지질의 특성, 유형 및 기능

07 11월, 2020
지질이 하는 기능은 우리 몸에 매우 중요하다. 지질은 에너지를 비축할 뿐만 아니라 일부 영양소의 수송에도 개입한다. 그렇다면 지질을 어떻게 분류할 수 있을까?

지질의 기능은 전반적인 건강에 영향을 미치므로 중요하다. 지질은 신체를 위한 에너지 비축의 핵심일 뿐만 아니라 영양분의 수송 및 체온 조절과 같은 다른 필수 과정에도 개입한다.

이러한 물질은 다양하며 또 다양한 출처에서 비롯된다. 사실 지질은 생명체를 키울 때 그들이 하는 역할로 유명하다. 그것이 비타민의 동화와 신진대사의 최적 기능을 위한 핵심이기 때문이다.

그렇다면 지질은 정확히 무엇일까? 그리고 지질의 기능은 무엇일까? 우리는 건강과 영양의 맥락에서 이에 관해 들어 봤을 수도 있고 지질을 더 잘 이해하고 싶을 수도 있다. 그렇다면 아래에서 자세한 내용을 알아보도록 하자.

지질의 기능

지질은 관련 신체 과정에 개입하는 생물학적 분자 그룹이다. 이는 특히 세포막의 일부이며 호르몬 생산의 기초가 된다. 그리고 무엇보다 지질은 에너지 저장을 담당한다.

또한, 지질은 탄소와 수소로 구성되어 있으며 황, 질소 및 인을 덜 함유하고 있다. 어쨌든 지질의 주요 특징은 물에 녹지 않으며 주요 신체 에너지 저장량 중 하나를 나타낸다는 점이다.

“지질”이라는 용어는 종종 “지방”을 지칭하는 데 사용되지만, 모든 지질이 지방인 건 아니다. 그러나 모든 지방은 결국 지질이다. 따라서 지질에는 몇 가지 유형이 있으며 이들은 그 물리적 특성과 기능에 따라 분류된다.

지질의 기능은 무엇일까?

지질의 주요 기능은 신체의 에너지 저장이다. 하지만 지질은 또한 호르몬 생산 및 비타민 합성에도 개입한다.

지질의 유형

국제 과학 학술지인 바이오키미카 엣 바이오피지카악타(Biochimica et Biophysica Acta)에 발표된 한 기사에 자세히 설명된 것처럼 “지질”이라는 용어는 관련된 생물학적 기능을 가진 다양한 화합물을 그룹화한다. 따라서 이러한 물질에 관해 이야기할 때 그 분류를 이해하는 게 중요하다. 그렇다면 과연 어떤 종류의 지질이 있을까?

인지질

이들은 지방산, 인산염 및 글리세롤의 사슬로 구성되며, 소수성 구조를 형성하여 물을 튀겨낸다. 그리고 이들의 가장 중요한 기능은 세포막의 형성이다.

또한, 인지질은 소장에서 다른 지방의 소화와 같은 다른 작용도 수행한다. 신체는 스스로 필요한 모든 인지질을 생성할 수 있다.

콜레스테롤

이는 필수 신체 분자이다. 많은 사람이 생각하는 것과는 달리 콜레스테롤이 항상 나쁜 건 아니며 이는 세포막 일부이다. 또한, 일부 비타민 및 스테로이드와 같은 호르몬 등 다양한 물질의 전구체이기도 하다.

따라서 신체가 제대로 기능하려면 일정량의 콜레스테롤이 필수적이다. 하지만 너무 많으면 혈관에 축적될 수 있으며, 혈관이 막히면 심장 마비나 허혈 문제의 위험이 더 크기 때문에 문제가 될 수 있다.

당지질

이 지방 구조에는 당 분자도 포함되어 있다. 그리고 이들의 가장 중요한 기능은 면역 체계와 관련이 있다. 당지질은 세포막 외부에 서식하며 그것을 위한 신호로 기능한다.

트라이글리세라이드

트라이글리세라이드는 지방 및 알코올로 구성되어 있다. 구체적으로 이는 신체의 과도한 에너지나 당이 변형되는 분자이다. 즉, 트라이글리세라이드는 에너지 비축량을 생산한다. 

콜레스테롤과 마찬가지로 과량의 트라이글리세라이드도 혈관 및 신체의 나머지 부분에 축적되는 경향이 있다. 그래서 높은 수치는 건강 문제로 이어질 수 있다.

지질의 유형

트라이글리세라이드는 신체의 에너지 비축에 중요한 역할을 한다. 하지만 그 양이 초과할 경우 건강에 해롭다.

스테로이드

스테로이드는 콜레스테롤과 호르몬으로 구성된 분자다. 이것의 몇 가지 예는 테스토스테론과 에스트로겐이다. 또한, 체내에서 합성되기 위해서 스테로이드는 콜레스테롤이 필요하다. 특히 이는 규제 및 활성화 기능을 수행한다.

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지질의 체내 기능

그 유형에 따라 지질은 많은 필수 신체 기능을 수행한다. 세포의 분자 생물학(Molecular Biology of the Cell)에 실린 한 간행물에 따르면 지질은 구조 또는 신호 전달 기능을 한다. 그렇다면 아래에서 가장 중요한 몇 가지 사항을 자세히 설명해 보겠다.

지질의 주요 기능인 에너지 비축

이 물질의 주요 기능은 신체 에너지 비축이다. 1g의 지방은 신체에 9kcal를 제공할 수 있다. 사람이 당분을 과도하게 섭취하게 되면 이는 지방 축적 형태로 저장된다. 그러다가 탄수화물과 같은 다른 에너지원이 부족할 때 사용된다.

구조 형성

일부 지질은 신체에서 중요한 구조를 형성한다. 세포막이 가장 중요한 예이다. 이는 특정 유형의 지질로 구성되어 있으며, 지질은 세포를 형성하고 보호하는 데 있어 필수적이다.

지질의 기능인 세포 내의 소통

세포는 비타민, 호르몬 및 당지질과 같은 신호 역할을 하는 다양한 물질을 통해 서로 소통한다. 그들의 기능은 다양한 분비물과 신체 반응을 조절하는 것이다. 

지질의 기능인 세포 내의 소통

일부 유형의 지질이 없으면 세포 소통은 불가능하다.

지질의 또 다른 중요한 기능인 수송

영양소와 같은 신체 전체의 다른 물질을 운반하는 역할을 하는 지질이 있다. 일반적으로 이 기능은 담즙산 및 지단백질과 함께 수행된다.

온도 조절

피부 아래와 장기 주변에 축적된 지방 축적물은 추위로부터 신체를 보호하는 역할을 한다. 지방이 열을 가두어 몸을 따뜻하게 유지해주기 때문이다.

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마지막 참고 사항

지질의 유형과 기능은 다양하고 복잡하지만, 일반적으로 이러한 유기 화합물은 생명체에 필수적이다. 또한, 어느 정도 신체의 적절한 기능을 위해 결정적이기도 하다. 하지만 과도할 경우 이들 중 일부는 해롭다.

보다시피, 특히 음식과 관련하여 건강한 생활 습관을 채택하고 유지하려고 노력해야 한다. 그리고 정기적인 건강 검진을 하는 게 중요하다. 수치가 비정상적인 경우라면 치료를 받아야 한다.

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