및 제형

서양승마는 캡슐, 액상 추출물 또는 차와 같은 다양한 제형으로 나와 있다. 복용량은 브랜드에 따라 다를 수 있지만, 일반적인 복용량은 하루에 20~120mg의 추출물 또는 분말이다.

전문가들은 여성이 갱년기 증상을 치료하려면 매일 최소 20mg 이상을 섭취해야 한다고 생각한다. 하지만 간 손상을 유발할 수 있어, 6개월 이상 복용해서는 안 된다고 말하는 전문가도 있다.

보충제는 흔히 서양승마를 다른 성분과 혼합한 형태로 판매된다. 예를 들면 레드 클로버(붉은토끼풀), 대두 이소플라본, 체이스트 베리, 세인트존스워트, 당귀, 비타민 C 등이 있을 수 있다.

서양승마를 이러한 성분과 결합하면 갱년기 증상 완화에 대한 효과를 높이는 데 도움이 될 수 있다. 하지만 이러한 가설을 뒷받침하려면 더 많은 연구가 필요하다.

갱년기 지원군

서양승마는 북아메리카에서 자생하는 약용 식물이다. 고대 토착 미국인들은 이러한 식물을 여성 질환 외에도, 인후통, 신장 질환, 우울증과 같은 다른 질환 치료에 사용하기도 했다.

오늘날에도 그 용도가 많이 바뀌지는 않았다. 주로 갱년기 증상을 완화하고, 생식 능력을 높이며, 자궁 근종, 다낭성 난소 증후군, 월경 전 증후군과 같은 다양한 부인과 문제를 치료하는 데 사용된다.

부작용은 대부분 가볍게 나타나지만, 간 손상을 심해지게 하거나 적혈구에 영향을 미쳐 빈혈을 유발할 수 있다는 점에 유의해야 한다.

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