소셜 미디어의 장단점

소셜 미디어는 세기 초반에 등장한 이래로 사람들이 소통하는 방식에 혁신을 일으켰다. 이 글에서 소셜 미디어의 장단점에 관해 설명하고, 이에 대한 과학적 증거를 살펴보려고 한다.
소셜 미디어의 장단점

마지막 업데이트: 26 5월, 2021

사람마다 다양한 소셜 미디어 플랫폼을 사용할 수 있지만, 모두 사람, 브랜드, 조직이 모여들어 상호 작용을 하는 디지털 공간이라는 공통점이 있다. 그렇다면 소셜 미디어의 장단점은 무엇일까? 함께 알아보자.

철학자인 아리스토텔레스가 말했듯이, 인간이 본질적으로 사회적 존재라는 점을 고려할 때 관계를 맺을 수 있는 도구가 만들어진 이유는 놀랄 만한 일이 아니다. 하지만 그 영향은 기존의 소통을 뛰어넘었다.

페이스북, 트위터, 인스타그램과 같은 플랫폼은 친구와 사진 및 동영상을 공유할 수 있을 뿐 아니라, 전통적인 사업 모델에도 변화를 일으켰고, 행사의 홍보를 위한 이상적인 수단으로 여겨지기도 한다. 하지만 모든 것이 항상 좋은 것만은 아니다.

지금부터 소셜 미디어의 장단점에 대해 알아보자. 이렇게 하면 소셜 미디어를 더 잘 활용하고 가능한 위험을 발견할 수 있다.

소셜 미디어의 장점

일부 사람들은 소셜 미디어가 인류의 몰락일 수 있다고 생각한다. 이러한 의견은 어느 시점에서 타당할 수 있다. 하지만 소셜 미디어에 특정한 긍정적인 측면이 있다는 사실을 부정할 수는 없다. 그중 몇 가지 장점은 다음과 같다.

1. 건강 개선에 대한 영감을 준다

인스타그램에 나와 있는 아름다운 샐러드 사진과 레시피, 체중 감량에 도움이 되는 운동 루틴 영상, 인플루언서의 게시글은 많은 사람이 건강을 개선할 수 있는 영감의 원천이다.

이러한 장점은 아슬아슬하게 선을 넘지만, 소셜 미디어가 지원을 제공하고 사람들이 자기 생각에 대해 토론할 수 있는 플랫폼이라는 것은 사실이다. 이러한 환경은 확립된 목표를 가진 일종의 공동체를 형성한다.

<Journal of Health and Social Behavior> 학술지의 연구에 따르면, 사회적 관계는 전반적인 건강을 개선하는 데 엄청난 정서적 지원을 제공하는 영향을 줄 수 있다.

소셜 미디어의 장단점

많은 사람이 신체 상태와 전반적인 건강을 개선하고자 소셜 미디어를 활용한다.

2. 전 세계 사람들과 소통할 수 있다

대부분 가족이나 친구와 연락을 유지하거나 관계를 재개하고자 소셜 미디어를 사용하지만, 이러한 플랫폼을 통해 인터넷에 접속된 사람이라면 누구나 전 세계 사람과 소통을 하고 대화를 나눌 수 있다.

소셜 미디어에서는 몇 번의 클릭만으로 팔로우하거나 친구가 될 수 있다.

3. 즉각적으로 소통할 수 있다

소셜 미디어의 등장과 함께 유선 전화와 편지의 사용 빈도가 줄어들었다. 연락하고자 하는 사람의 게시글 중 하나에 댓글을 남기기만 하면 답을 할 때 바로 알림을 받게 된다.

실제로 대부분 비 메시지 플랫폼에는 직접 메시지를 보내는 기능이 있다. 따라서 스마트폰, 컴퓨터 또는 노트북만 있으면 전 세계에서 메시지를 주고받을 수 있다.

4. 소셜 미디어의 장점, 실시간 뉴스를 제공한다

인터넷 시대에서는 뉴스 매체만이 즉각적으로 사건을 보도할 수 있는 것이 아니다. 이제는 모든 사람이 뉴스를 퍼뜨려 다른 이들이 시사에 대해 알 수 있도록 해야 하는 것으로 보인다.

지금으로서는 도저히 믿기 힘든 일이지만, 과거에는 다음 날까지 기다려서 신문을 읽거나 TV 뉴스 방송을 하기까지 기다려야만 했다. 이제는 그렇게 오래 기다리지 않아도 된다. 소셜 미디어에서 간단한 검색만으로도 필요한 모든 정보를 얻을 수 있다.

5. 법을 집행하는 도구이다

소셜 미디어는 법 집행관들이 온라인에서 자신이 저지른 범죄를 떳떳이 자랑한 사람들을 추적하고 체포하는 도구가 되었다. 이는 부적절한 행동에서 증오 범죄에 이르기까지 다양하다.

