목젖염은 왜 생길까

목젖염은 대개 박테리아 감염으로 발생하지만, 손상이나 알레르기 반응이 원인이 될 수도 있다. 이 글에서 목젖염에 대해 모두 알아보자.
목젖염은 왜 생길까

마지막 업데이트: 18 4월, 2021

오늘은 목젖염에 관한 모든 점을 자세히 알아보려고 한다. 목젖염은 연구개 또는 입천장의 안쪽에서 아래로 늘어진 작은 방추 근육인 목젖에 생긴 염증이다.

목젖염의 일반적인 원인은 감염 과정, 알레르기 반응, 특정 의료 개입 후 발생한 손상 또는 부적절한 물질 섭취이다. 목젖염에 관한 모든 정보를 알고 싶다면 이 글을 계속해서 읽어 보자!

목젖염이란?

목젖염에 관한 모든 점과 발생 이유

목젖염은 목젖에 생긴 염증이다. 이러한 부종은 감염성 또는 비감염성 과정으로 인해 발생할 수 있다.

미국 국립암연구소(NCI)에 따르면, 목젖은 목 안쪽인 연구개의 가장자리에서 아래로 늘어진 조직의 연한 피판이다. 전문가들은 이러한 구조가 흔적 기관이라고 생각했지만, 분명한 기능이 있다는 사실을 발견했다. 목젖은 음식물이 비강으로 들어가지 못하도록 하는 데 도움이 된다.

Medigraphic 의학 웹사이트에서는 목젖염은 ‘홍반, 부종, 통증, 발열을 유발하는 급성 목젖 연조직염’으로 정의한다. 목젖염의 가장 흔한 유발 요인은 박테리아 또는 바이러스 감염이지만, 유일한 원인은 아니라는 점을 알아두자.

목젖염은 왜 생길까?

미국 국립의학도서관에 따르면, 목젖염은 주로 인간에게 병원성인 연쇄 구균 박테리아에 의한 감염으로 발생한다. 급성 인두염 사례의 최대 30%는 목젖염과 높은 관련이 있는 화농 연쇄 구균과 연관되어 있다.

이러한 임상 양상을 유발할 수 있는 다른 병리적 감염원은 헤모필루스 인플루엔자 b형(Hib)과 스트렙토코커스 뉴모니에(폐렴 구균)이다. 또한 감염성 목젖염은 저학년 아동에서 더 많이 발생하며, 특히 온대 지역에서 높은 계절성을 띤다. 감염이 가장 쉽게 발생하는 시기는 5세, 10세, 12세이다.

감염성 목젖염은 이와 같은 문제에서 유일하게 나타날 수 있는 이형이 아니다. 한편 비감염성 유형은 다음과 같은 상황에서 발생할 수 있다.

  • 목 안쪽에 생긴 손상
  • 꽃가루, 먼지, 반려동물의 죽은 피부 세포 또는 특정 음식에 대한 알레르기 반응
  • 실수로 특정한 독성 성분을 흡입하거나 삼키는 경우
  • 편도샘 제거(편도샘 절제술)와 같은 수술 또는 내시경 검사와 같은 다른 의료 시술
  • 흡연

목젖염의 증상

목젖이 인두와 비교할 때 가장 많이 부어오르고 미열을 동반하는 경우 환자는 급성 감염으로 인한 목젖염을 의심해야 한다. 가장 흔히 발생하는 전신 증상은 다음과 같다.

  • 발열, 감염으로 인한 경우
  • 목에 무언가가 걸린 느낌이 들면서 숨이 막히거나 헛구역질을 하는 경우
  • 기침
  • 연하통
  • 과도한 침 생성
  • 식욕 감퇴

Colgate Professional 웹사이트에 따르면, 목젖염 증상이 며칠이 지나도 사라지지 않거나 목 안쪽에 흰색 반점이 나타나는 경우 패혈증 인두염을 앓고 있는 것일 수 있다. 아동에게 훨씬 더 흔한 문제이지만, 성인에게도 나타날 수 있다.

진단 및 치료

Drugs.com 의학 웹사이트에서는 목젖염의 근본적인 원인을 파악하기 위한 여러 진단 검사가 있다고 한다. 그중 몇 가지는 다음과 같다.

  • 혈액 검사: 환자의 전반적인 건강 상태를 평가하고 특정한 상황을 배제하는 데 필요할 수 있다.
  • 인후 배양 검사: 구강 점막 시료를 채취하여 특수 배양액에 배양한다. 문제가 감염성이라면 목젖염을 유발할 수 있는 세균을 검출할 수 있다.
  • 알레르기 검사: 목젖 부종은 알레르기 과정으로 인해 발생할 수 있다. 이러한 임상 양상이나 아나필락시스 쇼크와 같은 훨씬 더 심각한 증상을 피하는 데 도움이 되므로, 알레르겐을 발견하는 것이 중요하다.
  • 목 엑스레이 검사: 특히 삼킴 곤란이 있는 환자에게 필요하다.

목젖염의 치료는 근본적인 원인에 좌우된다. 환자가 세균성 목젖염을 앓고 있으면 의사는 병원균 퇴치를 위해 특정한 항생제를 처방한다. 한편 알레르기성 문제라면 항히스타민제를 복용해야 한다. 또한 스테로이드는 부종을 줄인다.

집에서 할 수 있는 관리

목젖염에 관한 모든 점과 발생 이유

목젖염의 증상을 개선하고자 물을 많이 마시고 충분한 휴식을 취하자.

UF Health 웹사이트에 따르면, 환자가 증상을 개선하기 위해 집에서 할 수 있는 몇 가지 조치가 있다. 그중 몇 가지 방법을 살펴보자.

  • 충분한 휴식 취하기. 목젖염은 저절로 가라앉거나 치료를 통해 1~2일 내로 사라질 수 있다.
  • 부기를 줄이기 위해 물을 충분히 마시고 따뜻한 소금물로 가글하기.
  • 목이 가려운 증상을 완화하는 데 도움이 되는 스프레이 사용하기.
  • 처방전 없이 구매할 수 있는 진통제 복용하기. 진통제는 목젖 부종으로 인한 통증을 줄일 수 있다.
  • 목에 자극을 줄 수 있는 흡연과 간접흡연 피하기.

보다시피, 목젖염은 그 자체로 질병이 아니라 또 다른 기저 질환의 징후이다. 목젖 부종의 원인은 감염부터 알레르기까지 매우 다양하다.

일반적으로 목젖염은 적절한 치료를 통해 1~2일 내로 사라진다. 박테리아를 알레르기 염증과 같은 방식으로 치료하지 않으므로, 치료는 오직 근본적인 원인에 따라 달라질 수 있다.

이 글은 어떤가요?
목 피부를 관리하기 위한 팁 6가지
건강을 위한 발걸음
읽어보세요 건강을 위한 발걸음
목 피부를 관리하기 위한 팁 6가지

매끈한 목 피부를 원하는가? 목 피부는 노화의 징후가 가장 먼저 찾아오기 때문에 얼굴만큼이나 관리가 필요한 부위 중 하나이다. 목 피부의 경우에는 피지샘이 적고 피부가 훨씬 더 얇기 때문에 탄력이 더 빠르게 줄어든다. 오늘은 목 피부를 관리하기 위한 몇 가지 팁을...