요로 감염을 조기에 치료해야 하는 이유

08 9월, 2020
요로 감염은 매우 흔한 질병이지만, 합병증을 피하려면 조기에 치료해야 한다. 이러한 합병증 중 일부는 우리를 사망에 이르게 할 수도 있다.

이 글에서는 존재하는 다양한 유형의 요로 감염 및 요로 감염을 조기에 진단하고 치료하는 게 왜 중요한지에 대해 알아보도록 하자. 요로 감염은 병원 밖에서 발생하는 두 번째로 흔한 감염의 원인이다. 일반적으로 남성보다 여성에게서 약 30~35배 더 많이 발생한다. 하지만, 제때 치료한다면 합병증을 앓을 일은 거의 없다.

시작하기 전에 먼저 우리가 잘 알고 있는 방광염뿐만 아니라 감염된 부위에 따라 다양한 유형의 비뇨 생식로 감염이 있다는 점을 알고 있어야 한다. 의사는 그 원인에 맞는 치료법을 적용한다.

이 글에서는 존재하는 다양한 유형의 요로 감염과 그 감염을 제때 진단하고 치료하는 게 왜 중요한지에 대해 알아보도록 하자.

비뇨기 감염의 유형

우리는 이 감염을 2가지 주요 그룹으로 나눌 수 있다.

하부 요로 감염

여기에는 방광에서 소변이 나오는 요로 끝까지의 경로를 따라 발생하는 감염이 포함된다. 발생할 수 있는 감염은 다음과 같다.

  • 방광염: 방광의 염증
  • 전립선염: 전립선의 염증
  • 요로염: 요로의 염증

상부 요로 감염

이 감염은 신장 및 신장에서 소변을 끌어와 방광으로 운반하는 구조(요관이라고 함)에 영향을 미친다. 이러한 감염은 다음과 같다.

위험 요인

요로 감염을 조기에 치료하는 게 왜 중요할까?

요로는 무균 상태이다. 즉, 미생물이 없다. 이는 바로 3가지 기본 요소 때문이다.

  • 매우 산성인 pH
  • 요소의 존재
  • 미생물이 퍼지는 것을 방지하는 지속적인 소변 흐름

따라서 이러한 요인의 변화는 박테리아가 요로를 타고 올라가게 하여 감염으로 이어질 수 있다. 예를 들어, 전립선이나 결석의 성장으로 인한 막힘은 소변 흐름을 지속해서 중단시키고 박테리아를 과도하게 증식시킨다.

외부 생식기, 특히 여성의 생식기에는 젖산, 항균제 및 과산화수소를 생성하는 젖산균 유형의 박테리아가 있다. 이 물질은 요로를 타고 올라가려고 하는 병원성 미생물을 죽인다.

그런데 통제 없이 항생제를 복용하면 젖산균이 변형되어 감염 위험이 높아질 수 있다.

또한, 방광 카테터 삽입도 중요한 위험 요소이다. 요로를 통해 방광으로 들어가서 소변이 흐르도록 하는 관인 카테터는 박테리아가 달라붙어 감염을 일으킬 수 있는 완벽한 장소이다.

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나이별, 성별 영향

어린 시절에도 요로 감염이 있을 수 있지만, 일반적으로 이는 아이가 태어날 때부터 요로에 있는 이상과 관련이 있다. 그리고 이때는 외과적 치료가 필요할 수 있음으로 주의를 기울여야 한다.

게다가 요로 감염의 발생률은 사람의 성별에 따라 다르다.

  • 남성은 일반적으로 약 60세가 될 때까지 요로 감염을 경험하지 않는다. 요로가 더 길고, 분비하는 전립선 액체가 산성이어서 박테리아를 죽이기 때문이다. 그러나 60세 이후에는 전립선의 크기가 커지고 요로 막힘으로 인한 감염 위험이 커진다.
  • 여성은 평생 이러한 감염의 위험이 훨씬 더 높다. 여성의 요로가 훨씬 짧고 미생물이 방광에 더 빨리 접근할 수 있기 때문이다. 또한, 폐경 후에는 에스트로겐이 감소하여 병원균에 대한 보호 능력도 떨어진다.
이러한 감염은 나이나 성별에 따라 사람들에게 어떤 영향을 미칠까?

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요로 감염을 일으키는 미생물

이러한 감염을 일으키는 미생물은 일반적으로 장에서 발생한다. 더 구체적으로 말하면 그들 대부분은 박테리아다. 그리고 가장 흔한 것은 사람의 상태에 관계없이 대장균이다.

또 다른 미생물은 클레프시엘라와 프로테우스 박테리아다. 하지만 환자에게 더 복잡한 감염이 있거나 카테터가 있는 경우 의사는 다중 내성 미생물의 가능성을 고려해야 한다. 더욱이 여러 박테리아가 원인일 수도 있다.

요로 감염을 조기에 치료하지 않을 경우 나타나는 합병증

방광염과 같은 하부 요로 감염으로 시작했는데 그 질병을 제때 치료하지 않았다면 박테리아가 계속해서 올라가 신장에 도달할 수 있다. 이것이 바로 요로 감염을 제때 치료하지 않을 때 생기는 문제다.

위에서 언급했듯이, 이 신장 감염을 신우신염이라고 한다. 조기에 발견되면 복잡한 문제가 되지 않을 수도 있으며 적절한 약물로 치료할 수 있다. 하지만 합병증이 유발되어 신장농양이 생길 수도 있다.

신장농양은 신장의 덩어리이다. 그 안에서 우리는 방어 세포와 함께 죽은 미생물 복합체를 발견할 수 있는데, 이는 고름을 생성할 수 있다. 이 상태는 반드시 항생제를 정맥 투여하여 치료해야 하며, 이 덩어리가 너무 크면 짜내야 한다.

다른 한편, 요로 감염을 일으킨 박테리아는 혈액으로 들어가 패혈증을 유발할 수 있다. 그리고 이것이 계속 진화하면 패혈성 쇼크와 사망을 초래할 수 있다. 이 문제는 미생물이 혈액으로 들어가면 신체의 방어 반응이 활성화되어 다른 조직에 손상을 입히기 때문에 발생한다.

요로 감염의 조기 치료

우리가 언급한 모든 이유로 합병증을 예방하려면 요로 감염을 조기에 치료하는 게 중요하다. 따라서 어떤 증상이 느껴진다면 바로 의사를 찾아가야 한다. 

그 증상 중 일부는 다음과 같다.

  • 신경성빈뇨: 하루 동안 소변을 보는 횟수가 증가함
  • 배뇨장애: 배뇨 시 통증
  • 이급후중: 화장실에 여러 번 가도록 만드는 긴급한 소변 욕구
  • 요절박
  • 소변 색의 변화: 혈액이 비출 수도 있음
  • 복통

이때 전문가만이 필요한 치료를 처방할 수 있다. 그리고 만약 의사가 특정 기간 항균 요법을 처방했다면 이러한 합병증과 또 다른 기타 합병증을 피하고자 지시 사항을 올바르게 따르는 게 중요하다.

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