임신 중 수은이 함유된 생선 섭취는 자폐증과 관련이 있다

수은이 자폐아에게 미치는 영향은 점점 더 명확해지고 있다. 이 글에서 우리는 이 문제에 관련한 최신 연구 결과를 보여주고자 한다.
임신 중 수은이 함유된 생선 섭취는 자폐증과 관련이 있다
Maricela Jiménez López

작성 및 확인 의사 Maricela Jiménez López.

마지막 업데이트: 24 5월, 2019

수십 년의 연구 후에도, 자폐 어린이들이 왜 이리 많은가에 대한 질문은 여전히 미해결로 남아있다. 자폐증은 단 한 가지의 요인으로 발생하는 것이 아니기 때문이다. 오늘 이 글에서 자폐증과 수은 사이의 관계를 알아보자.

자폐증이란?

자폐 스펙트럼 장애로도 알려져 있는 자폐증은 생후 3년 안에 발생해서 평생 지속되는 신경생물학적 발달 장애다.

전반적으로, 자폐증과 관련된 2가지 기본적 증상들이 있다:

  • 의사소통과 사회적 상호작용에 있어서의 지속적인 결핍
  • 제한적이고 반복적인 행동, 흥미, 활동 패턴
임신 중 수은이 함유된 생선 섭취는 자폐증과 관련이 있다

아래의 징후는 아이가 자폐증을 갖고 있다는 신호일 수 있다.

  • 유치원이나 초등학교에서 다른 아이들과의 의사소통 결여
  • 상징 놀이(인형 놀이, 소꿉 놀이, 모형 자동차 갖고 놀기 등) 부재
  • 타인과의 눈 맞춤이 거의 없고, 타인의 얼굴 표정의 변화를 알아차리지 못한다. 또한 자폐아는 타인과 상호작용할 때 정상적으로 사회적 웃음 등의 표정을 짓지 못한다.
  • 의사소통에 있어 말을 직역하기 때문에 농담이나 비꼬기, 이중적 의미, 비유 등을 이해하지 못한다.

많은 과학자들은 유전이 자폐 증세의 한 요인이 된다고 동의하는 편이다.

자폐증과 수은의 관련성은 무엇일까?

연구들에 따르면 임산부가 수은과 같이 많은 금속들을 섭취하면 태어날 아이의 자폐 증세에 영향을 미칠 수 있다고 한다.

수은은 원소 기호 Hg이자 원자 번호 80을 가지는 원소다. 고대 문학에서는 수은을 액체 은이라고 일컫곤 했다. 수은은 중금속으로, 주기율표에서 d-구역에 속한다. 또한 표준 실험실 환경에서 액체 상태인 유일한 금속 원소이기도 하다.

브리스톨 대학에서 진행된 연구에서 과학자들은 4000건 이상의 임신 케이스 자료를 분석했다. 그 후, 산모의 혈액 내 수은 수치와 11세 이하 자녀의 자폐증 발병 사이의 관계를 발견했다. 과학자들은 자녀의 자폐증 발병과 산모의 수은이 오염된 생선 섭취 사이에 상관 관계가 있다고 믿었던 것이다.

연구 결과

이 연구는 영국 에이번 주 지역에서 1991-1992년에 태어난 신생아에게 집중했다. 현재 이 연구는 조지 데이비 스미스가 운영하고 있다. 해당 연구는 1991년 4월에서 1992년 12월 사이에 출산한 15,247명의 산모의 기록을 담고 있다. 그 이후 연구 참가자 부부와 태어난 아이, 아이의 형제자매 까지 연구의 일부로 참여 중이다.

자폐증과 수은의 관련성

종합적으로, 이 연구는 4,484명의 여성이 혈중 수은 수치가 높았음을 나타낸다. 이 여성들은 임신 중 생선이 고기 섭취의 주를 이루었다고 진술했다. 전체 실험 참가자 중 177명의 산모가 자폐아 자녀를 낳았다. 신생아 중에서는 단 45명에서 혈액 속 수은이 발견되었다.

하지만 자폐아 중 많은 아이들이 낮은 사회경제적 지위에 속해있었음을 주목하는 것이 중요하다. 이는 산모가 임신 중에 생선을 많이 먹지 않았으며, 수은이라는 위험 요인에 덜 노출되었음을 뜻한다.

뿐만 아니라, 연구자들은 임신 전반기에 혈중 수은 농도가 높았던 산모들 중에서 자폐아 자녀가 태어날 비율이 좀 더 높았다고 언급했다.

연구는 임신 전반기에 생선을 많이 섭취할수록 자폐 스펙트럼 장애를 가진 아이를 낳을 가능성이 높아진다는 결론을 냈다.

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꼭 껴안고 뽀뽀를 하고 어루만지며 따뜻한 조언을 해주는 것은 애정의 표현이다. 부모라면 내 아이가 애정 결핍이 있는 아이로 성장하지 않도록 더욱 사랑을 표현해야 한다. 애정을 보이는 것은 아이의 심리 및 사회성이 건강하게 발달하는 데 도움이 된다.



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