과학적 증거가 있는 최고의 약용 식물 6가지

31 12월, 2020
여러 과학적 연구를 통해 일부 식물의 의학적 특성이 입증되었다. 현재 이러한 식물이 일부 건강상 문제에 대한 보조제로 여겨지는 이유가 바로 여기에 있다.

과학적 증거가 있는 다양한 약용 식물이 있다. 따라서 일부 질병 치료에 대한 보조제로서의 가능성이 있다고 판단한 전문가들이 약용 식물의 성분과 특성을 연구했다. 실제 <Journal of Advanced Pharmaceutical Technology & Research> 학술지에 게재된 논문에 나와 있듯이, 필수적인 것으로 여겨지는 다양한 약물은 식물 유래 추출물에서 비롯된다.

그렇기는 해도 일부 사람은 여전히 식물을 자연적인 형태로 사용하는 것을 중요하게 생각한다. 가장 인기 있는 약용 식물은 무엇일까? 계속해서 읽어 보고 함께 살펴보자!

과학적 증거가 있는 약용 식물

전통적으로 식물은 다양한 질환의 증상을 치료하기 위해 고대부터 사용되었다. 그 결과 시간이 지나면서 식물에 기인한 특성을 시험하기 위해 과학적 연구가 수행되었다.

마찬가지로 이러한 연구는 안전한 복용량, 부작용을 일으킬 수 있는 식물, 사용을 금해야 하는 상황을 결정하는 데 도움이 되었다. 이 목록에는 매우 다양한 식물이 포함되어 있지만, 지금부터 과학적 증거가 있는 6가지의 주된 약용 식물을 알아보려고 한다.

1. 캐모마일

과학적 증거가 있는 최고의 약용 식물 6가지

사람들은 치료를 보완하기 위해 많은 병적 상황에서 캐모마일을 차로 섭취한다.

캐모마일은 많은 용도로 사용되는 약용 식물이다. <Molecular Medicine Reports> 학술지에 게재된 논문에 나와 있듯이, 주된 용도는 불안, 스트레스, 위장 문제 완화와 관련이 있다. 하지만 일부 사람은 통증과 피부 문제에도 사용한다.

이 식물은 작은 데이지 모양의 꽃으로 유명하다. 일반적으로 ‘저먼 캐모마일’과 ‘로만 캐모마일’의 두 가지 품종이 있다. 흔히 마시는 차로 사용되지만, 다른 제품 중에서 에센셜 오일과 추출물로도 구할 수 있다.

<Electronic Physician Journal> 학술지에 게재된 보고서에서는 항염증, 항미생물, 항우울, 항설사, 간 보호, 항당뇨 작용을 한다는 증거가 있어 캐모마일을 ‘다목적 식물’로 포함한다. 캐모마일의 일부 용도는 다음과 같다.

  • 무릎 골관절염
  • 궤양성 대장염
  • 월경 전 증후군
  • 위장 장애
  • 불안 및 스트레스

부작용을 유발할까? 금기 사항이 있을까?

의사는 대부분 건강한 성인이라면 안전하다고 한다. 하지만 전문가들은 과도한 섭취를 피할 것을 권장한다. 또한 알레르기 반응항응고제와의 상호 작용에 대한 보고가 있다.

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2. 라벤더

라벤더는 과학적 증거가 있는 가장 인기 있고 흔히 사용하는 식물 중 하나이다. 특히 스트레스와 불안의 증상을 줄일 수 있는 불안 완화 활동에 도움이 된다. <Mental Health Clinician> 학술지에 게재된 연구는 이러한 특성을 뒷받침하며 효능과 안전성에 유리한 특성이 있다고 한다.

라벤더의 천연 오일과 허브 제품은 의존이나 심각한 부작용 없이 불안 장애의 치료를 지원한다. 심지어 이러한 목적에 대한 라벤더의 사용은 유럽 의약청(EMA)의 승인을 받았다.

활용할 수 있는 다른 용도는 다음과 같다.

3. 에키나시아

전문가와 일반 대중은 에키나시아 요법에 대해 매우 잘 알고 있다. 눈에 띄는 보라색 꽃 외에도, 사람들은 면역계를 강화하고 건강을 개선하기 위해 에키나시아를 차, 주스, 추출물의 형태로 사용했다.

따라서 <Pharmacognosy Reviews> 학술지에 게재된 연구에서는 에키나시아가 면역 자극 및 항염증 작용을 하는 허브라고 강조한다.

더 정확하게 말하자면, 사람들은 이 식물을 독감, 감기 및 다른 호흡기 질환을 치료하는 데 사용한다. 마찬가지로 치통, 장 통증, 피부 질환, 관절염 등의 진통제로 작용하기도 한다.

