일산화탄소 중독 시 응급 처치 방법

일산화탄소는 무취, 무미, 무색의 기체다. 이런 특성으로 알아채지 못하는 사이에 중독이 되는 경우가 있다. 다행스러운 점은 조기 발견하면 치료할 수 있는 방법이 있다는 것이다.
일산화탄소 중독 시 응급 처치 방법

마지막 업데이트: 03 9월, 2020

오늘은 일산화탄소 중독 시 응급 처치 방법에 대해 알아보자. 일산화탄소는 가솔린, 나무, 또는 석탄 및 다른 연료의 연소 시 발생하는 무색, 무취, 무미의 강한 독성의 기체다. 이 연소는 자동차, 가스 난로,  난방 등 많은 부분에 동력을 제공한다.

이 기체는 매년 1,500 여명의 사람을 중독시키는 소리없는 암살자로 이 중 200여명이 목숨을 잃는다. 대부분 장비 사용의 부주의로 발생하기 때문에 충분히 막을 수 있었다. 또는 환기가 제대로 안 되는 환경에 있는 가스기기 잘못된 사용의 경우 또한 해당된다.

일산화탄소 중독은 절대 간과해서는 안 되는 응급상황이다. 이 글을 통해 일산화탄소의 모든 것과 주위에서 이러한 상황이 발생 시 대처 방법에 대해 알아보자.

일산화탄소가 신체에 끼치는 영향

요리 또는 난방 등의 일생 생활 중에 뜻하지 않게 이 기체를 들이마시는 경우가 있다. 이는 사용한 기계가 고장을 일으켰거나 제대로 유지 보수가 되지 않았기 때문이다. 또한, 이 기체를 자살의 방법으로 이용하는 경우도 있다.

적혈구라 불리는 세포는 사람의 혈액에서 순환한다. 혈액은 헤모글로빈이라 불리는 단백질을 포함하는데 이는 산소 운반의 역할을 한다.  이 단백질은 폐로 들어온 들숨에서 산소를 모아 혈액이 순환하는 조직에 공급한다.

일산화탄소의 독성은 산소보다 더욱 더 큰 헤모글로빈 친화도에 있다. 이러한 특성 때문에 일산화탄소가 헤모글로빈에 강하게 달라붙어 산소가 혈액에 들어가지 못하게 한다. 그리하면 신체 조직들은 산소가 부족하게 되며, 이를 저산소증이라고 한다.

동맥 내부

일산화탄소 중독 증상

증상의 정도는 들이마신 일산화탄소의 양과 노출 시간에 달려있다. 일산화탄소 중독에는 두 가지 종류가 있다.

  • 급성 중독은 많은 양의 일산화탄소를 들이마셨을 때 발생한다.
  • 만성 중독은 소량의 일산화탄소를 지속적으로 들이마셨을 때 발생한다.

증상은 조직의 산소 부족으로 생기며, 흔히 보이는 것들은 다음과 같다.

  • 두통
  • 현기증
  • 힘 빠짐
  • 메스꺼움 및 구토
  • 흉통
  • 부정맥
  • 호흡기 질환
  • 정신상태의 혼란
  • 나른함

제때 처치를 못하면 일산화탄소 중독은 혼수상태로 이어진다. 그러므로 일산화탄소 노출, 특히 수면 중의 노출은 굉장히 위험하다. 이는 알아차리기 전에 이미 되돌릴 수 없는 뇌 손상을 가져오거나 심지어 사망에 이를 수 있기 때문이다.

만성 중독의 경우 증상은 확실하게 눈에 띄지 않을 수 있으며 장기 손상으로 이어질 수 있다. 이는 뇌에서 발생하며 주로 다음 증상들이 동반된다.

  • 새로운 정보 습득의 어려움 및 기억력 감퇴
  • 우울증으로 이어질 수 있는 정서장애
  • 움직임의 어려움 및 감각 손실 등의 감각 및 활동 장애

대부분의 경우 이러한 증상들은 당사자가 일산화탄소 중독이 원인임을 알아차리기도 전에 발생한다. 그 이유는 앞서 언급한대로 일산화탄소가 무색, 무취, 무미의 성질을 띄기 때문이다.

일산화탄소 바닥

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일산화탄소 중독 시 대처 방법

일산화탄소 중독이 의심될 경우 다음의 조치를 취하도록 한다.

  • 가스 누출이 있는 곳에서 벗어난다.
  • 모든 문과 창문을 열어 공기를 순환하시고 일산화탄소가 빠져나갈 수 있도록 한다.
  • 가스레인지, 오븐, 난로 종류의 가전제품을 모두 끈다.

가스 중독의 근원지에서 벗어나면 바로 가장 가까운 응급실에 연락한다. 의료진이 혈중 일산화탄소 농도를 확인하여 즉시 그에 맞는 치료를 제공할 수 있다.

병원 치료

치료 방법은 혈액에 산소를 주입하여 헤모글로빈에 붙은 일산화탄소를 산소로 대체하게 된다. 이 과정은 일반적으로 코와 입에 쓰는 마스크를 통해 이뤄진다. 이 방법으로 산소가 조직에 공급된다.

고압실

의사가 경우에 따라 환자를 고압실에 보낼 수도 있다. 이 치료법은 그 공간에 일반적인 치료보다 훨씬 더 높은 압력의 산소를 주입한다. 일산화탄소를 산소로 대체하는 과정을 가속화한다.

일산화탄소 중독을 예방하는 방법

미국 질병통제예방센터에 따르면,  다음과 같은 예방 조치를 취할 수 있다.

  • 연료를 사용하는 모든 가전 제품을 정확하게 설치하고 관리한다.
  • 벽난로와 굴뚝을 매년 깨끗하게 청소한다.
  • 전문 기술자를 통해 오븐, 물 난로, 가스 건조기를 매년 점검한다.
  • 연료를 사용하지만 환기구가 없는 난로는 깨어있을 때만 사용하며, 문제점이 없는지 주의깊게 관찰하며 적절한 환기 통로를 유지한다.
  • 결함이나 막히진 않았는지 자동차의 배기장치를 정기적으로, 특히 겨울에 점검한다.

마지막으로, 그리고 가장 중요한 것은, 집 앞에 배터리로 작동하는 일산화탄소 감지기를 설치하는 것이다. 섬머타임이 시작되고 해제되는 봄과 가을마다 배터리를 확인하는 것을 잊지 않는다. 알람이 울리는 경우, 집을 벗어나 119에 연락한다.

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