실제로 미국에서는 경찰의 73%가 소셜 미디어를 통해 범죄를 더 빨리 해결할 수 있다고 말했다. 마찬가지로 전문가들은 스페인 경찰 기관의 85%가 범죄를 조사하고 해결하는 데 소셜 미디어를 사용한다고 추정한다.

6. 브랜드 가시성을 높인다

브랜드가 개인이든 사업이든 관계없이, 소셜 미디어는 신규 및 기존 고객과 연결할 수 있는 좋은 방법이다. 점점 더 많은 디지털 공간이 같은 플랫폼 내에서든 고객을 브랜드가 운영하는 웹사이트로 인도하든, 제품을 전시하고 판매하는 진열창의 역할을 한다.

또한 소셜 미디어는 프리랜서, 사업가, 소규모 회사의 가장 큰 지원군이 되었다. 소셜 미디어가 아니었다면 같은 방식으로 제 역할을 다하지 못할 것이다.

7. 소셜 미디어의 장점, 학업 성적을 개선할 수 있다

Grunwald Associates LLC와 National School Boards Association의 협력으로 진행한 연구에 따르면, 소셜 미디어를 사용하는 학생의 60%가 교육 문제를 논의하고자 이러한 플랫폼을 활용한다. 또한 전문가들은 그중 50%가 자신의 숙제에 관해 이야기하는 데 소셜 미디어를 사용한다는 사실을 알고 있다.

학생들이 참여하는 소셜 미디어 프로그램이 성적을 50% 개선하고 결석률을 크게 줄일 수 있다는 점이 밝혀지기도 했다.

8. 내성적이거나 고립된 사람이 다른 사람과 소통할 수 있도록 도움을 준다

<Common Sense Media> 기관에서 발표한 연구에 따르면, 청소년의 29%가 소셜 미디어를 사용할 때 덜 내성적이고 더 외향적으로 활동할 수 있다고 느낀다. 마찬가지로 20%는 이러한 플랫폼으로 다른 사람에 대한 이해도, 평판, 자신감이 개선되었다고 말했다.

전문가들은 이러한 결과를 소셜 미디어의 익명성과 관련이 있다고 생각한다. 이로 인해, 남들과 관계를 맺는 데 어려움을 겪는 아동 청소년과 청년들이 더 편안하게 말을 하고 소통을 나눌 수 있어 자신감이 높아진다.

9. 지식을 공유하고 배울 수 있다

소셜 미디어는 지식과 학습의 플랫폼이기도 하다. 과학 논문, 영상, 강의, 가상 수업을 통해 자신이 아는 내용을 공유하고 같은 일을 한 타인으로부터 배울 수 있다.

10. 소셜 미디어의 장점, 혁신과 다양성을 제공한다

소셜 미디어는 탄생 이래 많은 변화를 겪었다. 친구나 가족과 사진과 영상을 공유하고자 만들어진 플랫폼은 예를 들면 제품과 서비스를 사고파는 데 사용할 수 있는 다목적 플랫폼으로 발전했다.

소셜 미디어의 단점

소셜 미디어는 주의해야 할 필요가 있는 ‘악’으로 뒤덮여 있기도 하다. 지금부터 그중 몇 가지 단점을 자세히 살펴보자.

1. 프라이버시를 위협한다

소셜 네트워크에 더 많은 데이터를 공유할수록 프라이버시가 줄어든다. 일부 이용 약관을 통해 플랫폼이 자신의 콘텐츠를 사용할 수도 있다.

마찬가지로 프라이버시와 관련된 데이터에 주의해야 한다. 특히 미성년자의 사진과 주소를 공유하면 안전을 위험에 빠뜨릴 수도 있다.

2. 사이버 폭력, 소아성애자 사기, 섹스팅의 표적이 될 수 있다

대부분 아동 청소년과 청년에게 영향을 미치는 경향이 있지만, 누구나 피해자가 될 수 있는 ‘악’이다. 이러한 관행은 극단적인 사례에서 다음과 같은 문제를 유발할 수 있다.

  • 스트레스 및 불안
  • 우울증
  • 성폭행 및 강간
  • 자살

3. 거짓 또는 신뢰할 수 없는 정보를 퍼뜨린다

소셜 미디어의 또 다른 단점은 사람들이 거짓 정보를 퍼뜨리는 속도이다. 사람들이 큰 관심을 두는 가짜 뉴스잘못된 정보를 주고 피해를 주려는 목적이 있다.

따라서 여러 출처를 확인하고 읽고 있는 뉴스가 진짜인지 가짜인지 파악하는 것이 중요하다.

4. 대면 상호 작용을 줄인다

스크린과 클릭을 통한 소통의 용이성으로 인해 직접 얼굴을 마주 보고 하는 대화와 같은 기본적이고 전통적인 행동이 줄어들었다.

