로라제팜의 작용 기전

로라제팜은 불안 치료에 널리 사용되는 속효성 벤조디아제핀이다. 하지만 이 약에 대한 주의 사항을 알아 두어야 한다.
로라제팜의 작용 기전

마지막 업데이트: 07 10월, 2021

이 글에서는 로라제팜의 작용 기전과 부작용에 대해 알아보려고 한다. 로라제팜은 불안과 신경과민을 완화하는 데 사용되는 벤조다이아제핀계(BZD) 약물이다. 각 사례에 따라 일정 기간의 단기 치료제나 주기적인 장기 치료제로 처방될 수 있다.

이 약을 들어본 적이 있거나 처방받은 적이 있는가? 그렇다면 로라제팜의 작용 기전, 약리 작용, 부작용, 약동학에 관해 조금 더 알아두는 편이 좋다.

먼저 불안의 정확한 의미를 살펴보자.

불안이란?

전문가들이 지적한 바와 같이, 불안은 자연적인 적응 기전이다. 하지만 불안이 심해지면서 다양한 방식으로 사람에게 영향을 미치면 장애로 간주할 수 있다. 또한 전문가들에 따르면, 불안 장애는 전반적으로 가장 흔한 정신 질환이다.

다시 말해, 정상적인 상황에서 불안은 방어 기제와 관련된 정상적인 정신 활동의 구성 요소다. 또한 스트레스 상황과 관련이 있을 수 있다. 이러한 상황이 한계를 넘어서면 병적 상태가 되어 스트레스에 대한 적응을 방해하거나 무력화할 수 있다.

불안은 위협적인 느낌, 미래에 대한 두려운 예상, 실제 위험이 없는 상태에서 나타나는 심신적 균형의 변화로 설명될 수 있다.

불안의 영향을 받으면 ‘위협적인’ 상황에 직면하여 걱정, 두려움 또는 정신적 고통과 같은 다양한 감정이 함께 나타나면서 다음과 같은 여러 증상을 경험할 수 있다.

  • 피로
  • 불면증
  • 두통
  • 발한
  • 두근거림
로라제팜의 작용 기전

항불안제란?

로라제팜과 같이 불안을 퇴치하는 데 사용되는 약물은 항불안제에 속한다. 이러한 약은 진정 또는 수면 유도 효과를 내지 않고 불안 증후군을 완화하거나 억제한다. 소량을 복용하면 일반적으로 불안을 완화하는 효과만 나타난다.

하지만 복용량을 늘리면 사례에 따라 진정 작용, 혼수상태 또는 중독으로 인한 사망까지 발생할 수 있다.

로라제팜의 작용 기전

로라제팜은 불안 치료를 위한 속효성 약물이다. 이 약은 불안 완화 작용을 발휘하고자 다음과 같은 두 가지의 보완 기전을 갖고 있다.

가바(GABA)에서 전환을 촉진한다

가바는 신경 활동을 억제하거나 줄이는 능력이 있는 신경 전달 억제 물질이다. 따라서 로라제팜과 가바 수용체의 결합은 변화를 일으켜 신경 전달 물질과의 결합을 개선한다. 이러한 결합을 강화하면 억제 능력이 더 높아진다.

GABA-BZD 수용체 복합체의 특정 영역에 결합한다

가바-벤조다이아제핀 수용체 복합체에는 α1, ß2, γ2와 같은 여러 영역이 있다. 최면 작용과 불안 완화 작용을 분리하고자 이러한 수용체를 적절히 선별하는 것이 매우 중요하다. 특히 불안 완화 작용과 관련된 하위 수용체는 BZ2(ω2)다.

약리 작용

벤조다이아제핀의 특성에 따라, 이러한 작용 중 한 가지 또는 두 가지가 동시에 발생할 수 있다. 로라제팜은 불안 완화와 항경련 작용을 한다.

앞서 언급했듯이, 불안 완화 작용은 BZ2 수용체의 특징이다. 이 복합체와 결합하면 불안과 공격성을 줄이는 효과가 발휘된다.

로라제팜의 작용 기전

건강한 사람과 불안이 있는 사람

로라제팜을 복용하는 건강한 사람과 불안 환자를 구별하는 것이 중요하다.

  • 건강한 사람의 경우, 치료에 적합한 복용량을 지키면 신체적 또는 정신적 능력에 변화가 발생하지 않는다. 하지만 고용량으로 복용하면 무기력증, 운동 실조증, 근육 약화를 경험할 수 있다. 가장 큰 문제점은 주간 수면 과다증이다.
  • 불안 환자의 경우, 로라제팜은 주관적인 긴장감과 자각 증상을 모두 완화한다. 하지만 공황장애, 공포증, 비신경성 불안에는 그다지 효과적이지 않다.

그 외에도 공격성과 기억력에 영향을 미치고, 심혈관계와 호흡계를 억제하며, 말하고 자기 자신을 표현하는 능력이 떨어질 수 있다.

로라제팜의 약동학

다른 벤조다이아제핀과 마찬가지로, 로라제팜은 경구 복용을 통해 잘 흡수된다. 또한 혈장 단백질에 높은 수준으로 결합한다. 따라서 이러한 특성을 나타내는 다른 약과 상호 작용할 수 있으므로, 주의해야 합니다.

또한 로라제팜은 지용성 약물로, 뇌를 보호하는 혈액 뇌 장벽을 가로질러 중추 수준에서 효과를 발휘할 수 있다.

이 약은 이미 산화된 분자이기도 하다. 따라서 신진대사에서 결합 반응만 겪게 된다. 이는 노인 환자에게 큰 도움이 된다. 나이가 들면 대개 대사 반응이 적어지고 간 기능이 떨어지므로, 신체가 쉽게 제거할 수 있다.

로라제팜의 부작용

로라제팜을 장기간 복용하면 부작용이 발생할 수 있다. 일반적으로 중추 신경계에 영향을 미쳐 다음과 같은 반응이 나타난다.

  • 모순 반응
  • 말더듬증
  • 진정 및 운동실조 (신체 조정력 장애)
  • 전향 기억 상실 (기억 상실 이후 사건에 대해 기억하지 못하는 증상)
  • 반동 효과가 있는 내성 의존성. 로라제팜 치료는 갑자기 중단하는 것이 아니라 서서히 줄여 나가야 한다.

따라서 벤조다이아제핀계 알레르기가 있는 사람, 천식 환자, 중증 신부전 환자는 주의해야 한다. 이 약은 지용성이 높아 태반을 통과할 수 있으므로, 임산부에게도 위험할 수 있다.

로라제팜은 의료진의 관리하에 복용해야 한다

어쨌든, 의사와 상의하지 않고 항불안제나 다른 약을 먹어서는 안 된다. 게다가 대부분 의사의 처방이 필요한 약이다.

약 복용 여부를 결정하는 것은 의료진의 몫이라는 점을 항상 기억해 두자. 따라서 도움이 필요하다고 생각되면 의사나 전문가와 상담을 하고 그의 지시를 따르자.

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