급성 요통 원인, 증상과 치료 방법

급성 요통은 인구 80%가 평생에 한 번 이상 고통을 겪을 정도로 흔한 임상 징후다. 다양한 원인이 있는 급성 요통에 관해 더 알고 싶은가?
급성 요통 원인, 증상과 치료 방법
Samuel Antonio Sánchez Amador

작성 및 확인 생물학자 Samuel Antonio Sánchez Amador.

마지막 업데이트: 12 10월, 2022

‘요통’은 허리, 척추, 인대, 근육 및 신경의 국소 통증을 나타내는 용어다. 그 자체로는 질환이 아니라 다른 근본적인 과정의 증상이다. 이번 글에서 급성 요통 원인, 증상과 치료 방법을 알아보자.

세계보건기구(WHO)에 따르면 요통은 세계 장애의 주요 원인이다. 근골격계 질환은 암에 이어 두 번째로 지속되는 통증성 질환의 가장 높은 비율을 차지한다.

인구 70% 이상이 평생 한 번쯤은 허리 통증 또는 요통을 느끼므로 의료 분야에서 상당히 흔한 증상이다. 이번 글에서는 당연히 치료받아야 할 급성 요통에 관해 이야기해보겠다.

급성 요통 원인

급성 요통은 요추 부위에 발생하는 산발적 통증으로 주변 부위에 통증이 방사되는 것을 동반한다. 자연적으로 해결되는 경우가 많다. 실제로 환자 7%만 만성 요통으로 고생한다.

그러나 인구의 70~80%가 살면서 어느 시점에서 급성 요통을 겪을 수 있다. 더욱이 급성 요통을 경험한 사람 75%는 향후 10년 이내에 적어도 한 번 더 임상 증상을 경험할 수 있다.

미국 국립 의학 도서관(US National Library of Medicine) 같은 포털에 나온 급성 요통의 가능한 원인은 다음과 같다.

  • 골다공증으로 인한 척추의 압박 골절, 즉 골밀도의 점진적 감소
  • 척추와 관련된 암
  • 심하게 긴장된 근육
  • 허리 디스크
  • 좌골 신경통
  • 감염 및 기타 질병

급성 요통 90%는 척추와 척추 주위 원인에 기인할 수 있어 구체적인 진단이 어렵다. 그러나 다행히 구조적 부적응은 거의 동반되지 않는다. 시간이 지나면 자연스럽게 통증이 사라지기도 한다.

요통의 3~5%만이 심각한 기저 질환에 기인한다.

급성 요통 스트레칭
요통은 허리 부위 통증으로 대부분 합병증 없이 해결된다.

일반적인 임상 증상

급성 요통 증상이라고 말하는 것은 사실 기술적으로 올바르지 않다. 이 상태는 그 자체로 다른 근본적인 질환의 증상이기 때문이다. 어쨌든 급성 요통을 인식할 수 있는 몇 가지 임상 증상은 다음과 같다.

  • 임상 증상 90%가 기계적 통증: 즉, 특정 자세와 힘을 쓸 때 나타나는 불편함이다.
  • 방사통: 기침, 배변, 웃거나 큰 소리로 말할 때 불편함을 경험한다.
  • 비 기계적 통증: 밤새도록 증가하는 매우 성가시고 지속적인 통증으로 휴식을 방해할 수도 있다.
  • 다리, 엉덩이 또는 발바닥으로 확장되는 불편함

급성 요통 진찰 시기

합병증으로 급성 요통이 발생할 때 나타나는 몇 가지 경고 신호가 있다. 긴급히 진찰받아야 한다. 특히 운동성 저하, 체중 감소, 발열, 다른 관절의 통증이 있는 경우 상담이 필요하다.

또한 폭력적 외상, 질병의 느낌, 명백한 기형 또는 급격한 근력 손실의 병력이 있다면 상담하는 것이 좋다. 통증이 몇 주 동안 지속되고 개선되지 않으면 전문의를 방문하는 것이 좋다.

요통 치료 및 권장 사항

급성 요통 치료법은 여러 가지다. 코르티코스테로이드, 진통제, 근육 이완제 및 물리 치료 보조의 사용이 포함된다. 치료하는 동안 집에서 통증을 관리하는 방법을 배우는 것이 중요한데 다음은 따라 하기 쉬운 몇 가지 팁이다.

  • 처음 며칠 동안은 정상적인 신체 활동을 중단한다.
  • 통증이 느껴지는 부위에 온찜질이나 얼음찜질한다.
  • 통증 완화에 도움이 되도록 이부프로펜 같은 진통 효과가 있는 일반의약품을 복용한다.

급성 요통에 관해 가장 널리 퍼진 선입견은 침대에 누워 있어야 한다는 것이다. 절대 사실이 아니다. 통증을 참을 수 없는 경우가 아니면 며칠만 쉬고 유산소 운동과 물리 치료를 시행한다.

급성 요통 합병증
합병증을 피하고자 통증이 발생한 처음 며칠 동안은 정상적인 활동을 중단하는 것이 좋다.

급성 요통에 관해 기억해야 할 사항

급성 요통은 사람들에게 가장 흔한 질병 중 하나다. 대부분 경미하고 저절로 해결되지만 합병증을 피하기 위해 약간의 주의가 필요하다.

반면 다른 기저질환 증상인 경우가 많다는 점을 고려해야 한다. 따라서 다른 임상 증상을 동반하는 경우 의사와 상담하는 것이 가장 좋다.

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