투렛 증후군은 무엇일까

25 5월, 2020
투렛 증후군이 있는 사람은 신경성 틱을 경험한다. 또한 강박 장애뿐 아니라, 불안과 우울증을 앓게 될 위험이 더 크다.

질레 드 라 투렛 증후군 또는 약칭으로 투렛 증후군은 잘 알려진 장애이다. 실제로 많은 사람이 투렛 증후군이 있는 사람을 놀리거나 비웃었지만 이러한 행동은 투렛 증후군을 앓는 사람에게 매우 큰 상처가 된다.

투렛 증후군(tourette’s syndrome)이 생기면 통제할 수 없는 소리와 움직임을 반복한다. 이들은 신경계 손상으로 나타나는 운동 및 음성 틱이다. 일반적으로는 만 5~9세 사이의 어린 시절에 나타난다.

과학자들은 비교적 최근인 1980년대쯤 이 질환을 발견했다. 또한 투렛 증후군은 인구의 1~3%에 영향을 미친다. 전문가들은 투렛 증후군의 원인을 알지 못하지만, 유전과 관련이 있다는 것만큼은 알고 있다.

투렛 증후군은 단순한 신경 질환 이상의 문제이다. 실제로 특히 사회적 측면을 포함한 삶의 모든 측면에 영향을 미친다.

투렛 증후군이란?

대부분의 사람은 투렛 증후군이 걷잡을 수 없이 남을 모욕하는 질환이라고 생각한다. 하지만 이는 나타날 수 있는 증상 중 하나에 불과하다.

투렛 증후군 환자는 통제할 수 없는 틱 장애를 겪는다. 이러한 틱 장애는 반복적인 움직임, 소리 또는 단어일 수 있다. 따라서 일부 단어가 모욕적인 의미를 가질 수 있다. 또한 투레트 증후군 환자는 일반적으로 걷잡을 수 없이 어깨를 으쓱댄다.

이 질환은 남성에게 가장 흔히 발생한다. 대개 15세가 되기 전에 증상이 나타난다. 실제로 의사들은 현재 6년 만에 가장 많은 사례를 마주하고 있다. 이러한 틱 장애는 다소 복잡할 수 있으며, 발생 빈도가 다양할 수 있다.

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일부 틱 장애는 다음과 같다.

  • 눈을 많이 깜빡임
  • 코를 찡그림
  • 기침
  • 헛기침
  • 어떠한 말을 반복적으로 내뱉음
  • 외설적인 몸짓과 모욕적인 말

또한 틱 장애가 바뀔 수 있다는 것을 알아 두어야 한다. 실제로 때로는 증상이 더 악화될 수도 있다. 예를 들어 스트레스를 받거나 매우 피곤한 상태가 되면 틱 장애가 심해질 수 있다. 일반적으로는 성인이 되면 호전된다.

중요한 측면이 또 하나 더 있다. 투렛 증후군은 다른 질환과 관련이 있을 수 있다. 일반적으로 투렛 증후군 환자는 주의력 결핍 장애와 충동을 겪는다. 또한 대개 강박 장애와 심지어는 투렛 증후군의 가족력이 있다.

투레트 증후군은 무엇일까?

투렛 증후군은 어떻게 치료할 수 있을까?

안타깝게도 이 증후군은 치료법이 없다. 하지만 특정 약물은 틱 장애를 조절하는 데 도움이 된다. 또한 점점 더 많은 지지 요법이 있다.

의학적 치료는 환자와 환자가 경험하는 틱 장애의 심각성에 좌우된다. 심지어 약을 먹지 않아도 되는 환자도 있다. 실제로 투렛 증후군이 있는 많은 사람은 비교적 정상적인 삶을 살아간다.

치료를 위해 의사는 때때로 뇌의 도파민 수치를 낮추는 약을 처방한다. 하지만 체중 증가를 포함하여 많은 부작용이 나타날 수 있다. 또한 항우울제를 사용하는 것이 일반적이다. 이 약은 불안과 강박 장애를 줄인다. 마찬가지로 투렛 증후군이 있는 많은 사람은 집중력을 개선하기 위해 ADHD도 치료해야 한다.

약물 치료 이외에, 심리 치료는 치료의 가장 중요한 부분 중 하나이다. 아이들에게는 격려가 필요하며 자존감을 높이는 데 노력해야 한다. 마찬가지로 불안과 강박에도 심리 치료가 큰 도움이 된다.

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투레트 증후군은 무엇일까?

결론

투렛 증후군은 복잡한 신경 질환이다. 이 증후군이 있는 사람들은 운동 틱과 음성 틱을 계속해서 경험한다. 환자의 사회생활을 방해한다는 것이 이 증후군의 가장 큰 문제점이다. 이 질환의 심리적 영향에 대해 아는 것이 중요하다. 사회에서 투렛 증후군이 있는 사람을 계속 조롱하는 모습을 가만히 지켜볼 수는 없다. 그리고 우리는 부정적인 인식을 없애야 하며, 이것이 바로 모두의 사회적 책임이다.

 

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