사촌: 친구이자 “제 2의 형제자매”

· 11월 15, 2016

사촌은 독특한 가족간의 유대관계를 나타낸다: 가까운 친척이나 “제2의 형제자매”는 어린시절과 10대시절을 풍요롭게 만든다.

사촌과 형성하는 가까운 유대관계의 심리적, 사회적 환경은 부모와 형제자매와의 것과 유사하다.

사촌은 부계, 혹은 모계의 성을 함께 쓰는 것에 더해, 수천가지 모험을 함께 하고, 추억을 쌓으며, 상대방의 성숙에 중요한 일부를 담당하는 독특한 친구들이다.

오늘은 신경쓸 가치가 있는 이 귀중한 관계에 대해서 좀 더 알아보고, 당신의 아이들이 이런 가족간의 유대관계를 강화할 수 있도록 지원할 것을 권한다.

특별한 제2의 형제자매, 사촌

인류학자들이 언급한 흥미로운 점은 모든 문화권에서 일상생활에 있어 가족을 동일하게 중요시하지는 않는다는 것이다. 일부 국가에서는 친밀한 가족관계가 전화통화에만 국한되어 있고, 몇 개월에 한번씩 만난기도 한다.

하지만 어떤 문화에서는 친인척들이 매일, 혹은 주기적으로 만나는 것이 드문 일이 아니며, 노인을 돌보기 위해서든, 경제적 필요에 의해서든, 혹은 단지 상호호혜를 위해서든 몇 세대가 함께 사는 경우도 있다.

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많은 사람들이 사촌과 몇 발자국 떨어진 곳에서 살며, 조부모도 부모가 일 때문에 아이를 데려올 수 없을 때 올 수 있는 가까운 거리에 산다.

습관적인 애정의 행동과 존중으로 가득한 이런 매일의 주기적인 접촉 환경에서 자라는 것은 특정 문화에서는 깊숙히 뿌리내린 가치이며, 모든 사람이 크든 작든 이것을 통해 이점을 얻는다.

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사촌들이 어린시절에 어떻게 도움이 되며, 자라고 나면 어떤 역할을 하는지에 대해서 알아보자.

직계가족을 넘어서 사회생활을 하는 방법

아이가 세상에 나오면, 첫번째 상호작용의 대상은 부모와 형제자매이다. 친구들과 우정을 쌓기 전에 아주 이로울 수 있는 사촌과 사회적인 접촉을 하게 될 것이다.

  • 사촌과의 관계의 질은 형제자매와의 긍정적인 관계에 의해서 결정될 수 있다. 이런 애정의 관계가 없다면, 직계가족 밖에서도 이런 관계가 나타나지 않을 것이다.
  • 사실, 많은 사람들에게 있어 부모들이 각자의 형제자매와 관계를 유지하지 않아 사촌들을 전혀 모르는 경우도 드문 일은 아니다.
  • 반면 형제자매의 접촉이 긍정적이고 잦다면, 아이들도 특별한 우정의 보상을 발견하게 될 것이며 이 정서적인 요인이 오래 지속되는 인상을 남길 것이다.

사촌은 함께 조부모에 대해서 더 배울 수 있고, 명절과 주말의 모험을 즐기며, 긿을 잃고, 발견하고, 논쟁하고, 웃고, 내적으로 성장할 수 있는데 도움이 되는 “인지 자원”을 만들게 되는 제2의 형제자매들이다.

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평생의 친구, 사촌

모든 사람이 알고 있는 점은 부모님 양쪽의 모든 사촌들과 다 잘 어울리게 되지는 않는다는 것이다.

  • 가치 기준이 맞고, 당신이 가장 필요로 할 때 지원과 즐거움을 줄 수 있는 성격 기질이 있는 사촌과 더 어울리게 될 것이다. 이들이 어린시절부터 함께 시간을 보내며, 함께 성숙의 단계로 가게 되는 사람들이다.
  • 일어날 수 있는 또 다른 흔한 일은 형제자매보다 오히려 사촌과 더 좋은 관계를 유지하는 사람들도 있다는 것이다.
  • 이것은 정상적인 상호작용으로, 너무 걱정할 필요는 없다.
  • 가족의 의무가 당신이 느끼지 않는 것을 억지로 느끼는 척하도록 강요해서는 안된다: 언제나 당신의 마음과 의식의 목소리를 따라야 하며, 존중을 해야 한다.
  • 사촌은 친구보다 더 나을 수도 있다 – 이들은 생애 마지막 날까지 당신이 의지할 수 있는 영혼의 친구일 수도 있다.

아이들과 사촌간의 좋은 관계를 발전시키라

당신이 형제자매 및 배우자의 가족과 좋은 관계를 유지하고 있다면, 어른들이 함께 즐기고 아이들도 함께 시간을 보낼 수 있도록 모이는 것을 권장하라.

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  • 아이들은 삶에 있어서, 특히 최초 6년간 일어나는 모든 일들을 특별한 순간으로 여긴다는 점을 잊지 말자. 사촌과의 게임, 모험, 오후 간식, 장난, 노래를 권장하면, 아이들에게 행복한 시간을 주는 것일 뿐만 아니라 기쁨과 사랑받는 느낌을 갖고 자랄 수 있도록 도움이 되는 놀라운 추억을 주는 것이다.

당신이 당신의 사촌들과 가졌던 것처럼, 당신의 아이들도 똑같이 긍정적인 관계를 가질 수 있도록 허락하자.