자기애성 성격장애는 무엇일까?

25 1월, 2020
자기애성 성격장애가 있는 사람들은 정서적인 공감 능력이 떨어진다. 비판에 관해서는 참을성이 없고 대인 관계에 어려움을 겪는 사람들이 많다. 

자기애성 성격장애는 과장된 자기 중심성을 가지는 반면 다른 사람의 입장이나 상황, 마음에 관해서는 공감할 줄 모르는 게 특징이다. 특별한 대우를 받아야 마땅하다고 생각하며 다른 사람들의 관심을 한 몸에 받고 싶어한다.

이런 사람들은 보통 대인관계 능력이 떨어진다. 자기 자신만 생각하고 다른 사람에 대해서는 별 관심이 없다. 자기에게 아부하며 자기를 떠받들어주는 사람들하고만 관계한다.

알고보면 자존감이 정말 약한 사람들이다. 그래서 누군가가 조금만 비판해도 참지 못하는 것이다. 자기 기대가 충족되지 않으면 시무룩해하고 우울해한다.

그리고 끊임없이 타인과 비교하기 때문에 어떤 관계에서 만족을 느끼지 못한다. 자신만큼 위대한 사람은 없다고 여기기 때문이다.

자기애성 성격장애가 생기는 원인은 무엇일까? 이 장애가 있다는 것은 어떻게 알 수 있을까? 

이 글에서 이런 질문에 대한 답을 찾아보도록 하자.

자기애성 성격장애의 원인

다른 정신적 장애와 마찬가지로 자기애성 성격장애가 생기는 원인은 분명하게 설명할 수 없다. 다만 전문가들은 신경 생물학적, 유전적, 환경적 요인 등의 복합적인 이유 때문에 이 장애가 생긴다고 믿는다. 

이런 점을 고려해서 다음과 같은 상황에서 자기애성 성격장애가 생길 위험이 높다고 할 수 있다.

  • 과도하게 헌신을 해야하거나 너무 비판적인 가족들 때문에 가족 관계가 좋지 않다.
  • 행동과 사고의 뇌 연결에 변화가 있다.
  • 부모나 가까운 친척 중에 이 장애를 앓은 병력이 있다.
  • 외모나 능력에 대해 지나치게 자신하고 있다.

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자기애성 성격장애 증상

자기애성 성격장애가 있는지 식별하는 데 도움이 되는 징후 및 얼마나 심각한지 식별하는 데 도움이 되는 징후가 있다. 보통 자기애성 성격장애가 있는 사람들은 자기 자신의 능력은 과장해서 생각하고 다른 사람은 열등하게 본다.

또 다음과 같은 특징이 있다.

  • 오만감
  • 계속 칭찬이나 존경을 받고 싶어함 
  • 자신이 어떤 일에 기여하지 않았다 하더라도 인정받고 싶어함
  • 자신의 업적과 재능을 과장해서 생각함 
  • 미래의 성공 및 완벽하고 이상적인 배우자를 만나는 것에 관해 걱정함 
  • 다른 사람보다 우월하다고 생각하고 남과 계속 비교함
  • 자기 자신만큼 괜찮다고 생각하는 사람들만 관계하려고 함
  • 대화를 할 때 다른 사람 말은 듣지 않고 혼자 말함 
  • 특별한 대우를 받기를 원함
  • 자신의 이익을 위해 다른 사람을 이용하고 타인의 감정이나 필요, 욕구는 무시함 
  • 정서적인 공감 능력이 떨어짐 
  • 다른 사람을 시기하고 다른 사람도 자신을 시기한다고 생각함
  • 거만하거나 건방지게 행동함
  • 모든 것에서 최고의 것을 가지려고 하거나 자신의 지위나 재산, 능력, 외모 등을 과장해서 생각하고 그것이 사실이라고 믿음
자기애성 성격장애

그리고 자기애적 성격장애가 있는 사람들은 다른 사람이 자신을 비판하는 것을 참지 못한다. 자신이 실제로 뭔가 잘못한 상황을 참지 못한다.

결과적으로 다음과 같은 증상을 보인다.

  • 조바심을 내거나 분노함 
  • 사회 생활에 어려움을 느낌 
  • 다른 사람들을 과소 평가함으로써 스스로 위대하다고 여김
  • 불완전하다고 느껴 우울해하고 불안해함 
  • 불안, 수치심, 굴욕감
  • 스트레스를 관리하지 못하고 변화에도 적응하지 못함 

자기애성 성격장애 진단

자기애적 성격장애를 진단하는 것은 그리 간단하지 않다. 많은 증상이 다른 장애의 증상과 유사하기 때문이다. 그리고 한 번에 두개 이상의 장애를 진단하는 경우도 있다. 

의사는 정신 질환의 진단 및 통계 매뉴얼(DMS-5)의 기준을 바탕으로 진단한다. 신체 검사와 심리 검사도 같이 병행한다.

치료

자기애성 성격장애

안타깝게도 이 장애를 가진 사람들은 치료를 받으려고 하지 않는다.

스스로 완벽하다고 믿기 때문에 자신에게 문제가 있다는 것 자체를 받아들이지 않는다. 그래서 누군가의 도움을 받거나 병원에 가려고 하지 않을 것이다.

하지만 병원에 가서 진단을 받고 치료를 받기로 결정했다면, 정신과 의사는 인지 행동 치료를 받을 것을 권할 것이다.

전반적인 치료 목표는 다음과 같다.

  • 다른 사람들과 더 잘 어울릴 수 있도록 돕는다.
  • 왜 그렇게 행동하는지, 행동의 원인을 이해하려고 한다.
  • 친밀함을 키우고, 그 관계를 유지할 수 있도록 돕는다. 
  • 다른 사람들과 함께 일하는 능력을 강화한다.
  • 비판을 수용하고 비판이나 실패에 견뎌낼 수 있도록 돕는다.
  • 감정을 인지하고 통제하는 능력을 향상시킨다. 
  • 달성하지 못하는 목표를 달성하려는 욕심을 버리게끔 돕는다.
  • 진정한 자존감을 키워준다. 
  • 스트레스 상황을 통제할 수 있게 돕는다.

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약물 치료

자기애성 성격장애 치료 효과가 있는 약물은 없다. 다만 불안이나 우울증 증상을 조절하기 위해 불안 완화제나 항우울제를 처방한다. 

이 장애가 생긴 원인이나 개인의 라이프 스타일에 따라 다르긴 하지만 이 성격장애는 수십년에 걸쳐 악화된다. 

건강한 관계를 유지하고 치료를 계속 받으면 이 성격 장애는 호전된다. 치료를 받는게 핵심이라고 할 수 있다.

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