극심한 온도가 인체에 미치는 영향

인체의 체온 조절 능력은 불리한 기후 환경에 대처할 수 있도록 한다. 하지만 극심한 온도에 계속해서 노출되면 위험한 결과로 이어질 수 있다.
극심한 온도가 인체에 미치는 영향

마지막 업데이트: 24 6월, 2021

극심한 온도에 노출되면 건강에 심각한 영향을 미치며 심지에 사망에 이를 수도 있다. 이러한 기후 환경은 일반적으로 온대 국가와 특히 여름철과 겨울철에 발생한다. 지금부터 극심한 온도가 구체적으로 어떤 영향을 미치는지 살펴보자.

이상적인 체온은 36.1ºC이다. 이상 고열은 40ºC 이상으로 올라간 상태이며, 저체온증은 35ºC 이하로 떨어진 상태이다. 극심한 온도는 이상 고열이나 저체온증을 빠르게 초래할 수 있다.

신체가 극심한 온도 변화를 견딜 수 있을까?

인간은 체온 조절의 많은 생물학적 기전을 갖고 있다. 이는 상황에 따라 열 손실 또는 증가를 방지하도록 설계된 물체와 의복을 만드는 우리의 의식적인 능력으로 보완된다.

신체는 심혈관계 또는 신경계와 많은 시스템과 기관의 활동으로 인해, 불리한 기후 상황에 대처할 수 있는 능력이 있다.

예를 들어 날이 더울 때는 열이 증발하므로, 신체 표면에 있는 혈관이 확장되어 땀의 형태로 체액이 손실된다. 그 반대의 상황은 날이 추울 때 발생하며, 혈류 분포가 생명 유지에 필수적인 기관으로 향한다.

신체는 극심한 더위에 어떻게 반응할까?

극심한 온도가 인체에 미치는 영향

극심한 더위는 온도가 유지될 때 건강에 심각한 영향을 미칠 수 있는 불리한 기후 조건이다. 실제로 온도는 지역마다 다르다. 적응 기전이 사람이 거주하는 환경에 좌우되는 이유가 바로 여기에 있다.

온도가 특정 지역의 평균 상한선보다 약 10도 정도 높게 유지되면 극심한 더위가 발생한다. 물론 이러한 상태가 몇 주간 이어져야 한다.

극심한 온도에 노출될 때 발생하는 증상과 반응

폭염이 있는 동안 가장 중요한 임상 증상은 다음과 같다.

  • 근육통, 복통 및 두통
  • 과도한 발한
  • 피로감과 실신
  • 메스꺼움
  • 심장 박동 수 증가

이러한 증상 중 대부분이 탈수증의 자연적인 결과라는 점을 알아 두자. 또한 문제가 발생하면 되도록 빨리 가까운 응급실에 방문하자.

극심한 온도를 조절하고 예방하는 방법

폭염이 다가올 때 건강에 문제가 생기지 않으려면 여러 권장 사항을 따라야 한다. 가장 기본적인 방책은 에어컨과 선풍기를 구비하는 것이므로, 예상치 못한 경제적 투자를 해야 할 수 있다.

집에 창문이 많다면 전향 장치를 구매하거나 직접 만드는 것이 좋다. 판지와 알루미늄 포일만 있으면 쉽게 만들 수 있다.

물을 많이 마시고 헐렁한 옷을 입는 것은 신체 안팎의 온도를 유지하기 위한 기본적인 조치이다. 외출을 할 때 앞서 언급한 증상이 발생한다면 냉방 장치가 있는 공공장소를 찾거나 즉각적인 치료를 받자.

위험군

아동과 노인 모두 극심한 온도로 인한 합병증에 취약하다. 또한 특히 심혈관 질환과 신장 질환을 포함한 만성 질환 환자는 더 많은 예방 조치를 따라야 한다.

신체는 극심한 추위에 어떻게 반응할까?

극심한 온도가 인체에 미치는 영향

극심한 추위는 극심한 더위의 반대로 정의할 수 있다. 이러한 기후 조건은 일반적으로 온대 기후와 대설 경보가 있는 지역에서 나타난다.

극심한 온도에 노출될 때 발생하는 증상과 반응

극심한 추위에 대한 위험한 노출의 주된 임상 증상은 다음과 같다.

  • 오한과 근육 경련
  • 따끔거림
  • 의식 저하
  • 팔다리의 색 변화

이러한 모든 증상과 특히 마지막 두 증상이 발생한다면 가까운 응급실에 방문해야 한다.

극심한 온도를 조절하고 예방하는 방법

폭염과 마찬가지로, 대부분 극심한 추위의 부정적인 영향을 예방할 수 있다. 다음과 같은 권장 사항을 따르기만 하면 된다.

  • 꼭 필요한 것이 아니라면 외출을 자제하자.
  • 주변에 쌓인 눈을 치우는 데 필요한 도구를 마련하자.
  • 손, 발, 귀, 목, 머리 보호를 포함하여 옷을 여러 겹으로 껴입자.
  • 난방 시스템을 미리 확보하고 설치하자.
  • 응급 상황 시 병원에 가기 위한 계획을 세워 두자.
  • 정전 시 충분한 통조림 식품을 구비하자.

위험군, 극심한 온도가 신체에 미치는 영향

아동 및 노인과 만성 질환이 있는 사람은 한파의 영향을 쉽게 받을 수 있다. 거동이 불편한 사람은 내리는 눈으로 인한 장애물을 마주할 수 있어 외출을 피해야 한다.

극심한 온도에 대한 노출이 매년 수천 명의 목숨을 앗아가고 있다. 이러한 수치는 심지어 자연재해보다 훨씬 더 높다. 온대 기후의 대부분 선진국은 극심한 온도로 인한 사망을 줄이는 것을 목표로 하는 정부 전략을 갖추고 있다.

응급 상황이 발생하면 지역에 있는 적십자사에 연락을 하고, 궁금한 점이 있다면 의사와 상담을 하자.

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