소변 배양은 어디에 쓰일까

22 4월, 2021
누구나 한 번쯤 소변 검사를 받아 본 적이 있을 것이다. 시료를 전문가에게 전달하고 나면 어떤 일이 일어나는지 궁금할 법하다. 소변 배양은 의료 전문가가 병원균을 분리하는 데 사용하는 기술 중 하나이다.

요로 감염증(UTIs)은 매우 흔히 발생하는 질환이다. 과학적 연구에서는 여성의 50~60%가 살면서 한 번쯤 요로 감염증에 걸린다고 추정한다. 많은 세균이 요로 감염증을 유발할 수 있지만, 다행히 소변 배양을 통해 정확한 원인 인자를 감지할 수 있다. 그렇다면 소변 배양은 어디에 쓰이는 걸까?

1995년 미국에서 요로 감염증에 대한 직간접적인 비용은 16억 달러로 추정되었다. 물론 감염을 일으킨 병원균을 파악하는 법을 아는 것이 필수적이다. 이로 인해 환자가 빠르게 회복할 수 있기 때문이다.

소변 배양은 어디에 쓰일까?

우선 소변 배양과 소변 검사가 같지 않다는 점을 중점적으로 알아둘 필요가 있다. 소변 검사는 육안 검사, 현미경 검사, 물리 화학적 검사 또는 필요한 경우 소변 배양을 포함한 일련의 검사로 구성된다.

따라서 모든 소변 검사에 진단 목적으로 소변 배양이 필요한 것은 아니다. 미국 국립 의학 도서관에 따르면, 의료 전문가들은 아동과 성인의 요로 감염증이 의심될 때 이러한 검사를 고려한다.

시료는 어떻게 채취할까?

대부분 환자는 집에서 소변 시료를 직접 채취한 뒤 병원으로 가져간다. 칠레 전염성질병협회의 임상미생물학위원회는 과학 문헌에서 각 단계를 명시했다.

소변 배양은 무엇이며 어디에 쓰일까

의료 전문가는 실험실에서 소변 시료를 처리한다.

시료를 채취하는 방법

시료 채취는 소변 수집 과정에서 매우 중요한 단계이다. 소변이 환자의 비뇨 생식관에서 세균성 피부 공생 물질로 오염될 수 있기 때문이다. 미국 미생물학회에 따르면, 5% 미만의 오염된 시료가 유효한 것으로 여겨진다.

시료 수집에는 여러 유형이 있지만 오늘은 가장 일반적인 유형을 중점적으로 알아볼 예정이다. 바로 환자가 집에서 채취 용기에 소변을 본 뒤 시료를 병원으로 가져가는 방법이다. 이러한 절차를 위해 다음과 같은 지침을 고려해야 한다.

  • 가장 농축된 아침 첫 소변을 채취한다.
  • 소변이 희석될 수 있으니, 시료 채취 전에 많은 양의 음료를 마시지 않도록 주의하자.
  • 전문가들은 25~50mL를 채취할 것을 권장한다. 소변 배양에는 최소 3mL 이상이 필요하다.

<Annals of Pediatrics> 학술지에 따르면, 치골상 흡인 또는 방광 카테터 삽입과 같은 다른 기술을 통해 시료를 채취할 수도 있다. 직접 소변을 보는 것보다 무균적인 방법이지만, 전문가가 예외적인 사례에서만 활용하는 훨씬 더 침습적인 시술이기도 하다.

더 읽어보기: 소변 이상에 대하여

시료 채취 후 처리

앞서 언급한 의학 문서에 따르면, 소변 배양에 대한 여러 분석이 이루어진다. 가장 일반적인 분석법은 박테리아 증식이다. 아래에서 더 자세히 살펴보자.

  • 살포용 루프가 사용되며, 세균 증식에 도움이 되는 배지에 소변 시료를 뿌린다. 이러한 배지의 경우 일반적으로 페트리 접시에 영양 한천 혼합물을 기본 재료로 사용한다.
  • 전문가는 페트리 접시에 뿌린 시료를 35~37ºC에서 16~18시간 동안 배양한다.
  • 시료가 배양되고 나면 전문가는 접시에 자란 세균 콜로니를 계산한다.

