새로운 유형의 치매, LATE 치매는 무엇일까

14 5월, 2020
LATE 치매는 알츠하이머병과 매우 유사한 질병이다. 이 병은 어떻게 생기는 걸까? 어떤 사람들에게 영향을 미칠까?

알츠하이머병 진단을 받은 사람들의 15~20%가 실제로 LATE 치매를 앓고 있다고 한다.  LATE 치매는 알츠하이머와 유사한 임상 증상으로 인해, 지금까지 알츠하이머병으로 오진된 유형의 치매이다. 전문가들은 앞으로 이 질병의 발생률이 높아질 것으로 예상하고 있다. 새로운 유형의 치매인 LATE 치매, 오늘은 이 질병에 대해 자세하게 알아보자.

이 질병은 주로 노인들에게 영향을 미친다. LATE 치매는 알츠하이머병과 마찬가지로, 기억 상실과 일상생활의 수행 불가를 유발한다. 이 글에서는 이들의 차이점과 가장 중요한 특징을 소개한다.

LATE 치매란?

LATE 치매, 새로운 유형의 치매

LATE 치매의 증상은 알츠하이머병의 증상과 유사하다. 하지만 이 경우에는 변형된 뇌 단백질이 TDP-43이다.

LATE 치매는 특정 단백질의 변형으로 인한 변형 단백 질환이다. 알츠하이머병이 유발하는 것과 매우 유사한 치매를 유발한다.

LATE는 변연계 특이 노인성 TDP-43 뇌병증(limbic-predominant age-related TDP-43 encephalopathy)을 의미한다. 알츠하이머병과의 차이점 중 하나는 변형된 뇌 단백질이 tdp-43이라는 것이다. 알츠하이머병의 경우에는 타우 단백질과 베타 아밀로이드가 제대로 기능하지 않는다.

TDP-43 단백질은 뇌의 유전자 발현을 담당한다. ‘제대로 접히지 않은’ 이러한 단백질의 축적이 이 질병의 원인이다. ‘제대로 접히지 않은’ 단백질은 정상적인 단백질과 다른 모양을 띠고 있다.

다량의 변형 단백질은 신경 독성과 신경 변성을 생성한다. 85세 이상의 사람들 중 25%가 증상을 유발하는 이 단백질의 충분한 변형을 앓고 있다.

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어떤 사람들에게 영향을 미칠까?

언급할 가치가 있는 또 다른 점은 다음과 같다. 알츠하이머병의 발병 가능성은 나이가 들수록 한없이 증가하지 않는다. 하지만 LATE 치매의 위험은 특히 만 80세 이후에 나타난다.

LATE라는 약어는 병리의 이러한 특징을 정의하는 데 기여했기 때문에 선택되었다. 현재는 여성의 기대 수명이 남성보다 더 높기 때문에, 여성이 이 질병에 걸릴 위험이 더 높다.

앞으로 80세 이상의 노인 수가 증가할 것이기 때문에, 이 질병의 발생률이 함께 높아질 것이다. 따라서 LATE 치매는 앞으로 공중 보건의 문제가 될 수 있다.

LATE 치매의 진단

최근에는 진단 기술의 발전으로 인해, TDP-43 단백질이 보다 정확하게 식별되었다. 현재 알츠하이머병을 진단하는 가장 정확한 기술은 뇌척수액에서 바이오마커를 연구한 결과를 기반으로 한다.

이러한 바이오마커는 앞서 언급한 타우 단백질과 베타 아밀로이드이다. 또 다른 진단 기술은 PET 스캔과 같은 영상 기술을 사용하여 뇌에서 이러한 단백질의 축적을 찾는 것이다.

하지만 대부분의 경우 알츠하이머병의 진단은 증상과 임상 양상을 기반으로 한다. 의사가 질병을 확인하기 위해 이러한 생화학적 검사를 요구하는 경우는 드물다. 알츠하이머병 진단을 받은 일부 환자가 실제로 LATE 치매를 앓고 있는 이유가 바로 여기에 있다.

LATE 치매의 경우, 알츠하이머병의 경우와 동일한 기술을 적용하지만 그 대신 TDP-43 단백질을 찾는 것이 목표이다. 변형된 형태의 단백질이 다량으로 존재하면 진단을 확인할 수 있다.

LATE 치매의 증상

LATE 치매, 새로운 유형의 치매

LATE 치매의 증상은 다른 유형의 치매보다 더 느리게 진행된다. 마지막 단계에서는 진행된 알츠하이머병과 유사하다.

LATE는 다른 유형의 치매보다 더 천천히 진행되는 증상을 나타낸다. 최근 연구에 따르면, 이 질병은 3단계로 진행된다.

이러한 단계는 영향을 받는 뇌 부위를 기반으로 하며, 더 많은 불편함을 일으킨다. 이러한 3단계는 다음과 같다.

  • 1단계: 편도의 관련. 이 단계에서 환자는 미묘한 기분 변화를 알아차린다. 기분 변화는 불안이나 심지어는 공격적인 감정의 폭발로 나타날 수 있다.
  • 2단계: 해마의 관련. 이 부위가 영향을 받으면 기억 상실의 징후가 나타나기 시작한다. 첫 번째 단계는 아니지만, 환자가 병원에 방문하기 시작하는 주된 원인이 된다.
  • 3단계: 내측 전두회의 관련. 행동으로 나타나고 변화를 일으킨다. 이 단계에서는 환자가 정상적인 생활을 하는 것이 어렵다는 것을 알게 된다. 진행된 단계의 알츠하이머병과 유사하다.

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결론

현재, 이처럼 새로운 질병의 발견이 지금까지 알려진 치매의 진단 및 치료의 변화를 초래하지는 않을 것이다. 하지만 새로운 연구 분야의 포문을 열었다.

이러한 질병의 병인을 더 정확하게 알면 향후 각 질환에 대한 구체적인 치료법이 개발될 수 있다.

현재는 이러한 질병에 대한 효과적인 치료법은 없다. 앞서 언급한 바와 같이, 전문가들은 앞으로 이 질병의 발생률이 높아질 것으로 예상하기 때문에 중요성이 점점 더 커지고 있다.