발생할 수 있는 부작용에 관해서는 논란의 여지가 있다. 일부 실험에서는 안전하다는 결론을 내렸지만, 또 다른 실험에서는 복통 및 알레르기와 같은 부작용을 일으킬 수 있다고 판단했다. 따라서 사용 시 주의해야 한다.

4. 은행나무

과학적 증거가 있는 약용 식물 목록에서 은행나무는 다양한 약용으로 잘 알려져 있다. 한의학에서 널리 사용하는 허브로, 캡슐, 정제, 추출물, 잎 등의 형태로 사용된다.

<Aging and Disease> 학술지에 게재된 것과 같은 최근 연구에서는 이 식물이 노화 관련 장애 예방에 지원군의 역할을 할 수 있다는 것을 보여 준다. 특히 치매의 위험을 줄여 뇌 건강에 도움이 되는 것으로 보인다.

한편 <Drug Design, Development and Therapy> 학술지에서 발표한 연구에 따르면, 은행나무는 제2형 당뇨병 치료에 도움이 되는 성분을 포함하고 있다. 그렇기는 해도 연구원들은 이 식물의 안전성과 효능을 평가하기 위해 더 많은 연구를 수행해야 한다.

지금까지 발생할 수 있는 다음과 같은 부작용이 언급되었다.

  • 간 효소를 조절해야 하는 간 질환
  • 항응고제 및 다른 약물과의 상호 작용
  • 씨앗은 섭취하면 독이 있다
  • 전문가들은 은행나무의 장기적인 남용을 갑상샘 문제 및 간암 위험 증가(실험용 쥐에서 관찰된 결과)와 관련지어 생각한다.
  • 끝으로 일부 사람에게는 두통, 소화 불량, 현기증 또는 알레르기 반응을 유발한다.

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5. 망종화

어떤 사람들은 망종화를 ‘세인트 존스 워트’라는 이름으로 알고 있기도 하다. 이는 항우울 및 불안 완화 기능이 있어 진정 효과를 선사하는 식물이다. 특히 <Systematic Reviews> 학술지에 게재된 리뷰 논문에 나와 있듯이, 하이퍼리신과 하이퍼포린을 포함한다.

이러한 물질은 무엇보다도 불안 완화에 유리하게 작용하는 항우울 작용을 할 수 있는 유효 성분이다. 또한 항균 및 항염증 효과가 있으며, 폐경 증상에 사용된다.

전반적으로 일부 부작용은 다음과 같다.

  • 약물 상호 작용
  • 초조함
  • 화끈거리고 얼얼한 느낌
  • 어지럼증
  • 감광성
  • 과민성
  • 위장 불편함
과학적 증거가 있는 최고의 약용 식물 6가지

망종화는 우울증 및 불안과 같은 기분 장애에 도움이 될 수 있다.

6. 페퍼민트

과학적 증거가 있는 최고의 약용 식물에 관해 이야기하면서 페퍼민트를 빼먹을 수는 없다. 페퍼민트는 그 특성으로 인해, 전 세계적으로 가장 광범위하게 사용되는 허브 성분 중 하나이다. 사람들은 페퍼민트를 소화기 불편함, 두통, 호흡기 질환을 완화하고자 사용하는 경향이 있다.

이와 관련하여 <Phytotherapy Research> 학술지에 게재된 과학 논문에서는 페퍼민트 잎에 로스마린산과 다양한 플라보노이드와 같은 페놀 성분이 농축되어 있으며, 체내에 흡수되면 건강 유지에 도움이 된다고 한다. 항염증, 항산화, 항균, 진통, 면역 조절 활동을 한다.

전반적으로 적절한 사용은 대부분 건강한 성인에게 안전하다. 하지만 지나친 양으로는 자극을 유발할 수 있다. 또한 식물이 일부 약물과 상호 작용을 할 수도 있다. 따라서 약물치료를 받고 있다면 페퍼민트 요법을 시도하기 전에 먼저 의사와 상담을 하는 것이 가장 좋다.

약용 식물 섭취 유의 사항

과학계는 앞서 언급한 식물의 많은 특성이 입증했다. 하지만 그렇다고 해서 질병의 첫 번째 치료로 사용할 수 있다는 뜻은 아니다. 대부분 특정 질병의 증상을 완화하기 위한 보완물에 불과하다.

그렇기는 해도 그 효과는 일시적인 경향이 있으며, 항상 우리가 기대하는 것처럼 나타나는 것은 아니다. 어쨌든 과학적 증거는 이러한 식물이 많은 사람에게 유익할 수 있다고 지적한다. 따라서 금기 사항이 없다면 한번 시도해 볼 만한 가치는 있다.

궁금한 점이 있다면 의사에게 조언을 구하자.

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