믿기 어려울 수 있지만, 이는 장기적으로 영향을 미칠 수 있다. 이렇게 되면 디지털 플랫폼 외부에서 필요한 사회적 기술을 개발하지 못하기 때문이다. 이와 관련하여 일부 전문가들은 소셜 미디어가 반사회적 행동을 조장할 수 있다고 생각한다.

5. 수면 주기를 방해한다

중독성이 있는 소셜 미디어는 휴식 시간에 영향을 미칠 수 있다. 휴대 전화가 방출하는 블루라이트는 수면 주기 중단과 관련이 있다. 많은 사람이 휴식을 취하기보다 대화, 소통 또는 웹서핑을 선택하기 때문이다.

소셜 미디어의 장단점

신체에 필요한 휴식을 방해하는 스크린을 밤에 보면 건강에 해롭다.

6. 소셜 미디어의 단점, 앉아서 생활하게 된다

소셜 미디어에서 활발하게 활동하려면 실생활에서는 앉아서 생활해야 한다. 이러한 플랫폼에서 사람들을 만나고 소통하고 대화를 하려면 한 곳에 오랫동안 앉아 있어야 한다.

나쁜 소식은 매일 70분 이상 앉아서 시간을 보내면 신체에 엄청난 피해를 주고 주로 앉아서만 생활하는 방식을 고수할 수 있다는 것이다.

7. 학업 성적에 부정적인 영향을 미친다

교육 문제를 논의하고자 소셜 미디어를 사용하는 학생들은 성적이 더 좋은 경향이 있지만, <Educational Psychology Review> 학술지에 게재된 논문을 통해 공부를 하거나 숙제를 하면서 인스타그램을 하는 학생들은 성적이 더 낮은 경향이 있다는 결과가 밝혀졌다.

소셜 미디어 프로필에 로그인을 하고 메시지와 사진을 자주 올리고 이러한 공간에서 많은 시간을 보내는 사람도 마찬가지이다.

결과가 결정적이지는 않으므로, 전문가들은 부모에게 자녀의 소셜 미디어 사용에 대해 관심을 갖고 이에 개입할 것을 권장한다.

8. 정신 질환의 위험을 높일 수 있다

<American Journal of Health Behavior> 학술지에 게재된 연구에 따르면, 소셜 미디어의 사용은 우울증 및 불안의 발병 소지 증가와 관련이 있다. 마찬가지로 전문가들은 그 중독성으로 인해 자기애적 행동, 과잉 행동, 반항 행동을 유발할 수 있다고 추정한다.

9. 생산성이 줄어든다

소셜 미디어를 잘 사용하면 생산성이 개선되는 것처럼, 부적절한 사용으로 인해 많은 시간을 낭비할 수도 있다.

2018년, 성인은 하루 평균 142분을 소셜 미디어를 하는 데 사용했다. 2019년에는 그 시간이 2시간 30분으로, 2020년에는 3시간으로 증가했다. 따라서 사람들은 TV 시청, 스포츠, 쇼핑과 같은 다른 활동보다 소셜 미디어를 하는 데 더 많은 시간을 보낸다.

10. 사기 및 신원 도용에 노출된다

소셜 미디어 사기는 매우 빈번하게 벌어진다. 따라서 이른바 경품, 할인 쿠폰, 구인 정보, 비즈니스 기회, 설문 조사, 기부 등을 인지하고 있어야 한다. 마찬가지로 플랫폼의 색상과 스타일을 변경할 수 있는 위조된 특수 기능 제공에 주의해야 한다.

소셜 미디어에 내재한 또 다른 악은 바로 신원 도용이다. 사람들은 금전적인 이익을 위해 신원을 도용하며, 이러한 관행은 사기와 같은 범죄와 관련이 있다. 이와 같은 범죄의 피해자라면 즉시 신고해야 한다.

사용하기에 달렸다

소셜 미디어는 세기 초반에 등장한 이래로 소통에 혁명을 일으켰다. 삶의 모든 측면과 마찬가지로, 여기에도 장단점이 있다. 따라서 이러한 플랫폼을 최대한 활용하고 단점의 피해자가 되지 않도록 의식적으로 사용하는 것이 중요하다.

이러한 플랫폼은 전 세계 사람과 소통할 수 있고, 즉각적인 언론 매체이며, 실시간 뉴스를 제공하고, 건강을 개선하기 위한 영감의 원천이며, 혁신과 다양성을 제공한다는 중요한 장점이 있다.

이에 반해 프라이버시를 위험에 빠뜨리고, 사이버 폭력, 소아성애자 사기, 섹스팅에 마주할 위험이 커지고, 수면 주기를 방해하며, 앉아서 생활하는 방식을 조장하고, 사기와 신원 도용에 노출될 수 있다는 단점이 있다.

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