전제는 간단하다. 환자의 소변에 세균이 있으면 소변 배양에서 증식한다. 이를 통해 의료 전문가는 환자의 감염증 발병 여부를 파악할 수 있다. 추가 검사를 진행하거나 해당 병원균에 대한 특정한 배지를 사용하면 감염을 유발하는 정확한 인자를 확인할 수 있다.

요로 감염증의 증상

불편함을 해결하고자 소변 배양이 필요한지를 알기란 쉽지 않을 수 있다. 메이오클리닉에 따르면, 요로 감염증의 가장 흔한 증상은 다음과 같다.

  • 강렬하게 나타나는 지속적인 배뇨 욕구
  • 배뇨 시 화끈거림
  • 붉은색, 밝은 분홍색 또는 콜라 색으로 보이는 소변: 소변에 혈액이 섞였다는 징후
  • 여성의 골반 통증, 특히 골반 중앙과 치골 주변에서 발생하는 통증

증상은 세균 콜로니에 감염된 비뇨 생식계의 부위에 따라 달라질 수 있다. 그렇다 하더라도, 앞서 설명한 증상과 발열, 복부 불편함이 상당히 빈번하게 나타난다.

더 읽어보기: 요로 감염을 조기에 치료해야 하는 이유

소변 배양의 결과

검사 결과는 매우 쉽게 해석할 수 있다. 정상값은 모든 것이 정상이라는 뜻이므로, 환자의 세균 감염 가능성을 배제한다. 한편 검사 결과가 양성이면 요로의 일부 부위에 세균이나 균이 있다는 것을 의미한다.

주치의는 이와 같은 상황에서 올바른 항생제나 항진균제를 처방한다. 조기에 치료를 중단하면 합병증을 유발할 수 있으니, 의사의 권장 사항을 철저히 따를 것을 잊지 말자.

소변 배양은 무엇이며 어디에 쓰일까

시료가 오염되지 않아야 하므로, 소변 배양 채취 과정은 중요한 단계이다.

임신 중 소변 배양은 중요할까?

비영리 조직인 <Inatal> 웹사이트에 따르면, 임신 중 소변 배양은 매우 중요하다. 임산부는 임신 중 발생하는 생리적 변화로 인해 세균 감염에 더 취약하다.

또한 많은 임산부가 증상을 보이지 않는다. 요로 감염증이 임산부에게 임상 증상을 유발하지 않더라도, 조산 위험 증가와 같은 원치 않는 합병증을 초래할 수 있다.

소변 배양의 중요성

보다시피, 소변 배양은 의료 전문가가 환자의 감염을 의심할 때 소변 검사의 중요한 부분이다. 이처럼 간단한 실험실 기술을 통해, 과학자들은 각각의 사례에서 병원균을 분리하고 확인할 수 있다.

환자는 집에서 쉽게 시료를 수집할 수 있지만, 일부 예외적인 사례에서는 치골상 흡인과 카테터가 필요하다. 소변 배양 결과가 음성이라면 비뇨 생식관에 세균이 없다는 것을 나타내지만, 배양 결과가 양성이라면 항생제나 항진균제를 사용해야 한다.

  • Alós, J. I. (2005). Epidemiología y etiología de la infección urinaria comunitaria. Sensibilidad antimicrobiana de los principales patógenos y significado clínico de la resistencia. Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica23, 3-8.
  • Urocultivo, medlineplus.gov. Recogido a 3 de diciembre en https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/003751.htm#:~:text=Es%20un%20examen%20de%20laboratorio,urinaria%20en%20adultos%20y%20ni%C3%B1os.
  • Triantafilo, V. (2001). Recomendaciones para el diagnóstico microbiológico de la infección urinaria. Rev Chil Infect18(1), 57-63.
  • American Society for Microbiology. Recogido a 3 de noviembre en https://asm.org/
  • Métodos para la recogida de muestras de orina para urocultivo y perfil urinario, analesdepediatría.org. Recogido a 3 de diciembre en https://www.analesdepediatria.org/es-metodos-recogida-muestras-orina-urocultivo-articulo-13111597
  • Infección de las vías urinarias, mayoclinic.org. Recogido a 3 de diciembre en https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/urinary-tract-infection/symptoms-causes/syc-20353447
  • El urocultivo en el embarazo, inatal.org. Recogido a 3 de diciembre en https://inatal.org/el-embarazo/consultas/pruebas-diagnosticas-durante-el-embarazo/119-el-urocultivo-en-el-embarazo.html