뇌 저산소증의 유형과 원인

4월 9, 2020
뇌 저산소증은 뇌에 충분한 산소가 공급되지 않을 때 발생한다. 그리고 산소 부족은 이 중요한 기관에 매우 위험하다. 오늘은 뇌 저산소증의 가장 빈번한 원인에 대해 알아보자.

이 글에서는 뇌 저산소증의 유형과 원인에 관해 살펴보려고 한다. 뇌 저산소증은 뇌로의 산소 흐름이 정상이라고 여겨지는 것보다 적을 때 발생한다. 정상적인 산소 흐름은 신체의 요구 사항에 따라 뇌가 제대로 기능하도록 한다. 

우리는 뇌가 기능을 멈추지 말아야 하는 기관이라는 점을 이해해야 한다. 뇌의 여러 부분은 서로 다른 시간에 활성화되지만, 인체의 나머지 구성 요소는 뇌의 정확한 성능에 의존한다.

그리고 뇌는 지속적인 기능으로 인해 많은 양의 산소를 소비한다. 또한, 산소는 동맥에 들어와 혈액을 뇌로 분비한다. 따라서 혈액이 감소하면 산소도 감소하게 된다.

산소 부족은 뇌에 큰 영향을 미친다. 뇌를 구성하는 세포는 산소 없이 약 5분이 지날 경우 사멸 과정을 시작한다. 이는 뇌경색으로 알려져 있으며 뇌 저산소증의 발생과 밀접한 관련이 있다.

뇌 저산소증의 원인

저산소증의 원인은 다양하다. 때로는 두개골 영역에 도달하는 산소가 감소하기 때문이며, 다른 경우에는 산소 외에 혈류량이 감소하기 때문이다.

일부 원인

  • 해발 고도는 뇌가 기능하기 위해 사용하는 산소를 감소시킨다. 이는 등반 또는 등산과 같은 스포츠 활동과도 관련된 고산병이다.
  • 일산화탄소는 가스 중독의 주요 원인이다. 이러한 중독이 발생하면 혈액에서 산소가 사라지고 그 자리를 일산화탄소가 대신하게 된다. 이런 식으로 신체의 세포는 신진대사에 사용할 수 없는 성분을 공급받게 된다.
  • 예를 들어, 근위축성 측색경화증과 같은 일부 병리는 뇌의 호흡 센터를 공격하여 호흡기 근육을 마비시킨다. 그렇게 호흡 메커니즘이 실패하면 더 적은 산소가 공급되고 질식과 같은 메커니즘이 유발된다.
  • 의도적이든  범죄 동기에 의한 것이든 아니면 사고이든, 질식은 뇌 저산소증을 유발한다. 목이 조이고, 물로 익사하고, 불에서 연기를 흡입하는 건 질식의 여러 형태 중 일부다.
  • 동맥 저혈압은 혈압이 너무 낮아져서 모든 신체 조직, 특히 심장에서 가장 먼 조직에 피를 제대로 보내지 못할 때 발생한다. 뇌도 이 상태의 영향을 받는 영역 중 하나다.
  • 정상적인 펌프질 용량과 속도를 제한하는 심장 질환은 뇌 저산소증을 유발할 수 있다. 심근경색과 같은 급성 질환 또는 부정맥과 같은 만성 질환이 여기에 해당한다.
  • 뇌졸중은 특정 부분에서의 응고로 뇌동맥이 막히거나 뇌의 혈관 부분이 파손되어 출혈이 일어나는 상황으로 뇌 저산소증을 유발한다.
뇌저산소증의 원인
뇌졸중과 심장마비는 뇌 저산소증을 유발할 수 있다.

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뇌 저산소증의 유형

영향을 받은 뇌 영역에 따라 뇌 저산소증을 분류할 수 있다. 일부 저산소증의 경우 뇌의 특정 지점 세포만을 손상하는 반면, 일반적인 흐름 전반이 멈추는 경우도 있다.

그러한 뇌 저산소증의 유형은 다음과 같다.

  • 국소: 이 경우 뇌 저산소증은 한 곳에 집중된다. 전형적인 예는 뇌동맥을 막는 혈전에서 발생하는 뇌졸중이다.
  • 확산: 이는 너무 심각하게 않게 뇌 전체에서 고르게 발생하는 뇌 산소 흐름의 감소다. 뇌세포의 기능은 감소하지만, 경색은 거의 발생하지 않는다.
  • 전체: 이 경우 산소의 감소는 뇌 전체에 영향을 미친다. 그리고 산소가 부족해서 세포가 죽게 된다. 후속 증상은 영향을 받은 뇌의 영역에 따라 달라질 수 있다.
  • 거대: 이는 뇌 저산소증이 가장 심각한 경우이며 뇌의 넓은 영역이 동시에 경색하여 후속 회복 및 생명을 위험에 빠뜨린다.
뇌저산소증의 유형

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뇌 저산소증의 증상

뇌 저산소증의 증상은 산소 부족이 얼마나 오래가는지에 달려 있지만, 그 징후 중 일부는 매우 독특하다. 위에서 언급했듯이 몇 초간의 저산소증은 후유증을 남기지 않지만, 5분 동안 계속될 경우 뇌졸중은 분명 발생한다.

그래서 주의력 부족, 기억력 상실, 신체 말단의 재밌는 감각, 순간적인 뇌 저산소증 후의 언어 장애가 일어날 수 있다. 마비와 비슷한 움직임의 제한도 마찬가지다.

만약 산소 흐름의 부족이 오래간다면, 의식 상실로 인해 기절하고 또 혼수상태에 빠질지도 모른다. 이 시점에서는 의료진의 즉각적인 생명 유지 조처가 필요하므로 반드시 긴급 치료를 받아야 한다.

뇌 저산소증이 5분을 초과하면 심장 마비도 발생한다. 약한 심장 마비는 재활을 통해 후속 회복으로 이어질 수 있지만, 심한 심장 마비는 뇌사를 유발할 수 있다.

따라서 신경 증상이 나타나면 반드시 의사와 상의해야 한다.

또한, 사람이 기절하고 즉시 반응하지 않거나 경련이 있는 경우 응급 의료 기관에 연락하여 신속하고 올바른 조처를 해야 한다.

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