일산화탄소 중독 시 응급 처치 방법

03 9월, 2020
일산화탄소는 무취, 무미, 무색의 기체다. 이런 특성으로 알아채지 못하는 사이에 중독이 되는 경우가 있다. 다행스러운 점은 조기 발견하면 치료할 수 있는 방법이 있다는 것이다.

오늘은 일산화탄소 중독 시 응급 처치 방법에 대해 알아보자. 일산화탄소는 가솔린, 나무, 또는 석탄 및 다른 연료의 연소 시 발생하는 무색, 무취, 무미의 강한 독성의 기체다. 이 연소는 자동차, 가스 난로,  난방 등 많은 부분에 동력을 제공한다.

이 기체는 매년 1,500 여명의 사람을 중독시키는 소리없는 암살자로 이 중 200여명이 목숨을 잃는다. 대부분 장비 사용의 부주의로 발생하기 때문에 충분히 막을 수 있었다. 또는 환기가 제대로 안 되는 환경에 있는 가스기기 잘못된 사용의 경우 또한 해당된다.

일산화탄소 중독은 절대 간과해서는 안 되는 응급상황이다. 이 글을 통해 일산화탄소의 모든 것과 주위에서 이러한 상황이 발생 시 대처 방법에 대해 알아보자.

일산화탄소가 신체에 끼치는 영향

요리 또는 난방 등의 일생 생활 중에 뜻하지 않게 이 기체를 들이마시는 경우가 있다. 이는 사용한 기계가 고장을 일으켰거나 제대로 유지 보수가 되지 않았기 때문이다. 또한, 이 기체를 자살의 방법으로 이용하는 경우도 있다.

적혈구라 불리는 세포는 사람의 혈액에서 순환한다. 혈액은 헤모글로빈이라 불리는 단백질을 포함하는데 이는 산소 운반의 역할을 한다.  이 단백질은 폐로 들어온 들숨에서 산소를 모아 혈액이 순환하는 조직에 공급한다.

일산화탄소의 독성은 산소보다 더욱 더 큰 헤모글로빈 친화도에 있다. 이러한 특성 때문에 일산화탄소가 헤모글로빈에 강하게 달라붙어 산소가 혈액에 들어가지 못하게 한다. 그리하면 신체 조직들은 산소가 부족하게 되며, 이를 저산소증이라고 한다.

동맥 내부

더 읽어보기: 뇌 저산소증의 유형과 원인

일산화탄소 중독 증상

증상의 정도는 들이마신 일산화탄소의 양과 노출 시간에 달려있다. 일산화탄소 중독에는 두 가지 종류가 있다.

  • 급성 중독은 많은 양의 일산화탄소를 들이마셨을 때 발생한다.
  • 만성 중독은 소량의 일산화탄소를 지속적으로 들이마셨을 때 발생한다.

증상은 조직의 산소 부족으로 생기며, 흔히 보이는 것들은 다음과 같다.

  • 두통
  • 현기증
  • 힘 빠짐
  • 메스꺼움 및 구토
  • 흉통
  • 부정맥
  • 호흡기 질환
  • 정신상태의 혼란
  • 나른함

제때 처치를 못하면 일산화탄소 중독은 혼수상태로 이어진다. 그러므로 일산화탄소 노출, 특히 수면 중의 노출은 굉장히 위험하다. 이는 알아차리기 전에 이미 되돌릴 수 없는 뇌 손상을 가져오거나 심지어 사망에 이를 수 있기 때문이다.

만성 중독의 경우 증상은 확실하게 눈에 띄지 않을 수 있으며 장기 손상으로 이어질 수 있다. 이는 뇌에서 발생하며 주로 다음 증상들이 동반된다.

  • 새로운 정보 습득의 어려움 및 기억력 감퇴
  • 우울증으로 이어질 수 있는 정서장애
  • 움직임의 어려움 및 감각 손실 등의 감각 및 활동 장애

대부분의 경우 이러한 증상들은 당사자가 일산화탄소 중독이 원인임을 알아차리기도 전에 발생한다. 그 이유는 앞서 언급한대로 일산화탄소가 무색, 무취, 무미의 성질을 띄기 때문이다.

일산화탄소 바닥

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일산화탄소 중독 시 대처 방법

일산화탄소 중독이 의심될 경우 다음의 조치를 취하도록 한다.

  • 가스 누출이 있는 곳에서 벗어난다.
  • 모든 문과 창문을 열어 공기를 순환하시고 일산화탄소가 빠져나갈 수 있도록 한다.
  • 가스레인지, 오븐, 난로 종류의 가전제품을 모두 끈다.

가스 중독의 근원지에서 벗어나면 바로 가장 가까운 응급실에 연락한다. 의료진이 혈중 일산화탄소 농도를 확인하여 즉시 그에 맞는 치료를 제공할 수 있다.

병원 치료

치료 방법은 혈액에 산소를 주입하여 헤모글로빈에 붙은 일산화탄소를 산소로 대체하게 된다. 이 과정은 일반적으로 코와 입에 쓰는 마스크를 통해 이뤄진다. 이 방법으로 산소가 조직에 공급된다.

고압실

의사가 경우에 따라 환자를 고압실에 보낼 수도 있다. 이 치료법은 그 공간에 일반적인 치료보다 훨씬 더 높은 압력의 산소를 주입한다. 일산화탄소를 산소로 대체하는 과정을 가속화한다.

일산화탄소 중독을 예방하는 방법

미국 질병통제예방센터에 따르면,  다음과 같은 예방 조치를 취할 수 있다.

  • 연료를 사용하는 모든 가전 제품을 정확하게 설치하고 관리한다.
  • 벽난로와 굴뚝을 매년 깨끗하게 청소한다.
  • 전문 기술자를 통해 오븐, 물 난로, 가스 건조기를 매년 점검한다.
  • 연료를 사용하지만 환기구가 없는 난로는 깨어있을 때만 사용하며, 문제점이 없는지 주의깊게 관찰하며 적절한 환기 통로를 유지한다.
  • 결함이나 막히진 않았는지 자동차의 배기장치를 정기적으로, 특히 겨울에 점검한다.

마지막으로, 그리고 가장 중요한 것은, 집 앞에 배터리로 작동하는 일산화탄소 감지기를 설치하는 것이다. 섬머타임이 시작되고 해제되는 봄과 가을마다 배터리를 확인하는 것을 잊지 않는다. 알람이 울리는 경우, 집을 벗어나 119에 연락한다.

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