급격한 온도 변화가 건강에 미치는 영향

급격한 온도 변화는 면역계에 영향을 미친다. 여름철에는 열사병을 조심해야 하지만, 겨울철이 되면 호흡기 건강을 관리해야 한다.
급격한 온도 변화가 건강에 미치는 영향

마지막 업데이트: 20 6월, 2022

급격한 온도 변화는 다양한 건강상 요인과 관련이 있을 수 있다. 실제로 계절의 변화나 급격한 온도 변화가 건강에 영향을 미치는 것으로 밝혀졌다. 이 글에서 자세히 알아보자.

신체에는 체온을 조절하는 시스템이 있으며, 열 생성과 열 손실의 균형에 의존한다. 이러한 과정에는 다음과 같은 3가지 메커니즘이 포함된다.

  • 피부와 시상 하부의 시삭 전핵에 있는 온도 수용기
  • 발한 및 말초혈관 확장
  • 뇌의 조절 영역

한편 체온 조절에 변화를 일으키는 많은 상황이 있다. 예를 들어 주변 온도가 낮아지면서 체온이 35°C 이하로 떨어지면 우발적 저체온증이 발생한다.

급격한 온도 변화: 갑작스러운 열은 신체에 어떤 영향을 미칠까?

외부 온도가 상승하면 신체는 이에 대한 반응으로 온도 조절 메커니즘을 활성화하여 체온을 낮추려고 한다. 하지만 땀을 흘려도 체온이 떨어지지 않으면 위험한 체온 상승으로 이어질 수 있다.

그중 대표적인 예시를 들자면 열사병이 있다. 이는 가장 심각한 열 손상으로 손꼽히며, 기온이 40°C가 넘는 여름철에 자주 발생한다. 실제로 고열은 생명을 위협하는 응급 상황이다.

열사병의 증상으로는 발열, 정신적 동요, 피부 건조, 과도한 발한, 메스꺼움, 구토가 있다. 또한 피부가 붉게 달아오르고, 맥박이 빨라지고, 두통이 심해지고, 심지어 의식을 잃을 수도 있다.

열사병은 신체 활동의 여부와 관계없이 더운 환경에 노출되면 발생할 수 있다. 그뿐만 아니라, 심장에서 펌프질하는 혈액량을 줄여 피부로 향하는 혈류를 제한하는 약 복용도 원인이 될 수 있다. 이러한 상황에서 열이 갑자기 나면 건강에 치명적일 수 있다.

급격한 온도 변화가 건강에 미치는 영향

갑작스러운 추위는 건강에 어떤 영향을 미칠까?

추운 날씨는 호흡기 질환과 심혈관 질환을 유발할 수 있는 것으로 밝혀졌다. 온도가 낮으면 혈관이 좁아지거나 수축할 수 있다.

추위는 혈압과 심장 박동 수에 영향을 미치며, 특히 심혈관 질환의 발병 위험이 있는 사람이라면 심근 경색과 혈전의 가능성이 커진다.

코 부위의 혈관이 수축하면 점액의 농도가 진해지면서 미생물의 제거 가능성이 줄어든다. 또한 호흡 기관의 작은 섬모 움직임이 줄어들어 점막에 증식하는 바이러스와 점액을 제거하기가 더 어려워진다.

그 외에도, 낮은 온도는 면역계의 능력과 관련이 있다. 혈관 수축뿐 아니라, 비타민 D 합성에도 문제가 생길 수 있다.

겨울이 되면서 낮이 짧아지면 심리적 증상이 나타날 수 있다. 세로토닌이나 도파민과 같은 신경 전달 물질의 합성이 줄어들면 무기력해지고 활력이 떨어지고 신체 활동량이 줄어든다.

찬 공기와 같은 바이러스 및 박테리아

온도가 떨어지면 환경의 습도가 줄어들면서 바이러스와 박테리아의 증식을 촉진할 수 있다. 실제로 추위 그 자체가 독감이나 알레르기를 일으키는 것이 아니라, 미생물의 증식을 촉진하는 것이다.

한 연구에 따르면, 낮은 기온과 건조한 공기는 감기의 주원인인 리노바이러스의 감염 위험을 높인다.

그에 반해 여름이 되면 기온과 습도가 올라가면서 바이러스가 호흡기에 들어가는 속도가 느려진다.

에어컨과 난방이 건강에 미치는 영향

여름과 겨울이 되면 밀폐된 공간에서 냉난방 장치를 자주 틀게 된다.

하지만 이처럼 급격한 온도 변화는 건강에 영향을 미치며, 계절성 감기와 알레르기를 유발할 수 있다. 스페인 이비인후과및두경부외과학회(SEORL-CCC)에서는 여름철 인후 문제의 주원인을 에어컨 사용으로 꼽았다.

환경의 급격한 변화로 인두염이나 후두염과 같은 질병에 걸리면 항생제 치료를 받아야 한다.

그 외에도 지나친 난방으로 환경이 건조해지면 호흡기 자극이 발생하여 목이 칼칼해지고 기침이 자주 난다. 낮은 습도와 건조한 목은 박테리아와 바이러스가 번식하기에 이상적인 환경이다.

일부 연구에 따르면, 호흡기 질환은 아이들에게 가장 흔히 발생한다.

급격한 온도 변화가 건강에 미치는 영향

급격한 온도 변화에 대처하는 방법

급격한 온도 변화의 영향을 피하고 싶다면 냉난방 장치를 자주 틀지 않는 것이 좋다.

그 외에도, 다음과 같은 방법을 권장한다.

  • 난방 시설이 있는 곳에서는 외투를 벗어 두자.
  • 집과 사무실 온도는 21~23도로 조절하는 것이 좋다.
  • 주변 온도가 갑자기 떨어질 수도 있으니, 외투를 챙기는 것이 좋다.
  • 여름에는 자외선 차단제를 바르고 모자나 양산을 쓰자.
  • 더운 환경에서 에어컨을 튼 곳으로 바로 들어가지 말자.
  • 야외 운동을 계획한다면 틈틈이 수분을 보충해야 한다.
  • 계절에 맞는 옷을 입자.
  • 좋은 식단과 수면 습관으로 면역계를 강화하자.
  • 물과 비누로 손을 자주 씻자.
  • 환기가 잘되지 않는 밀폐된 장소를 피하자.

급격한 날씨 변화는 대처가 쉽지 않다

예측할 수 있는 급격한 온도 변화는 냉난방 장치 사용이 전부다.

실제로 날씨 변화를 예측하기란 쉽지 않으므로, 급격한 온도 변화로부터 건강을 보호하고 싶다면 앞서 언급한 예방 조치를 따르자.

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