삼림욕 이점은 무엇인가?

자연과 가까워지는 것은 몸과 마음에 좋다. 이번 글에서 삼림욕의 모든 이점을 알아보자!
삼림욕 이점은 무엇인가?
Elena Sanz

검토 및 승인: 심리학자 Elena Sanz.

마지막 업데이트: 01 11월, 2022

자연은 육체 및 정신적 에너지에 대한 치유 효과가 있다. 삼림욕 역시 자연과의 재연결이며 불안과 스트레스 감소와 관련된 치료법이다. 주요 목적은 자연과의 접촉을 통해 웰빙을 증진하는 것이다.

특히, 삼림욕은 숲을 건강의 원천으로 제안하는 학문인 산림 의학에 속한다. 숲속을 거닐고, 나뭇가지 소리를 즐기고, 하늘을 바라보고, 신선한 공기를 마시는 것은 몸에 상당한 이점이 있다. 삼림욕의 이점이 궁금하다면 다음 글을 읽어보자.

삼림욕 정의

삼림욕은 행복과 더 나은 건강을 찾아 숲에서 시간을 보내는 것을 의미한다.

삼림욕은 1980년대 기술 붐에 시달리던 일본인들이 건강한 생활 방식을 찾으며 시작됐다.

정신적인 치유를 바탕으로 숲에서의 ‘목욕’은 목적 없이 걸으면서 환경을 즐기는 것이다. 목표는 환경에 완전히 동화되는 것으로 이러한 생태 요법은 면역 체계를 강화한다고 한다.

더 많은 연구가 필요하지만 국제 정신 건강 및 중독 저널(International Journal of Mental Health and Addiction)은 불안 증상을 줄이는 데 삼림욕이 효과가 있다는 연구 결과를 보고한다.

삼림욕 자연과의 접촉
과학은 자연과의 연결이 신체 및 심리적 이점이 있다고 증명했다.

삼림욕 장점

삶의 질을 높이고 심리 및 육체적 질환을 예방하는 것이 ‘삼림욕’의 주요 이점이다. 국제 산림 의학(International Forest Medicine)은 미래에 예방적 치료법으로 삼림욕을 처방할 것이라고 주장한다.

자연과 연결하면 오감이 더 예민해질 수 있다. 또한 숲속을 걸으면서 운동할 수 있으며 다음과 같은 추가 이점이 생긴다.

기분 상승

국제 환경 연구 및 공중 보건 저널(International Journal of Environmental Research and Public Health)의 연구에 따르면 울창한 숲속을 걸으면 아래의 부정적인 감정 상태가 감소 했다.

  • 분노와 적대감
  • 피로와 혼란
  • 긴장과 불안
  • 우울증과 낙담

그 대신 숲속 산책은 참가자의 긍정적인 활력을 증가했다.

먼저 숲속에서 최소 40분을 걷기부터 시작한다.

면역 체계 강화

Mesoamerican Center for Exchange of Knowledge and Forestry Experiences는 삼림욕이 이완의 생리학적 효과를 증가한다고 지적한다.

또한 식물과 나무에서 방출되는 에센셜 오일은 질병에 대한 면역력을 지원한다.  여러 연구에서 면역 기능에 대한 생태 요법의 예방 작용을 이야기하며 다음과 같은 이점이 있다고 한다.

  • 심장 보호: 스페인 심장 재단은 자연에서의 장기적 활동이 심혈관 건강에 좋은 영향을 미친다고 강조한다.
  • 만성 통증 완화: 숲속을 걸을 때 생기는 이완 상태는 심한 통증, 섬유근육통 또는 피로가 있는 환자의 통증을 완화하는 경향이 있다.
  • 혈압 조절: ‘산림욕’ 전후의 혈압을 측정한다. 이론적으로는 자연에 동화되어 걸으면 혈압이 떨어지고 혈액 순환이 좋아진다.

수면 장애 감소

저녁에 하는 산림욕은 전체적인 야간 수면 개선에 도움이 된다. 휴식하면 잠을 설치는 일이 줄어든다.

스트레스 저하

코르티솔은 두통, 피부 질환, 혈압 상승 및 기타 병리와 관련된 스트레스 호르몬이다. 삼림욕은 이 스테로이드의 분비를 어떻게 조절할까?

