과학적으로 검증된 시트로넬라 오일의 효능

26 10월, 2020
시트로넬라 오일은 천연 벌레 퇴치제로 유명하다. 그러나 이외에도 흥미로운 용도가 많다. 계속 알아보자!

시트로넬라 오일의 효능은 지난 몇 년간 인기 있는 연구 주제였다. 몇몇 감염과 피부 문제에 효과를 보이는 흥미로운 점이 발견되었기 때문이다. 어떤 사람들은 체중 감소, 소화 불량, 타박상에도 효과가 있다고 말한다. 자세한 내용이 궁금하다면 계속해서 읽어 보자!

시작하기에 앞서, 시트로넬라는 개솔새속에 속하는 아시아산 식물을 증류해서 만든다는 사실을 알아두는 게 중요하다. 이 독특한 레몬향 덕분에 “레몬그라스“라고도 알려져 있다. 이 식물은 최대 1.5미터 높이까지 자라며, 줄무늬에 파란 잎으로 쉽게 알아볼 수 있다.

과학이 말하는 시트로넬라 오일의 효능

최신 신약 개발 기술(Current Drug Discover Technologies)에 게재된 논문에서는 시트로넬라 오일의 잠재력인 치유력을 강조했다. 특히 항산화, 항균, 그리고 치료 효과를 내는 시트로렐랄, 시트로렐롤, 게라니올 같은 성분에 주목했다.

현재 시트로넬라는 미국 환경보호청(EPA)에서 효과와 무독성을 인정해 천연 벌레 퇴치제로 널리 사용된다. 그러나 그 이상으로 다양한 용도로도 사용된다.

이제 과학적으로 검증된 몇몇 용도를 알아보도록 하자.

벌레 퇴치제

시트로넬라 오일의 가장 널리 알려진 효능 중 하나가 바로 벌레 퇴치제라는 사실은 우연이 아니다. 연구에서 밝혀낸 바에 따르면 모기 물림을 방지하는데 효과가 있다.

<열대 의학 및 국제 보건(Medicine & International Health)>에 게재된 논문은 시트로넬라 오일을 바닐라 빈에서 나오는 천연 물질인 바닐린과 섞으면 최대 3시간까지 모기를 쫓아낸다는 사실을 확인했다.

과학적으로 검증된 시트로넬라 오일의 효능
시트로넬라 오일의 가장 널리 알려진 용도는 모기 퇴치제다.

항진균제

<응용 미생물학 및 생명공학(Applied Microbiology and Biotechnology)>에 게재된 것과 같은 최신 연구에 따르면 시트로넬라 오일은 항진균 특성이 있다. 아스페르길루스 니제르와 같이 건강 문제를 일으킬 수 있는 곰팡이 몇 종을 제거하거나 약하게 만들 수 있다고 한다.

이 미생물은특히  면역력이 약해진 환자에게 종종 호흡기 질환을 원인이 된다. 연구에 따르면 시트로넬라 오일은 곰팡이의 세포벽을 허물고 내부의 미생물을 공격한다.

덕분에 연구자들은 이 오일이 친환경적인 천연 살진균제라는 사실을 확인할 수 있었다.

효과를 입증하기 위한 연구가 더 필요하다. 하지만 지난 2016년 <스칸디나비아 치과의학(Acta Odontologica Scandinavica)>에 게재된 논문에 따르면 칸디다 알비칸스와 같은 진균을 처리하는데 효과적이라고 밝혔다.

상처 회복

시트로넬라 오일의 또 다른 효능 중 하나는 피부 상처 회복이다. 의사들도 치료하기 어려운 당뇨신경증 환자들에게 추천하기도 한다. 프론티어 약리학(Frontiers in Pharmacology)의 한 논문에 따르면 이 오일이 상처 치료 속도를 높인다고 한다.

연구자들은 특히 칸디다증에 감염된 당뇨병 쥐의 상처를 치료하는 효과에 관심을 갖고 눈여겨보고 있다. 전반적으로 이들은 항진균과 항염증 효과가 있다고 결론지었다.

과학적으로 검증된 시트로넬라 오일의 효능
시트로넬라의 흥미로운 효능 중 하나는 치유 효과이다.

체중 감소

시트로넬라 오일 자체가 체중을 줄이는 기적의 해결책은 아니다. 그러나 체중을 줄이려는 사람들에게 도움이 될 수 있다. <영양학(Nutrients)>에 게재된 논문은 시트로넬라 오일을 들이마시면 식욕이 줄어들어 몸무게가 줄어든다고 밝혔다.

시트로넬라 오일의 여러 가지 효능

시트로넬라 오일은 치료 목적의 아로마테라피에도 쓰인다. 그렇지만 이런 수많은 사용 방법은 연구로 검증된 게 아니다. 어찌되었든 입증되지 않은 증거에 따르면 다음과 같은 몇몇 문제를 치료하는 데 보완책으로 사용할 수 있다고 한다.

  • 위경련 및 신경성 위염
  • 관절염에 의한 류머티스성 통증
  • 근육통
  • 긴장성 두통 및 편두통
  • 다한증
  • 피로와 스트레스

원하는 효능에 따라 사용법은 다양하다. 퇴치제로 쓰려면 물 30그램에 10~15방울 정도 섞는 게 좋다. 또한 디퓨저에 넣어 방 안에 향을 퍼뜨려도 된다.

마찬가지로 30그램의 바디 크림이나 오일(코코넛, 올리브 또는 호호바)에 15방울 정도 섞어 피부에 마사지해도 된다. 직접 해 보면 어떨까?

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