등에 생긴 지방 혹의 원인

19 8월, 2020
등에 생긴 지방 혹은 빈번하게 발생하는 문제이며 사람들에게 우려를 불러일으킨다. 적절한 치료를 받기 위해서는 다른 병리와 구별할 필요가 있다.

등에 지방으로 된 혹이 생긴 것을 발견하면 걱정이 되기 마련이다. 때로는 하나가 아닌 작은 덩어리가 함께 생겨 더 큰 불안감을 느끼게 된다. 등에 생긴 지방 혹의 원인은 무엇인지 함께 알아보자.

우선은 해당 병변의 감별 진단을 받는 것이 중요하다. 다시 말해, 지방 혹으로 보일 수 있지만 피지낭이나 종기와 같은 다른 질환일 수도 있다.

지방이 이러한 증상의 가장 일반적인 원인이지만, 문제의 실제 원인을 발견하기 위해서는 의사의 진찰을 받는 것이 좋다. 때로는 진찰만으로도 추가 검사 없이 혹의 원인을 파악할 수 있다.

구체적으로 말해서 피부에 축적된 지방은 지방종이라고 한다. 지방종이라는 이름은 지방 세포로 구성된 형태를 의미한다.

지방종은 양성 종양이며 대개 다른 신체 구조에 영향을 미치지 않는 크기로 제한된다. 하지만 거대 지방종과 내부 지방종은 다른 기관의 기능을 방해할 정도로 예상치 못한 합병증을 일으킬 수 있다.

지방 혹의 감별 진단

앞서 언급했듯이, 등에 지방 혹이 있으면 감별 진단이 필요하다. 지방종인지 비슷한 증상을 가진 다른 피부 병변인지 확인해야 한다. 지금부터 가장 일반적인 병변 3가지에 대해 자세히 알아보자.

등에 생긴 지방 혹의 원인

앞서 언급했듯이, 등에 지방 혹이 있으면 감별 진단이 필요하다. 이렇게 해야 의료 전문가가 병변의 유형을 알아낼 수 있다.

1. 지방종, 지방 혹의 일반적인 유형

지방종은 대표적인 지방 혹이다. 이러한 병변은 느리고 점진적으로 성장하며 환자가 간혹 우연히 발견했을 때 분명해진다. 위에서 언급한 일부 예외를 제외하고는 통증이 느껴지지 않으며 성장을 멈추는 균형점에 도달한다.

지방종의 크기가 작으면 의사는 흔히 별다른 치료를 권장하지 않는다. 하지만 크기가 크거나 미관상 문제가 된다면 국소 수술로 제거할 수 있다.

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2. 종기

종기는 모낭의 감염이다. 등 전체와 특히 털이 많은 아래쪽에 나타날 수 있다. 때로는 통증이 느껴질 수 있지만 그렇지 않을 수도 있다. 통증은 대개 감염과 관련이 있다.

이러한 합병증이 있으면 압력을 가했을 때 배출되는 고름이 나타난다. 바로 이러한 요인이 분비물이 없는 지방종과의 차이점이다. 치료에 관해서는 감염이 있으면 항생제를 사용하고 고름이 있으면 고름을 배출하고 소독제로 상처를 소독하는 방식으로 진행된다.

3. 피지낭

피지낭은 지방을 포함하고 있어, 지방종과 매우 유사하다. 하지만 겉은 낭으로 둘러싸여 있고 내부에는 액체가 있다는 조직학적 차이가 있다. 피지 낭종은 거의 통증을 유발하지 않지만 종기와 같이 감염이 발생할 수 있다.

피지낭은 만졌을 때 움직이며 압력을 가하면 살짝 가라앉을 수 있다. 지방종과 마찬가지로, 치료는 병변의 크기와 그로 인한 불편함을 기준으로 진행된다. 환자가 피지낭 제거를 원한다면 국소 수술이 필요하다.

지방 혹의 증상과 위험 요인

지방 혹 또는 지방종은 등에 흔히 발생하지만 팔과 목에도 나타날 수 있다. 지방종이 다리에 생기는 것은 흔하지 않다.

지방종은 만졌을 때 살짝 움직이며 딱딱하지 않다. 누르면 약간 가라앉을 수 있지만, 낭종처럼 액체는 아니다. 따라서 손으로 만지면 약간의 저항력이 느껴진다. 이러한 특징으로 인해, 의사는 대개 어렵지 않게 확인할 수 있다.

대부분의 지방 혹은 5cm를 넘지 않는다. 5cm 이상이라면 하나의 개체인 거대 지방종일 수 있다. 거대 지방종은 더 깊은 구조를 관통하고 다른 지방종처럼 제거하기가 쉽지 않기에, 다른 접근법이 필요하다.

전문가들은 지방종의 정확한 원인을 알지 못한다. 하지만 지방종은 이러한 기질이 있는 가족에서 반복적으로 나타나므로, 일종의 유전적 연관성이 있다고 추정한다. 하지만 아직 결정적인 증거를 제시하는 연구는 없다.

지방종와 관련하여 가장 큰 영향을 받는 연령대는 30~60세이다. 또한 대부분 성인에게 영향을 미치는 이유에 대한 확실한 정보는 밝혀지지 않았다.

등에 생긴 지방 혹의 원인

일부 환자에게는 크기가 큰 거대 지방종이 생겨, 다른 기관의 기능에도 영향을 미칠 수 있다.

등에 지방 혹이 있을 때 병원에 방문해야 하는 상황

등에 지방 혹이 있으면 병원에 방문하여 감별 진단을 받아야 한다. 의료 전문가는 지방으로 된 혹이 지방종인지 다른 질환인지 빠르게 구별할 수 있다. 마찬가지로 상태의 심각성에 따라 보완 치료의 필요 여부를 결정할 수 있다.

다음과 같은 추가 증상이 있으면 신속히 병원에 방문해야 한다.

  • 점점 커지는 지방 혹
  • 배출되는 고름
  • 지방종으로 추정되는 혹이 더는 움직이지 않거나 단단해지며 경화 증세를 보이는 상황
  • 혹이 생긴 자리 근처의 부어오른 선

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지방종은 양성 종양이지만 주의가 필요하다. 의심스러운 점을 남겨 두는 것보다 병원에 방문하여 감별 진단을 받는 것이 가장 좋다. 증상으로 인해 감염, 인접 구조 압박 또는 크기 확대로 의심된다면 더더욱 병원에 방문해야 한다.

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