삼킴장애의 원인

음식을 삼킬 때 불편함이나 어려움을 느끼게 되는 상태가 바로 삼킴장애다. 오늘은 삼킴장애의 원인에 관해 자세히 알아보도록 하자. 
삼킴장애의 원인

마지막 업데이트: 16 5월, 2021

지금부터 삼킴장애의 원인과 이 질병으로 인한 불편함을 줄이기 위해 할 수 있는 조처에 대해 살펴보도록 하자. 삼킴장애(Dysphagia)는 음식이나 액체의 섭취를 어렵게 만드는 질병이다. 이 경우 목에 심한 뻣뻣함이 느껴지고 환자가 억지로 음식을 삼키려고 할 때 메스꺼움이 유발될 수 있다.

이 문제는 몇 가지 원인이 있고 다양한 결과로 이어질 수 있다.

삼킴장애의 원인

삼킴장애는 특히 노인들이 자주 걸리기 때문에 노인 증후군이라고 여겨지기도 한다. 삼킴장애의 일부 원인은 다음과 같다.

  • 신경 질환: 다발성경화증, 근이영양증, 파킨슨병과 같은 일부 질병은 삼킴장애를 유발할 수 있다. 삼킬 때 사용되는 근육이 제대로 기능하지 않게 되기 때문이다.
삼킴장애의 원인은 무엇일까?

위에서 나열한 내용은 삼킴장애의 가능한 원인 중 일부에 불과하며, 이 증상이 나타나게 하는 다른 원인도 있다. 한 예로 식도 근육이 제대로 이완되지 않아서 발생하는 이완 불능도 삼킴장애를 일으킬 수 있다.

그렇다면 다음으로 삼킴장애의 가능한 결과를 살펴보도록 하자.

삼킴장애의 결과

위에서 설명했듯이 삼킴장애는 노년층에 영향을 미친다. 따라서 삼키는 데 어려움이 있으면 의사를 꼭 찾아가야 한다. 만약 그렇게 하지 않으면 심각한 합병증으로 고생하게 될 수도 있다.

삼킴장애의 결과가 궁금하다면 아래 내용을 꼭 확인해 보도록 하자. 결과뿐만 아니라 현존하는 여러 가지 치료 방법에 관해서도 설명해줄 것이다.

영양실조

노년층이 삼킴장애를 앓고 있을 때 음식이나 액체류를 섭취할 수 없기 때문에 심각한 영양실조가 나타날 수 있다. 그리고 더 심한 경우 환자가 자신의 타액조차도 삼키지 못할 수도 있다.

이러한 경우 식단을 바꾸고 경구 보충제를 투여해야 한다. 동시에 영양실조를 예방하기 위해 영양 공급 튜브를 활용해야 할지도 모른다.

호흡기 문제

두 번째 합병증인 호흡기 문제는 환자가 기도로 직접 들어가는 음식물을 무의식적으로 들이마실 때 발생한다. 이 경우 숨을 쉴 수 없게 되어 호흡 부전이 유발될 수 있다.

호흡기 문제

삼킴장애는 또한 흡입으로 인한 폐렴뿐만 아니라 간질성 폐렴으로 이어질 수 있다. 이는 매우 심각한 상황이기 때문에 노년층의 경우 즉시 치료를 받아야 한다.

호흡기 문제의 치료에 있어서 최선은 바로 예방이다. 따라서 흡입과 기도가 막힐 위험을 줄이기 위해 보충적인 조처를 하는 게 중요하다.

유의 사항

위에서 설명한 내용 외에도 삼킴장애와 관련하여 명심해야 할 사항이 있다. 가장 중요한 건 환자에게 편안한 환경을 제공하고 흡입으로 이어질 수 있는 문제를 피하는 것이다. 그리고 무엇보다도 환자는 의사의 구체적인 지시 사항을 잘 따라야 한다.

만약 삼킴장애 증상이 있다면 반드시 의사를 찾아가자. 노년층의 경우라면 더욱더 그래야 한다. 병원에 가면 의사는 진단을 내리기 위해 필요한 검사를 할 것이며 일련의 권장 사항에 대해서도 안내해 줄 것이다.

다시 한번 말하지만, 이 경우 예방이 최선이며 특정한 종류의 운동이 삼키는 능력을 향상할 수 있음을 명심하자.

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