태양 복사열이 건강에 미치는 영향

05 12월, 2020
태양 복사열이 신체에 미치는 영향은 가벼운 피부 병변부터 발암의 요인 및 면역체계 저하까지 다양하다. 태양 복사열로부터 신체를 보호하는 몇 가지 예방법을 알아보자.

태양은 지구와 가장 가까운 항성이며 꿈과 시, 그리고 많은 과학 연구의 대상이 되어 왔다. 햇빛이 생명과 온기의 원천인 것은 사실이지만, 태양 복사열이 항상 건강에 좋은 것은 아니다.

또한 태양에서 방출되는 에너지는 방사선의 형태로 방출되나 모든 에너지가 지구에 도달하는 것은 아니다. 대기가 상당부분을 흡수하기 때문이다. 또한 지구 표면에 도달하는 일사량은 열사병에서 피부암에 이르는 다양한 질환의 원인이 된다.

태양 복사열이란?

태양 복사열에는 다양한 종류가 있다. 그러나 그중 두 종류만이 대부분의 건강 영향에 관여한다.

  • 적외복사: 에너지 강도가 낮고 피부를 관통할 힘이 거의 없으므로 보통 피부 문제에 영향을 끼치지 않는다. 적외복사는 몸을 따뜻하게 하고 혈액 순환을 자극한다. 또한 체온 조절을 촉진하고 발한에 관여한다.
  • 자외복사: 지구에 쉽게 도달하지 못하지만 피부 층을 쉽게 관통할 수 있다. 종류에 따라 가벼운 선탠 효과를 가져오거나 심각한 부상을 유발할 수 있다.
태양 복사열이 건강에 미치는 영향
태양 복사열은 해로울 수 있으며 진피를 관통할 수 있다.

태양과 신체 건강

태양에 노출되면 비타민 D 합성과 같은 과정을 촉진시키지만, 과도하면 인간의 건강에 부정적인 영향을 미칠 수 있다. 세계보건기구는 태양 방사선의 부작용에 대해 경고했다.

세계보건기구는 다음과 같은 일부 부정적인 영향을 밝혔다.

  • 높은 피부암 확률
  • 다양한 정도의 일광화상
  • 태양 광선이 활성산소의 형성을 촉진하고 신체 분자와 세포 구조에 일으키는 돌이킬 수 없는 손상으로 인한 조기 및 가속화 된 노화과정
  • 백내장을 포함한 다양한 눈병

태양 복사열에 의한 다른 잠재적 손상은 효과적이지 못한 면역 체계에 있다.

  • 면역체계의 적절한 반응에 영향을 미치는 세포 그룹인 항원 발현 세포의 기능이 변형된다.
  • 면역체계의 반응을 자극하거나 감소시키는 사이토카인의 형성이 증가한다. 이러한 매개체는 외부 요인에 의한 환경적 요구와 감염에 따라 방어 효과를 감소시키거나 증가시킨다.
  • 면역 반응에도 영향을 미칠 수 있는 림프구 재순환의 변화한다. 조직 내 백혈구의 분포 경로를 바꾸기 때문이다.
  • 감염으로부터 몸을 보호하고 암 퇴치에 도움을 주는 방어 세포인 T 림프구를 활성화한다. 잘못 활성화될 경우 병리학으로 이어질 수 있는 외부 대응을 유발한다.

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태양 복사열이 피부 건강에 미치는 영향

피부암은 태양 복사열의 가장 중요한 건강 영향 중 하나다. 피부 종양 병리학은 지난 50년간 증가해왔으며 이는 오존층 구멍과 관련이 있는 것으로 보인다. 이 층의 기능은 태양의 광선을 여과하는 것이다.

과도한 태양 노출로 인한 또 다른 피부 손상은 광노화(피부 노화현상) 다. 태양 복사의 이러한 영향은 태양에 가장 많이 노출되는 부위(얼굴, 목, 데콜테) 의 피하 탄력섬유증을 통해 나타난다. 깊은 주름은 물론 피부의 두꺼워짐과 건조함까지 초래한다.

노화된 피부는 멜라노사이트의 변화로 인해 반점이 생기고 과다색소침착된 부위가 생긴다. 피부는 두껍고 거칠며 큰 모공을 가진다. 이것은 과각화라고 알려진 현상 때문이다.

태양 복사열이 건강에 미치는 영향
여름철 아이들에게 선크림 사용은 필수적이다.

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태양 복사열에 의한 피해 방지

사람들은 태양에 각각 다르게 반응한다. 손상을 입는 성향은 피부 유형에 따라 달라진다. 그래서 자신의 광피부형(skin phototype)을 알아 두는 것이 중요하다. 예를 들어 창백한 피부는 멜라닌이 적고 따라서 어두운 피부보다 자외선에 더 민감한 반면, 후자는 과다색소침착되기 쉽다.

어떻게 태양 복사열에 의한 피해로부터 피부를 예방할 수 있는가? 원칙적으로 이런 종류의 피해는 누적된다는 점을 고려해야 한다. 빛을 감당할 수 있는 허용치를 가지고 태어나기 때문에 살면서 그것을 초과해서는 안 된다는 의미다. 자신의 피부타입에 맞는 자외선 차단 제품을 사용해야 한다.

만 3세 미만의 아이들은 오랫동안 햇빛에 노출되어서는 안 된다. 야외 활동 권장 시간대, 지리적 위치 및 계절을 고려해야 한다. 태양 복사열의 강도는 고도와 계절에 따라 다르다는 것을 명심하자.

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