식욕 부진 또는 식욕 감퇴

16 8월, 2020
식욕 부진은 생리적, 정서적, 사회적 요인으로 인해 발생할 수 있다. 이 모든 것을 알아보려면 계속 읽어 보자!

식욕 부진 또는 식욕 감퇴는 식욕 감소를 의미한다. 모든 연령대에서 발생할 수 있지만 특히 노화와 관련이 있다. ‘식욕 부진’과 ‘거식증’이라는 용어는 유사하다. 실제로는 구별하기가 쉽지 않다. 거식증이 생기면 식욕이 완전히 사라진다. 안타깝게도 식욕 부진과 거식증 모두 영양실조 또는 비타민과 같은 특정 물질의 부족으로 인해 건강을 악화할 수 있다.

전문가들은 식욕 부진이 65세 이상의 약 60%에 영향을 미친다고 추정한다. 실제로는 80세 이상의 거의 90%가 식욕 부진을 경험하는 것으로 보인다. 이 글에서는 식욕 부진에 대해 알아야 할 모든 것을 설명한다.

식욕 부진 또는 식욕 감퇴의 원인

앞서 언급했듯이, 식욕 부진은 식욕 감소이다. 식욕이 떨어지면 음식 섭취가 줄어들게 되므로, 대개 체중 감소와 피로가 함께 발생한다.

식욕 부진의 문제는 장기적으로 볼 때 심각한 영양 결핍을 초래할 수 있다는 데 있다. 식욕 부진이 있는 사람이 비타민 결핍과 빈혈을 앓는 것은 매우 흔한 일이다.

나이가 들면서 에너지 필요량이 줄어드는 것은 사실이지만, 이러한 요인이 식욕 부진의 유일한 원인은 아니다. 식욕 부진은 종종 스트레스 또는 우울증과 같은 심리적 문제와 관련이 있다.

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식욕 부진 또는 식욕 감퇴

마찬가지로 많은 전문가는 식욕 부진이 노화로 인한 민감도 상실의 영향이라고 생각한다. 다시 말해, 후각 또는 미각 감소는 식욕에도 영향을 미친다.

식욕 부진을 초래할 수 있는 다른 상황은 급성 질환과 만성 질환이다. 또한 노년층은 직접적인 원인인 악성 종양이나 소화 질환을 발견하는 것이 매우 빈번하다.

기타 일반적인 원인

실제로 식욕은 여러 요인에 의해 영향을 받는다. 노년층의 사례에서 식욕 부진은 요양원 생활, 보살핌 부족 또는 외로움과 같은 상황과 관련이 있다.

특정 약물이 식욕 부진의 원인이 될 수 있다는 점도 유의해야 한다. 일부 예시를 들자면 코데인, 모르핀화학 요법 등이 있다.

이와 관련하여 이 나이대가 되면 치아 문제가 매우 흔히 발생한다는 점을 간과해서는 안 된다. 나이가 들면서 증가하는 치아 질환이나 구강 건조는 식사에 영향을 미칠 수 있다. 단단한 음식을 먹을 수 없으면 식욕이 매우 떨어질 수 있다.

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식욕 부진 또는 식욕 감퇴

식욕 부진의 영향

식욕이 떨어지면서 식사량이 점점 줄어들면 영양실조가 발생할 수 있다. 노년층에게 이러한 영양실조는 일반적으로 느리고 점진적으로 나타난다. 따라서 발견하기가 쉽지 않다.

영양실조에 걸리면 근육량이 줄어든다. 그 결과 힘이 점점 떨어지고 피로감이 높아진다. 또한 음식은 건강 상태 및 면역계와 직접 관련이 있다.

따라서 식욕 부진이 생기면 원래 있던 질병이 더 악화할 수 있다. 그러므로 가능한 한 빨리 치료를 받는 것이 매우 중요하다. 식습관에 변화를 주는 것이 이상적이다.

전문가들은 환자에게 하루에 여러 차례 적은 양으로 칼로리가 풍부한 식사를 할 것을 권장한다. 또한 식욕을 돋울 뿐 아니라, 주의를 산만하게 하는 요인 없이 식사 시간을 늘리는 음식을 선택해야 한다. 이러한 방법으로도 효과를 보지 못하면 식욕을 높이는 약을 복용할 수 있다.

궁금한 점이 있으면 항상 의사와 상담을 하는 것이 가장 중요하다는 점을 잊지 말자. 의사는 원인에 따라 상황을 평가하고 환자에게 적합한 구체적인 방안을 제시할 수 있다.

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