저혈당증의 증상

14 5월, 2020
저혈당증의 증상에는 가벼운 임상 양상과 더불어, 심지어 발작을 일으킬 수도 있는 더 심각한 다른 임상 양상이 있다. 혈당치 감소를 알아보는 방법은 무엇일까?
 

혈당치 감소가 경미한 수준이면 저혈당증의 증상을 다른 의학적 질환과 혼동할 수 있다. 실제로 탄수화물이 풍부한 음식을 먹으면 눈에 띄지 않고 넘어갈 수도 있다. 저혈당증은 혈당치가 떨어질 때 나타나는 문제이다. 구체적으로 말해서, 저혈당증 진단을 받으려면 혈당의 수치가 70mg/dL 미만이어야 한다.

저혈당증의 원인은 다양하다는 것을 곧 알게 되겠지만, 먼저 신체가 포도당을 얻는 방법을 이해하는 것이 중요하다. 이를 얻는 메커니즘은 신체가 어느 시점에서 포도당을 얻지 못할 때 저혈당 증상이 어떻게 발생하는지를 설명한다.

인간은 음식 섭취를 통해 포도당을 얻는다. 포도당이 함유된 모든 음식에서 꼭 단맛이 느껴지는 것은 아니다. 따라서 신체는 과일과 채소에서도 포도당 분자를 얻는다.

효과를 발휘하려면 포도당은 조직의 세포에 들어가야 한다. 그곳에서 포도당은 세포의 기능을 위한 에너지로 변형된다. 인슐린은 이 세포의 진입 과정을 조절한다.

인슐린은 췌장에서 분비되는 호르몬이다. 이는 세포 내부의 혈액에서 순환하는 당분의 접근을 조절한다. 인슐린은 당뇨병 환자에게는 제대로 작동하지 않는 호르몬이다.

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췌장이 생성하는 또 다른 호르몬인 글루카곤은 인슐린 저해 물질이다. 글루카곤은 간을 자극하여 간에 저장된 글리코겐을 분해하고 혈당을 순환시키는 기능을 갖고 있다. 대체로 볼 때, 인슐린이 혈당을 낮추지만 글루카곤은 이를 높인다고 볼 수 있다.

 

다른 요인과 결합된 이러한 호르몬의 ‘게임’은 저혈당증의 증상을 유발할 수 있다. 혈액에서 순환하는 포도당의 양에 따라, 경미하거나 심각한 증상이 나타날 수 있다.

경미한 저혈당증의 증상

여러 차례, 경미한 저혈당증의 증상이 나타나면 눈에 띄지 않고 넘어갈 수 있다. 이는 생명 유지에 필수적인 신체 기관에 나쁜 영향을 줄 만큼 강력하지 않은 혈당 감소이다.

경미한 저혈당증으로 인한 증상은 다음과 같다.

  • 과도한 발한
  • 두통
  • 현기증, 조화 운동 불능, 손상된 시력
  • 졸음. 때로는 졸음 이상으로, 명확하게 사고를 할 수 없는 것처럼 집중을 하는 것이 어려운 증상으로 나타나기도 한다.
  • 근육 떨림
저혈당증의 증상은 무엇일까?
70mg/dL 미만의 혈당 수치는 저혈당증으로 간주된다.

심각한 저혈당증의 증상

저혈당증이 상당한 수준으로 나타나고 혈당치가 심하게 떨어지면 다음과 같은 증상이 발생한다.

  • 발작: 대개 경련과 같은 심한 근육 움직임의 형태로 나타난다.
  • 의식 상실로 인한 실신: 이 증상은 오래 지속될 수 있어 환자가 즉각적으로 회복되지 않을 수도 있다.
 
  • 식사 불능: 때로는 저혈당증의 단일 증상으로 나타나거나, 발작 또는 실신의 임상 양상의 일부로 나타날 수 있다.

저혈당증의 원인

저혈당증의 증상 뒤에는 5가지의 이유가 있을 수 있다. 드물기는 하지만 인슐린종을 제외하고, 나머지 원인은 일반적으로 예방할 수 있다.

  • 당뇨병: 역설적으로 당뇨병은 혈당치를 높이는 질환이지만, 저혈당증의 가장 일반적인 원인이다. 당뇨병 치료에 사용되는 약물이 그 원인이다. 치료의 초반에서 올바른 복용량이 발견될 때까지 또는 일상의 변화로 인해 혈당치가 급격하게 떨어질 수 있다.
  • 알코올: 알코올 중독자에게 저혈당증의 증상은 드문 일이 아니다. 기본적인 메커니즘은 알코올이 간에 의한 포도당의 방출을 방해한다는 것이다. 이는 대개 장시간의 단식과 결합되어, 알코올 중독자가 충분한 식사를 하지 않거나 적절한 시간에 식사를 하지 않는다는 것을 의미한다.
  • 장기적인 단식: 단식 기간이 길어지면 글루카곤이 초반에 작용하더라도, 저혈당증을 일으킬 수 있다. 어느 시점이 되면 충분하지 않기 때문이다. 거식증과 같은 질환이 장기적인 단식을 유발할 수 있다. 사람이 음식을 먹지 않으면 신체는 필요한 포도당을 얻지 못한다.
  • 약물: 당뇨병 치료에 사용되는 약물 이외에, 다른 약물도 부작용으로 저혈당증을 일으킬 수 있다. 예를 들면 말라리아를 치료하는 퀴닌이나 항생제인 가티플록사신을 언급할 수 있다.
 
  • 인슐린종: 인슐린을 생성하는 세포의 과도 성장으로 인해 형성된 췌장의 종양이다. 신체에 인슐린이 더 많으면 저혈당증의 증상이 나타나게 된다.

저혈당증의 많은 원인이 췌장과 관련되어 있다.

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저혈당증에 대한 대처

앞서 언급한 것처럼, 저혈당증의 증상은 경미하거나 심각한 형태로 나타날 수 있다. 따라서 행동 방침은 이러한 유형에 달려 있다.

저혈당증이 경미한 경우에는 포도당을 신속하게 얻을 수 있는 음료를 제공하는 것이 가장 효과적인 조치이다. 설탕 2숟갈을 더한 물 한 잔이나 탄산음료와 같은 달콤한 음료 한 잔 또는 과일 주스 200ml를 섭취할 수 있다.

심각한 저혈당증의 환자는 의식을 잃거나 경련을 일으키므로, 아무것도 먹을 수 없다. 이러한 경우에는 의료 전문가가 주사를 통해 글루카곤 호르몬을 인위적으로 투여한다.

 
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