정자 사멸증의 원인

정자 사멸증은 불임을 유발하는 드문 정자 장애다. 이에 관해서는 과학적 정보가 많지 않으므로, 이유를 밝히려면 더 많은 연구가 필요하다.
정자 사멸증의 원인

마지막 업데이트: 06 7월, 2022

남성 불임은 임신과 관련된 문제의 약 30%를 차지한다. 정자의 변화 중 정자 사멸증은 흔치 않은 질환이다. 정자 사멸증이 발생하면 살아 있는 정자가 줄어들고 정자의 활력이 떨어질 수 있다. 이 글에서 정자 사멸증의 원인을 알아보자.

정자의 활력이 58% 미만으로 떨어지면 정자 사멸증이 있는 것으로 추정하지만, 이는 절대적인 수치가 아니다. 세계 보건 기구(WHO)에서는 생식 능력이 있는 남성과 불임 남성의 사이에 명확한 경계가 없다고 설명한다. 또한 정자 사멸증을 중증도에 따라 분류하는 것도 쉽지 않다.

정자 사멸증 vs 정자 무력증

남성의 생식 능력 문제를 진단하려면 정액 샘플이 필요하다. 정액 검사를 하면 정액의 물리적 특성과 정자의 모든 변화를 파악할 수 있다.

일부 구조적 문제로 정자가 운동성을 잃게 된다면 정자 사멸증과 정자 무력증 중 문제를 확실하게 감별해야 한다.

정액 샘플의 상태는 생체 염색법이나 저삼투성 검사와 같은 여러 방법으로 확인할 수 있다.

정자 사멸증의 주된 원인: 감염

정자 사멸증 환자의 약 40%가 생식기 감염을 앓고 있는 것으로 추정된다. 미생물로 인한 직접적인 손상, 병원균에 대한 면역계의 염증 반응, 만성 감염으로 인한 신체 기관 손상 등 다양한 원인으로 정자 사멸증이 발생할 수 있다.

정자 사멸증과 관련된 비뇨 생식기 감염을 일으키는 주요 감염균은 다음과 같다.

  • 대장균
  • 클라미디아 트라코마티스
  • 칸디다 알비칸스
  • 미코플라스마 호미니스
정자 사멸증의 원인

치료 성공

생식기 감염 치료를 위해 항생제를 사용하면 활력을 포함한 정자의 일부 측면을 개선하는 데 효과가 있는 것으로 밝혀졌다. 하지만 정자 사멸증은 다인성 질환이므로, 변형의 추정 원인을 해결해도 쉽게 사라지지 않는 경향이 있다.

또한 전립샘 장벽을 통과할 수 있도록 상황에 맞는 항생제를 선택하는 것이 중요하다. 그 외에도, 세균이 남아 있지 않도록 치료 기간을 넉넉하게 설정해야 한다.

일부 연구진들은 항생제 치료의 효과 개선을 위해 항산화제의 사용을 제안하지만, 이에 관해서는 더 많은 연구가 필요하다.

정자 사멸증의 원인: 갑상샘 항진증

정자 사멸증의 또 다른 원인은 갑상샘 호르몬 증가다. 세포에 대한 직접적인 호르몬 작용과 갑상샘 항진증에 따른 체온 상승이 정자에 영향을 미치는 것으로 보인다.

이 경우, 효과적인 억제 요법으로 호르몬 수치를 정상으로 유지하면 정자의 측면을 개선할 수 있다.

정자 사멸증의 원인: 정맥류

정맥류는 흔한 질환이며 대부분 특별한 증상을 보이지 않지만, 정자 사멸증을 포함한 남성 불임 문제와도 관련이 있다.

정맥류로 고환의 온도가 높아지면 정자 사멸증이 발생하는 것으로 보이지만, 생식 세포의 산화 스트레스와 DNA 파편화 증가도 원인이 될 수 있다.

치료 여부

정맥류로 정자 변형이 발생하면 다음과 같은 치료를 받는 것이 좋다.

  1. 수술
  2. 경피적 색전술

실제로 몇 달간 정맥류 치료를 받고 나면 정자의 활력이 개선되는 것으로 관찰되었다.

정자 사멸증의 원인: 바이러스

B형 간염 바이러스나 인유두종 바이러스(HPV)와 같은 일부 만성 바이러스 감염이 정자 사멸증과 관련이 있는 것으로 보인다. 그뿐만 아니라, C형 간염 또는 HIV와 같은 다른 바이러스 입자도 정액 변화를 일으킬 수 있다.

최근 들어 코로나바이러스가 남성 불임에 영향을 미친다는 의견이 부각되고 있다. 바이러스가 신체 감염 유발을 위해 결합하는 앤지오텐신 전환 효소 2가 고환에서도 발현한다는 것이 그 주장이다. 하지만 이러한 관계를 분명히 밝히려면 훨씬 더 많은 연구가 필요하다.

정자 사멸증의 원인

생활 방식과 남성의 생식 능력

부실한 식습관이나 비만을 유발하는 활동량 부족 등 건강에 해로운 습관을 유지하면 정자 사멸증이 발생할 수 있다.

과체중은 고환의 온도와 산화 스트레스 수치를 높이며, 낮은 아디포넥틴 분비로 정자 성숙도에 변화가 발생하는 것으로 보인다.

한편 흡연 자체도 정자 사멸증의 원인이므로, 금연을 하면 정자의 활력을 높일 수 있다. 물론 이 효과를 입증하려면 더 많은 연구가 진행되어야 한다.

그 외에 음주, 칸나비노이드와 같은 약물 사용, 아세틸살리실산을 포함한 약물치료도 정자의 활력을 떨어뜨릴 수 있다.

정자 사멸증의 다른 원인

남성 불임은 다인성 문제이므로, 종합적인 방식으로 접근해야 한다.

정자 사멸증의 대표적인 원인을 알면 자신에게 적합한 치료법을 찾을 수 있을 것이다. 특히 척수 손상이나 다낭성 신장 질환과 같은 기저 질환이 있다면 전문가와 상담을 해야 한다.

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정자 검사 결과를 해석하는 방법

정자 검사 결과를 해석하는 건 일반적으로 환자에 대한 연구를 요청한 의사에게 달려 있다. 그렇지만 일부 사람들은 이 정보를 일반적인 용어로 해석할 수 있기를 원한다. 정액 분석은 정자 검사라고도 불린다.



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