여성들의 우정 - 스트레스를 푸는 방법

17 3월, 2019
누구에게나 우정은 정말 건강하고 유익하다. 여성들에게는 심지어 스트레스 푸는 데 도움이 된다! 

우정이 왜 유익하고, 건강한지, 그 이유는 수천 가지가 될 것이다. 심지어 그것만으로 부족할 수도 있다. 여성들의 우정에 관해서는 사회심리학과 건강 분야에서 많은 연구가 이루어졌으며, 구체적이고 흥미로운 결과를 보여준다.

여성들의 우정은 남성들의 우정보다 훨씬 더 강하고 긍정적인 영향을 미친다. 연결되어 있다는 느낌과 상호간의 이해는 스트레스와 불안을 감소시켜준다.

그럼에도 불구하고 분명히 해야할 것이 있다. 건강과 웰빙에 미치는 건강한 영향력은 많은 “친구”를 두어서가 아니라 한 손가락으로 꼽을 수 있는 의미있고 진정한 우정에 기인한다.

이 글에서는 이에 관해 좀 더 설명해보려고 한다.

공허 속의 긍정적인 유대감은 무엇일까?

여성들의 우정 - 스트레스를 푸는 방법

요즘 우리는 그 어느 때보다 연결되어 있지만, 또 동시에 멀리 떨어져 있다.

소셜 네트워크 상의 친구들은 넘쳐난다. 나아가 메신저로 소통한다. 우리는 현실에서 쉽게 표현하지 않는 감정을 이모티콘으로 쉽게 표현한다.

SNS 그룹을 만들어 아침 인사, 저녁 인사를 규칙적으로 한다. 그러나 이런 상호 작용이 많아질수록 우리는 “무언가를 놓친다”는 공허감이 커진다. 

소중한 사람들이 우리 곁에 있는, 만족스러운 개인적인 삶이 누락될 수 있다. 우리를 행복하게 해주는 사람들이며 친밀감으로 안전함을 느끼게 해 주는 사람들이다. 이런 소중한 사람들은 우리에게 진정한 우정을 선사해 주고, 이들은 그 무엇과도 바꿀 수 없다.

실존적 공허감을 극복하기 위한 방법은 사회적 관계를 유지하는 것이다. 여성의 경우 우정도 해당된다.

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여성들은 스트레스에 각각 다르게 반응한다

여성들의 우정 - 스트레스를 푸는 방법

여성과 남성이 스트레스에 어떻게 반응하는지 이해하기 위해서는 신경심리학 세계를 먼저 이해해야 한다.

  • 여성들이 오랫동안 불안하거나 스트레스를 받으면 혈류에 신경전달 물질인 진정한 “칵테일” 이 생긴다. 코르티솔과 에피넨프린이 이 칵테일을 만드는 것이다.
  • 이렇게 되면, 혈압과 혈당이 올라간다.
  • 여성들에게는 신경 전달 물질 역할을 하는 호르몬이 있다. 앞서 말한 영향력을 줄이기 위해서는 이 호르몬을 증가시키는 게 핵심이다. 그것은 옥시토신이다.

옥시토신은 코르티솔과 에피네프린 생산을 방해할 뿐만 아니라 여성들을 차분하게 해준다. 두려움을 감소시켜주고, 안전하다는 느낌을 준다.

하지만 남성들은 스트레스로 인한 영향을 좀 더 복잡하게 받는다.

  • 우선, 흥미로운 점이 있다: 남성들은 옥시토신을 더 적게 생성한다.
  • 옥시토신의 이점이 여성들만큼 많지 않다. 따라서 남성들은 싸우는 횟수가 더 많다.
  • 또 평균적으로 정서적인 제약과 더 관련되어 있다. 쉽게 마음을 열지 않고, 개인의 감정을 잘 드러내지 않는다.

이런 이유로 남성들의 스트레스는 더 깊고, 만성적인 측면이 있다.

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옥시토신을 주는 우정

여성들의 우정

여성들은 생물학적으로 다른 사람과의 “연결”을 필요로 한다. 공감과 인정에 기반한 연결을 말한다.

이는 여성들의 뇌에는 옥시토신이 더 많이 존재한다는 것으로 설명된다. 옥시토신은 다른 사람에게 관심을 가지고 보호하는 호르몬이다.

  • 삶이 스트레스와 두려움으로 인해 롤러코스터 같을 때, 여성들은 두려움을 극복하고 더 성숙하게 상황을 이해하기 위해 친구를 찾는다. 
  • 게다가 우정은 여성들에게 다른 시각을 제공해줄 뿐만 아니라 로맨틱한 관계, 친척과의 관계 측면이기도 하다.
  • 의미있고, 소중한 친구가 있는 사람들은 가족보다 더 마음을 열고 소통할 것이다.
  • 친구는 어떤 문제를 해결해주는 사람들이 아니다. 그냥 당신이 하는 이야기를 듣고, 이해해 주는 사람이다. 

우리가 건강하고 만족스러운 삶을 영위하는데 있어 의미있고 소중한 친구는 누구에게나 중요하다. 하지만 여성들의 경우 감정적 유대감이 더 강하다. 더 필요로 하기도 하다.

그래서 오래된 친구와 커피 한 잔 하는 것만큼 더 치유적인 것은 없다. 아마 복잡한 문제를 잊을 것이다.

주 이미지 출처 © wikiHow.com