태아 알코올 증후군의 위험 요인

태아 알코올 증후군은 태아에 치명적인 영향을 미칠 수 있다. 이 글에서 자세히 알아보자.
태아 알코올 증후군의 위험 요인

마지막 업데이트: 24 10월, 2021

임신 중 음주는 태아 알코올 증후군을 유발할 수 있다. 임산부가 술을 마시면 전체적으로 태아 알코올 스펙트럼 장애라고 하는 심각한 문제가 발생할 수 있다. 여기에는 앞서 언급한 증후군을 포함하여 선천적 기형, 아동의 신경 및 행동 장애 등이 포함된다.

태아 알코올 증후군은 임신 중 음주로 인해 발생하는 모든 장애 중 가장 심각한 상태로, 아이의 신경 발달에 이상이 생길 수 있다. 또한 작은머리증(소두증)이나 작은뇌증(소뇌증)과 같은 선천적 기형이 발생할 수도 있다.

무엇보다 가장 심각한 문제는 태아 알코올 증후군의 완치법이 없다는 것이다. 치료는 증후군이 유발하는 장애를 평생 관리하는 방법에 불과하다. 과학자들은 태아 알코올 증후군의 발병률이 1,000명당 0.97명이라고 한다. 이 증후군이 현재 공중 보건 문제로 여겨지는 이유가 바로 여기에 있다.

태아 알코올 증후군이란?

임산부가 술을 과도하게 마시면 태아 알코올 증후군이 발생하면서 일반적으로 아기에게 뇌 손상과 성장 문제를 유발할 수 있다. 그 영향은 사람마다 다르지만, 원상회복은 불가능하다.

‘태아 알코올 증후군’이라는 용어를 사용하기 시작한 것은 1973년부터였다. 그 이후로 임신 중에는 술을 마시면 안 된다는 의미가 담긴 캠페인이 전 세계적으로 확대되었다. 임산부에게는 술 한 잔도 안전하지 않을 수 있으니, 완전히 끊는 방법밖에는 없다.

태아 알코올 증후군의 위험 요인

원인과 위험 요인

임산부가 술을 마시면 혈류로 들어간 알코올이 태반을 통과하면서 발달 중인 태아에 도달한다. 다시 말해, 임신 중 술을 마시는 것은 배 속에 있는 아기에게 직접 술을 주는 것과 같은 행동이다.

또한 태아는 알코올을 더 천천히 대사한다는 점을 고려해야 한다. 따라서 태아의 혈중알코올농도가 즉각적으로 매우 높아질 수 있다. 이렇게 되면 태아는 산소와 영양을 충분히 공급받지 못해, 뇌 손상과 신체 조직 및 기관이 제대로 발달하지 않을 수 있다.

임신 중 술을 마시는 것은 절대 안전하지 않다. 특히 임신 초기 3개월은 태아의 뇌와 심장이 발달하기 시작하는 단계이므로, 술을 마시면 그 영향이 더 심각할 수 있다. 따라서 단순히 임신 가능성만 있어도 임신 여부를 제대로 확인할 때까지 술은 피해야 한다.

태아 알코올 증후군의 증상

증상의 심각성은 상황에 따라 다르게 나타날 수 있다. 일반적으로 의사는 작은 키나 얼굴 특징과 같이 출생 시 가장 분명하게 드러나는 증상을 확인한다. 구체적으로 볼 때, 임상 증상은 다음과 같을 수 있다.

  • 작은머리증
  • 눈이 완전히 발달하지 않은 작은안구증
  • 중앙 안면 부위가 납작하거나 작은 상태
  • 아래턱뼈가 비정상적으로 작은 소하악증

또한 손에 비정상적인 주름이 있거나 손바닥이 움푹 들어가 있을 수도 있다. 그 외에 심장 기형이나 관절 문제가 발견될 수 있다. 한편 아기가 발달하면서 처음에는 발견되지 않았던 새로운 증상이 나타날 수도 있다는 점에 유의해야 한다.

태아 알코올 증후군으로 인해 나타날 수 있는 가장 심각한 문제는 인지 장애다. 물론 인지 결함은 다양한 수준으로 나타날 수 있지만, 그 심각성을 가볍게 생각해서는 안 된다. 또한 신경과민, 갑작스러운 기분 변화, 사회성 저하 등과 같은 행동 장애도 흔한 증상이다.

태아 알코올 증후군의 위험 요인

치료

전문의는 임산부의 행동, 출생 시 태아에게 나타나는 징후, 아이의 발달에 대한 중장기적인 추적 관찰을 통해 문제를 진단한다.

태아 알코올 증후군을 앓는 아동은 우울증, 불안, 중독 등과 같은 정신 질환을 겪을 가능성이 크다는 점에 유의해야 한다. 또한 자살이나 사고로 인해 어린 나이에 목숨을 잃을 위험도 크다. 그 외에 부적절한 성 관련 행동도 흔히 나타날 수 있다.

태아 알코올 증후군은 완치법이 없는 장애이므로, 특별한 치료법도 없다. 할 수 있는 최선의 조치는 다양한 분야의 전문가에게 조기 치료를 받는 것이다. 이렇게 하면 가능한 한 최선의 방법으로 아기의 신체 및 정신 발달을 촉진할 수 있다.

이 문제를 예방하는 유일한 방법은 술을 마시지 않는 것이다. 특히 잦은 성생활을 하거나 가임기라면 각별히 주의해야 한다. 만약 음주 문제가 있다면 아이를 갖기 전에 먼저 의학적 도움을 받는 것이 가장 좋다.

이 글은 어떤가요?
임신 중 태닝을 하면 위험할까
건강을 위한 발걸음
읽어보세요 건강을 위한 발걸음
임신 중 태닝을 하면 위험할까

햇빛은 건강에 좋기 때문에 임신 중 태닝을 하면 위험한지에 관한 질문이 조금 이상하게 느껴질 수도 있지만 간단히 말하자면 위험할 수 있다. 어느 정도로 해야 하는지 알지 못한 채 과도하게 태닝을 한다면 말이다.



  • Charness ME, Riley EP, Sowell ER. Drinking During Pregnancy and the Developing Brain: Is Any Amount Safe?. Trends Cogn Sci. 2016;20(2):80‐82. doi:10.1016/j.tics.2015.09.011
  • del Val, B. A., Mallada, P. L., Segura, J. L. P., Pisón, J. L., Albero, S. A., & Rebage, V. (2004). Microcefalia como motivo de consulta en un Servicio de Neuropediatría de referencia regional. Revista de neurología, 38(2), 106-110.
  • Montoya Salas, K. (2011). Síndrome alcohólico fetal. Medicina Legal de Costa Rica, 28(2), 51-55.
  • Bhuvaneswar CG, Chang G, Epstein LA, Stern TA. Alcohol use during pregnancy: prevalence and impact. Prim Care Companion J Clin Psychiatry. 2007;9(6):455‐460. doi:10.4088/pcc.v09n0608