뇌의 여러 가지 엽에 관하여

12 4월, 2020
뇌의 다른 엽은 모두 제각각의 기능을 가지고 있다. 그러나 이들 대부분은 정보를 올바르게 처리하기 위해 모든 영역에 의존한다.
 

뇌의 여러 가지 엽은 각자가 수행하는 기능에 따라 나뉘는 뇌의 피질이다. 다시 말해, 뇌의 엽은 기능적이고 해부학적인 부분이라고 할 수 있다. 또 이러한 구분은 인간으로서 각 기능의 기원을 식별하는 데에도 도움이 된다.

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실제로 뇌의 구조는 한눈에 쉽게 볼 수 있다. 두 개의 반구를 명확하게 구분하는 홈이 있기 때문이다. 그러나 각 반구 내에서는 다른 균열 및 홈으로 인해 약간 다른 영역도 발견된다.

뇌의 여러 가지 엽을 연구함으로써 우리는 각각의 엽이 일련의 특정 작업을 수행한다는 사실을 이해할 수 있다. 예를 들어, 전두엽은 무엇보다도 감정이나 추론 능력을 통제한다.

연구 결과를 통해 과학자들은 우리 뇌에 6개의 엽(전두엽, 두정엽, 측두엽, 후두엽, 변연엽, 그리고 뇌섬엽)이 있다고 주장한다. 이 글에서는 뇌의 여러 가지 엽에 대해 알아야 할 내용을 소개한다.

뇌의 여러 가지 엽은 어떻게 나뉘여 있을까?

우리가 이미 언급했듯이, 뇌의 엽은 먼저 해부학적으로 정의된다. 이는 각각이 뇌의 특정 부분에 위치하고 있음을 의미한다. 이 영역들 사이의 구분은 일반적으로 이 기관 내에 존재하는 홈과 균열로 구성된다.

뇌의 여러 가지 엽은 어떻게 나뉘어져 있을까?
 

첫째로, 전두엽은 뇌 앞부분에 있다. 이름에서 알 수 있듯이 이는 두개골의 정면 뼈 뒤에 있으며, 뇌의 가장 큰 엽 중 하나이기도 하다.

또한, 후두엽이 있는데 이는 두개골 뒤, 목 근처에 있다. 이 엽과 전두엽 사이에는 두정엽이 있다. 그리고 측두엽은 관자놀이 근처에 있으며, 이 엽 또한 전두엽과 후두엽 사이에 위치한다는 것을 아는 게 중요하다.

그러나 여기서 끝나지 않는다. 뇌섬엽과 변연엽 같은 특정 엽의 위치는 약간 더 복잡하다. 뇌섬엽은 측두엽 뒤에 약간 숨겨져 있다. 그리고 변연엽은 전두엽, 두정엽, 측두엽의 접합부를 통과한다. 

뇌엽의 기능

정확한 밀리미터 구분은 아니지만, 언어, 운동 또는 추론과 같은 기능이 뇌의 각 엽에 분배되어 있다는 사실은 널리 인정되고 있다.

뇌엽의 기능은 무엇일까?

전두엽

뇌의 전두엽은 성격 및 의사 결정과 관련이 있는 것으로 보인다. 전두엽은 또한 충동 통제와 사회적, 성적 행동에 개입한다. 실제로 과학자들은 이 영역에서 감정이 시작된다고 생각한다.

 

두정엽

뇌의 모든 엽 중에서 두정엽이 정보 처리에 가장 많이 관여한다. 또한, 두정엽은 공간 정보를 얻는 데 필수적이다. 즉, 물체의 크기, 모양 및 거리를 식별할 수 있는 능력 말이다.

더욱이 두정엽은 필기 언어의 이해에 개입하는 것으로 보인다. 게다가 연구원들은 이 엽이 무엇보다 수학적 문제를 해결할 수 있는 능력을 제공한다고 주장한다.

측두엽

측두엽은 언어 및 청각 기억을 다룬다. 또한, 얼굴 인식 및 언어 이해에 관해서도 작용한다. 다시 말해, 이 엽은 청각 시스템과 가장 밀접하게 관련된 엽이라고 할 수 있다. 그래서 결과적으로 간질 질환의 영향을 가장 많이 받는 부분이기도 하다. 

후두엽

이 엽은 시력과 관련하여 큰 중요성이 있다.  이미지 해석 및 인식을 담당하는데, 후두엽은 또한 우리가 색과 움직임을 구별할 수 있게 하며 공간적 인식을 제공해준다.

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뇌섬엽과 변연엽

뇌섬엽은 신체의 다른 시스템으로부터 정보를 통합함으로써 작용한다. 이 엽은 수많은 감정과 과정, 맛, 냄새 등에 개입한다. 실제로 이 엽은 통증 인식 및 공감과 가장 밀접한 관련이 있는 엽이기도 하다.

변연엽은 주로 “생존 감각“을 담당한다. 이는 굶주림, 성적인 본능, 기억, 주의 집중력과 같은 수많은 기능과 연결되어 있다.

 

결론

뇌는 존재하는 가장 복잡한 구조 중 하나이다. 하지만 뇌의 엽을 연구함으로써 뇌에 관한 지식을 넓히고 뇌의 부분과 그 기능을 식별할 수 있으며 더 나은 치료와 진단을 확립하는 데에도 도움이 될 것이다.

 
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