흡연이 정신 건강에 미치는 영향

26 12월, 2020
담배는 단지 신체적 건강에만 영향을 미치는 것이 아니다. 정신적 장애의 시작으로 이어지며 더 악화시키기도 한다. 이 글에서는 흡연이 정신 건강에 미치는 영향에 대해 알아보자.

흡연이 건강에 부정적인 영향을 미친다는 것은 비밀이 아니다. 담배가 함유하는 고농도 유독성 물질 때문에 흡연자들은 많은 질병에 노출된다. 하지만 신체 건강에 미치는 영향 외에도 흡연은 많은 정신 질환의 발달 및 악화에 영향을 미친다. 많은 사람들이 담배가 스트레스와 걱정을 덜어주는 효과적인 방법이라고 믿지만, 그것은 이로움과는 거리가 멀다.

이 글에서 흡연이 정신 건강에 미치는 영향에 대해 설명한다.

흡연이 정신 건강에 미치는 영향

흡연이 정신 건강에 미치는 영향
담배가 처음엔 마음을 편하게 해주는 듯 하지만, 결국엔 신경과민으로 이어진다.

흡연자들은 흡연이 스트레스와 불안 증상을 완화시키는 데 도움을 준다고 굳게 믿는다. 흡연이 주는 듯한 편안함의 효과로 일부 사람들은 이 사실을 확신한다. 하지만 이 나쁜 습관은 사실 장기적으로 반대되는 효과를 가져온다.

담배의 독성 성분은 뇌 화학반응에 변화를 일으킨다. 니코틴은 즉각적인 이완감을 생성하기 때문에 흡연자들이 담배가 근심을 줄여준다고 믿게 된다. 그러나,이는 일시적이며 곧 금단 증상과 담배를 향한 갈망을 촉발한다.

흡연이 이러한 반응을 조절하는 가장 효과적인 방법 같지만, 흡연은 불안과 그 근원적인 원인을 치료하는 방법이 아니다. 사실, 불안감은 애당초 담배 사용 때문에 생겼을 확률이 크다.

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흡연과 우울증

우울증은 흡연과 밀접한 관련이 있다. 우울증을 앓는 사람들은 니코틴이 주는 쾌감 때문에 끊기가 더 어렵다. 하지만 흡연이 우울증을 유발하는지, 아니면 우울증이 사람들로 하여금 담배를 피우도록 부추기는지는 분명하지 않다.

어쨌든 담배의 성분들은 건강을 위한 핵심 호르몬인 도파민 생성을 돕는 뇌 메커니즘을 악화시킨다. 처음에는 자극하는 것처럼 보이지만 장기적으로는 분리를 방해한다.

금연을 위한 팁

금연을 결심하면 신체적, 정신적 건강이 현저히 향상된다. 금연의 많은 이점들을 첫  몇 주간에 인식할 수 있다. 하지만 금연이 항상 쉬운 것은 아니므로 다음의 팁을 참조하는 것이 좋다.

금연 계획 세우기

갑작스러운 금연은 흡연과 작별하는 가장 어려운 방법이다. 따라서 흡연자들은 전문적인 도움을 받아 여러 방법으로 구성된 계획을 설계하는 것이 그들의 목표에 도달할 가능성을 가장 높인다.

금연 결정을 하기 적절한 시간을 선택하는 것이 성공의 열쇠가 될 것이다. 그리하면 걱정, 위기 또는 큰 변화가 있을 때 포기하는 경향이 줄어든다. 이 계획에 포함할 수 있는 몇 가지 방법은 다음과 같다.

  • 식습관을 개선하고 운동 루틴을 도입하며 습관을 점차적으로 바꾸자.
  • 흡연을 권장하는 환경(파티, 술집 등)을 멀리한다.
  • 명상, 방향 요법, 그리고 치료 마사지와 같은 건강한 습관을 들인다.
  • 집중력이 필요한 활동을 시작한다.
  • 주의사항을 기록한다.
  • 담배에 쓴 돈을 저축한다.

식단 개선

흡연이 정신 건강에 미치는 영향
건강한 식단은 더 빠른 금연의 효과를 보도록 한다.

금연하고자 한다면 완전하고 균형 잡힌 식단이 매우 유용할 수 있다. 그것이 금단증후군에 대한 유일한 해결책은 아니지만, 긍정적인 영향을 미칠 수 있다. 높은 영양 품질을 가진 음식은 신체적, 정신적 행복에 미치는 독소의 영향을 완화시키는 데 도움을 준다.

다음과 같은 음식을 포함하여 하루에 대여섯 번 먹는 것이 좋다.

  • 살코기와 생선
  • 신선한 과일과 야채
  • 통곡물
  • 견과류와 씨앗
  • 올리브유

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수분 섭취 늘리기

흡연의 즐거움을 증가시키는 음료가 있다. 탄산음료, 술, 차, 커피는 흡연의 맛을 높여준다고 한다. 따라서, 이러한 음료의 섭취를 제한하고 낮 동안 물 섭취를 늘리는 것이 좋다. 하루에 최소한 2리터의 물을 마시는 것이 이상적이다.

전문가 및 가족의 도움 받기

흡연이 정신 건강에 미치는 영향
가장 심한 경우, 흡연에 관한 심리 치료가 도움이 된다.

개인 또는 단체 상담도 흡연자들의 습관을 고치는 데 도움이 될 수 있다. 대화 요법은 흡연 습관으로 이어지는 행동을 수정하는 데 유용하다. 사실, 심리학자들은 인지 행동 치료와 같은 방법을 제안할 수 있다. 이 요법은 흡연자들이 정신 건강 문제의 증상도 가지고 있을 때 매우 효과적이다. 게다가, 특히 다른 가족 구성원들도 흡연을 하는 경우, 가족들의 지원은 필수적이다.

금연을 계획 중인가?

그렇다면 이 글에서 공유한 권장 사항을 따라보자. 만약, 이것들이 효과가 없다면, 전문가에게 니코틴 대체 요법과 같은 다른 대안에 대해 상의하자.

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