감기에 걸리는 이유

2월 15, 2020
감기 발병에 영향을 줄 수 있는 여러 요인이 있다. 그렇지만 일반적으로 감기는 바이러스 감염이다. 누구에게 영향을 미칠까? 감기의 증상은 무엇일까?

감기는 가장 흔한 질환 중 하나이다. 주치의와 상담을 하거나, 직장 또는 학교를 가지 못하게 되는 가장 일반적인 이유이기도 하다. 그렇다면, 우리가 감기에 걸리는 이유를 정확히 알고 있는가?

각 지역과 문화별로 사람들이 감기에 걸리는 이유에 대한 다양한 믿음이 있다. 그렇지만 대다수 지역에서는 추위를 적극적으로 견디면 감기에 걸리는 것으로 잘못 믿고 있기도 하다.

흥미롭게도 기원전 1500년에 발견된 이집트 문서에서도 감기가 묘사되었다. 오늘날에는 의학 발전 덕분에 감기의 실제 원인과 신체에서 일어나는 일을 구체적으로 파악할 수 있다.

오늘은 우리가 감기에 걸리는 이유에 대해서 구체적으로 설명해 보려고 한다. 사실상 인구 전체에 영향을 미치는 감기에 대해 잘 알려진 감기에 대한 미신의 일부를 파헤쳐 보자.

감기에 걸리는 이유

감기는 실제로 바이러스 감염이다. 가장 흔한 질환 중 하나이며 대체로 리노바이러스 및 코로나바이러스로 인해 발생한다. 대개 10일 이상 지속되지 않는 스스로 제한되는 질병이기도 하다.

영어로는 감기가 ‘cold’이기 때문에 혼란이 생길 수도 있겠지만, 사실 우리가 추위를 견디기 때문에 감기에 걸리는 것은 아니다.

감기와 겨울이 더 많은 감기 발병 사례와 관련이 있는 것은 사실이지만, 그렇다고 해서 이것이 그 이유는 아니다. 대신 우리는 감기가 바이러스 감염이라는 점을 이해해야 한다.

더 읽어보기: 가벼운 감염을 치료하는 천연 항생제

감기에 걸리는 이유
겨울이 감기를 유발하는 것은 아니다. 이 계절에 감기가 더 흔히 발생하기는 하지만, 실제 원인은 바이러스 감염이다.

감기는 모든 연령대의 사람들에게 영향을 미치며, 쉽게 확산되는 전염성이 높은 바이러스성 질환이다. 이러한 바이러스 감염의 가장 흔한 증상은 재채기와 코막힘이다. 기타 일반적인 증상은 다음과 같다.

  • 눈물이 흐르는 눈과 콧물
  • 두통 또는 인후통
  • 피로 및 몸이 전반적으로 안 좋은 느낌
  • 인후 또는 가슴의 점액

감기에 걸리면 바이러스가 신체에서 여러 방식으로 퍼질 수 있다. 재채기나 기침을 하거나 대화를 할 때 바이러스가 공기를 통해 확산되거나 다른 사람에게 도달할 수 있다. 물건을 함께 사용하거나 감기에 걸린 사람을 만질 때도 마찬가지이다.

감기에 걸리는 이유가 항상 추위를 견디는 것과 관련되었던 또 다른 이유가 바로 여기에 있다. 날이 추우면 우리는 많은 사람들이 몰려 있는 따뜻한 공간으로 추위를 피하려는 경향이 있다. 이로 인해 전염이 촉진된다.

감기에 걸리게 하는 위험 요소

바이러스 감염이라는 사실이 사람들로 하여금 감기에 걸리기 더 쉽게 만드는 특정 요인을 배제하는 것은 아니다. 여기에는 추위를 견딘 사실이나 겨울이라는 계절이 포함된다.

먼저 사람들이 겨울에 더 감기에 걸리기는 하지만, 일 년 중 언제라도 걸릴 수 있다는 점을 이해해야 한다. 나이 또한 마찬가지이다. 누구나 감기에 걸릴 수 있다.

그렇지만 만 6세 미만의 아동의 경우에는 감기 발병률이 훨씬 높다. 이 나이대의 위생 조치가 효과적이지 않으지만 아이들 간의 접촉은 빈번하게 생기기 때문이다.

감기에 걸리는 이유
학교 환경이 바이러스의 확산을 촉진하므로, 감기는 아이들에게 더 흔히 발생한다.

사람들이 감기에 걸리는 또 다른 위험 요소는 약한 면역계이다. 최근에 병을 앓았거나 만성 질환이 있는 사람들은 크게 영향을 받는다.

면역계는 많은 요소와 물질에 의존하므로, 이를 약화시킬 수 있는 수많은 변화와 불리한 조건에 노출된다. 예를 들자면 충분한 수면을 취하지 않거나 비타민 C 결핍이 있는 경우가 여기에 해당된다.

더 읽어보기: 면역력을 강화하는 9가지 식품

담배 연기가 사람들을 감기에 걸리기 더 쉽게 만든다는 점이 밝혀졌다. 담배를 직접 피우는 흡연자와 간접 흡연자 모두 감기에 걸릴 가능성이 크다. 그 이유는 담배 연기가 호흡기의 점막을 손상시키고 바이러스가 신체로 들어가는 것을 촉진하기 때문이다.

한마디로, 사람들은 바이러스 감염으로 인해 감기에 걸린다. 추위나 겨울 또한 위험 요소이지만, 이것이 감기의 실제 원인은 아니라는 점을 이해하도록 하자.

 

  • InformedHealth.org [Internet]. Cologne, Germany: Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2006-. Common colds: Overview. 2006 Feb 14 [Updated 2018 Nov 15]. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279543/
  • Worrall G. Common cold. Can Fam Physician. 2011;57(11):1289–1290.
  • Arroll B. Common cold. BMJ Clin Evid. 2011;2011:1510. Published 2011 Mar 16.
  • Troullos E, Baird L, Jayawardena S. Common cold symptoms in children: results of an Internet-based surveillance program. J Med Internet Res. 2014;16(6):e144. Published 2014 Jun 19. doi:10.2196/jmir.2868