Association of Nature and Forest Therapies에 따르면 삼림욕은 휴식을 촉진하고 에너지를 보존하여 코르티솔 수치를 감소한다.

창의력 향상

삼림욕은 창의적 본능에 유리하다. 내셔널 지오그래픽(National Geographic) 인터뷰는 사흘 삼림욕을 한 후 인지 능력과 창의성이 증가한 것으로 나타난 배낭여행자 그룹과 함께 수행한 캔자스대 연구를 검토했다.

또한 이 그룹에게 숲은 기술과 정보로부터의 휴식을 제공하는 동시에 새로운 영감의 원천을 열어줬다.

이와 관련하여 미국심장협회(American Heart Association)는 화면의 자극이 없는 자연 풍경의 변화가 창의력을 되살리기 위한 훌륭한 대안이라고 말한다.

폐 활동에 기여

‘Principles of Internal Medicine’라는 책에서는 신선한 공기와 혈액이 실제로 접촉해야만 호흡계가 혈액에 산소를 원활히 공급하고 이산화탄소를 제거한다고 설명한다.

세계 보건 기구는 세계 인구 99%가 오염된 공기를 호흡한다고 강조한다. 수많은 도시에서 공기 질을 관리하지만 현재 공기는 건강에 해로운 수준의 이산화질소와 미립자 물질을 포함한다.

삼림욕은 활동에 문제를 일으키는 가스 및 기타 유형의 도시 오염 축적으로부터 폐를 청소하는 데 도움이 된다.

삼림욕 수행에 대한 고려 사항

삼림욕 걷기는 서두르지 않아야 한다. 또한 관계를 강화하기 위해 자연이 보내는 메시지에 주의를 기울인다. 삼림욕 걷기를 위해 필요한 다음 도구를 참고하자.

  • 전체 경로와 지도.
  • 도중에 수분을 유지하기 위해 물
  • 약간의 소지품을 넣을 백팩
  • 운동화 또는 하이킹 신발 등 편안한 복장

삼림욕 즐기기

삼림욕은 혼자 또는 그룹으로 즐길 수 있지만 처음에는 산림 의학 협회에서 인증한 가이드의 도움을 받는 것이 편리하다.

  1. 숲 선택: 무작정 아무 숲에서나 삼림욕을 해서는 안 된다. 가급적이면 경사가 없는 숲을 선택하며 다양한 산책로, 습지, 암석, 공터 및 서식 동식물 등을 알아봐야 한다.
  2. 감각을 경험하자: 직관이 이끄는 대로 천천히 완전한 침묵에 잠겨 보자. 원한다면 나무를 안고 과일을 맛보거나 바위를 만진다. 자연의 소리에 귀를 기울이고 냄새를 맡는다. 잠시 맨발로 땅을 밟아도 좋다.
  3. 경험의 표현: 여정을 잠시 멈추고 일행과 둥글게 앉아서 경험을 공유하는 순간이 있을 것이다. 발표하려는 참가자는 자연 요소를 손에 든다. 자신의 감정을 표현한 후 다음 사람에게 그 자연 요소를 넘긴다.
  4. 다도: 일반적으로 40분~3시간 동안 진행하며 끝날 때쯤 가이드가 도중에 채집한 식물로 준비한 차를 제공한다. 이는 숲과 사람의 통합을 상징한다.
삼림욕 스트레스
삼림욕은 스트레스와 불안 수준을 감소한다.

또한, 삼림욕은 심혈관 건강에 긍정적인 영향을 미친다.

누가 삼림욕을 할 수 있을까?

누구나 삼림욕을 즐길 수 있다. 특히 스트레스를 받는다면 삼림욕이 도움이 될 수 있다. 의사가 운동을 처방했다면 삼림욕이 건강하고 재미있는 선택이 될 것이다.

하지만 물리적 장애로 숲에 들어가기가 어렵다면 가상 환경에서 산림욕을 체험하자. 연구에 따르면 실제 산림 환경과 디지털 생태 치료의 심리적 효과 및 환경적 특징이 비슷하다고 한다.

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