흡연을 억제하는 뇌 기전을 밝힌 과학자들

8월 24, 2017
금연을 할 계획이 있는가? 왜 그렇게 담배를 끊는게 어려운지에 대한 새로운 연구에 대해 알아보고, 도움이 되는 비법을 배워보자!

담배를 끊고 싶은가? 미국 의사협회 정신의학저널(JAMA Psychiatry)에 발표된 흡연을 억제하는 습관에 관한 최근의 연구는 아주 중요한 성과를 만들었다.

이 조사에서 연구원들은 담배를 끊는 것의 쉽고 어려운 정도를 결정하는 뇌 억제 기전의 강함 및 약함에 대해 발견했다.

흡연은 자동적인 행동

금연

흡연은 자동적인 행동이어서 특정한 뇌 순환으로 인해서만 조절 혹은 억제 될 수 있다.

이러한 뇌의 순환은 많은 흡연자들에게 있어서 억제되거나 실패한다.

하루에 담배 한 갑을 피우는 사람은 이 습관이 반복적이고 기계화 된 것이 될 수 있다. 요약하자면 뇌가 담배를 피는 행동 자체에 익숙해졌기 때문에 하게 되는 것이다.

이러한 습관은 니코틴이나 기타 담배의 성분에의 중독을 넘어서는 것이다.

이 연구의 한 가지 발견사항은 억제 조절 순환의 혈액 산소 수치가 낮을 수록, 담배를 피우고 싶은 욕구를 저항할 가능성이 크다는 것이다.

따라서 일부 흡연자들이 왜 담배를 끊기가 더 어려운지를 설명할 수 있는 엄청난 신경생물학적 결정요인이 있다.

이러한 자료는 과학자들이 다양한 치료법에 대한 가능한 잠재력을 분석하는 데 기여할 수 있다. 즉, 금연을 약물학적으로 또는 행동 변화를 바탕으로 시도할 것인지 파악하는 데 도움이 되는 것이다.

이런 치료법들은 흡연을 억제하는 억제 조절 순환력을 강화하는 방식에 집중할 수 있으며, 이로써 흡연을 억제하는 데 도움이 될 수 있다.

흡연을 억제하는 뇌 기전 연구의 세부내용

조사 초기에 전문가들은 여러 흡연자들의 뇌의 억제 조절 네트워크를 검사한다.

이 사람들은 니코틴에 의존하고 있었으며, 몇주 동안 담배를 끊으려고 노력했다.

프로그램 초기에 연구원들은 활동을 관찰하기 위해 MRI를 사용했으며, 동시에 금연을 원하는 환자들은  억제 조절 과제를 수행했다.

연구 참가자들은 화면에 색깔이 있는 원이 뜰 때마다 키보드를 눌러야 한다.

가끔은 다른 색의 원이 나타난다.

혈액 산소화와 관련된 반응은 뇌가 ‘드문’ 원이 나타날 때 키를 누르고 싶어하는 자동적인 반응을 억제하기 위해 자원을 더 활용하는지를 나타낸다.

흡연을 억제하는 뇌 기전 연구의 결과

흡연을 억제하는 뇌 기전을 밝힌 과학자들

2달이 지난 후 금연을 원했던 참가자 중 50%가 담배를 끊을 수 있었다.

담배를 포기하지 못한 환자들은 성공적으로 금연을 한 환자들과 유사한 억제 조절 과제 점수를 받았다.

하지만 연구의 한 가지 결론은 이 그룹의 경우 자동 행동이 아주 강했으며 매우 동화되어 있다는 것이었다.

요약해서 말하자면, 이런 실험들은 생물학적 차이로 다른 사람들에 비해 더 담배를 잘 끊을 수 있는지를 설명할 수 있음이 명확해진다.

금연에 도움이 되는 습관

흡연을 억제하는 뇌 기전을 밝힌 과학자들

금연을 하기 위한 첫번째 단계는 흡연을 가능성이 높은 때가 언제인지를 파악하는 것이다.

이것은 아침인가, 혹은 식사 후, 섹스 후, 혹은 운전 중인가?

가족, 친구, 동료들에게 도움을 구할 수 있다.

  • 금연을 할 계획이라고 말해야 한다. 그 다음에는 담배와 그 흔적을 없애야 한다.
  • 또한 옷이나 가구에서 담배 냄새를 깨끗하게 청소해야 한다.
  • 담배를 두던 곳에 사탕이나 쿠키를 둘 수 있다.
  • 손을 바쁘게 만들고 마음을 즐겁게 만드는 활동을 찾는 것은 활력이 넘치거나 긴장을 많이 하는 사람에게 특히 효과적이다.
  • 핸드폰 게임을 하거나 낱말 퍼즐을 푼다.

새로운 생활 방식

일상적인 습관과 일정을 바꿔야 한다. 이것은 금연에 크게 도움이 될 것이다.

예를 들어 다른 시간대에 밥을 먹고, 과식 보다는 소식을 하며, 방이나 가구를 바꾸는 등의 일과를 만드는 것이다.

운동이야 건강에 좋은 습관이 당연하지만, 특히 금연을 할 때면 더욱 도움이 된다. 불안과 스트레스를 완화하는 것에 더해 담배를 피고 싶게 만드는 신체적, 정신적 편안함을 줄 것이다.

 

  • BOLD prediction: Brain circuit that supports smoking cessation identified. Medical University of South Carolina Hollings Cancer Center. (Mar, 2017) JAMA Psychiatry.
  • Tobacco addiction. Fact sheet. National Institute of Health.
  • Dr. Elliot Stein. Smoking Research at NIH. Chief of the Neuroimaging Research Branch at the National Institute on Drug Abuse Intramural Research Program. https://www.drugabuse.gov/startnow/nida-white-paper.html