식도이완불능증의 증상 및 치료

27 4월, 2020
식도이완불능증은 단단한 음식이나 액체를 삼키지 못하게 되는 장애이다. 이 질병은 어떻게 진단하고, 치료하면 될까?

식도이완불능증은 연령과 상관없이 누구에게나 나타날 수 있는 장애이다. 식도가 팽창하여 음식을 위로 삼키지 못하게 되는 게 특징이다. 꽤 심각한 문제다. 식도이완불능증에 관한 연구가 여러 차례 진행되었지만 식도이완불능증의 발병 원인은 정확하게 밝혀지지 않았다.

이 병은 성별에 상관없이 누구에게나 생길 수 있고, 유전되는 질환은 아니다. 

식도이완불능증의 증상

식도이완불능증 증상 및 치료
식도이완불능증의 주요 증상은 음식을 삼키는 것이 어렵다는 것이다.

이 질병이 있을 때 나타나는 몇 가지 증상이 있다. 의사는 이런 증상에 귀를 기울여 진단을 한다.

  • 연하곤란: 단단한 음식 및 부드러운 음식을 삼키는게 어렵고 액체도 마실 수 없게 된다. 식도 위축으로 인한 것이다.
  • 흉통: 흉통이 생기는 경우는 드물긴 하지만, 하부 식도 괄약근에 수축이 있는 경우 흉통이 생길 수 있다. 
  • 음식 역류: 식도이완불능증에 걸린 사람들의 경우, 먹은 음식이 역류한다. 삼킬 수 없기 때문에 이런 일이 생긴다.
  • 체중 감량: 음식을 먹을 수 없게 되면 당연히 체중이 감소하게 된다. 나아가 빈혈로 이어진다. 

식도로 들어가지 못하고 역류하는 음식과 액체는 폐로 들어간다는 것을 알아야 한다. 언제든 이런 현상이 생길 수 있으며, 심지어 우리가 잠을 자는 동안에도 이런 일이 생긴다. 그리고 이로 인해 호흡기 감염, 흡인 폐렴 등이 생길 수 있다. 따라서 연하곤란이 있다고 의심되면 바로 병원에 가봐야 한다. 

식도이완불능증의 진단

위에서 언급한 증상이 있어 병원에 가면 몇 가지 검사를 받으라고 할 것이다. 가장 일반적으로 받는 검사는 다음과 같다.

식도 운동 검사

식도이완불능증 증상 및 치료
식도 근육이 가하는 압력을 측정 하는 검사이다.

식도 운동 상태를 검사하는 검사로 코로 얇은 관을 식도 및 위장 까지 넣는다. 관을 넣는 과정이 꽤 불편하기 때문에 국소 마취를 하고 관을 넣는 경우가 많다. 

관이 위 안에 들어가면 담당의는 관을 식도 약간 위에 놓고, 환자에게 침을 삼켜 보라고 하여 그 때 발생하는 수축 압력을 측정한다.

식도조영술

식도이완불능증을 검사하는 다른 방법이다. 검사를 받기 전에 바륨 액체를 마시고 검사를 하는 방법으로 꽤 간단한 검사라고 할 수 있다.

환자는 엑스레이 판에 등을 대고 바르게 선다. 식도조영술 검사를 받을 때에는 액체를 더 마시거나, 숨을 참는 등 안내하는 대로 따라하도록 한다. 검사 과정이다.

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식도이완불능증의 치료

식도이완불능증 증상 및 치료
관련 증상이 있으면 바로 병원에 가봐야 한다.

식도이완불능증 치료는 환자의 증상이 얼마나 심각한지와 상태에 따라 달라진다. 나이, 호흡기 감염 가능성 등의 요인이 포함 된다.

몇 가지 치료 방법을 소개해보면 다음과 같다.

  • 풍선확장술: 식도 괄약근에 풍선을 삽입하여 팽창 시키면 식도가 열리고 확대된다. 이 치료는 가끔씩만 받아야 한다.
  • 보톡스: 내시경을 통해 식도 괄약근에 근육 이완제를 주입하는 방법이다. 수술을 받을 수 없는 노인의 경우 이 방법으로 치료한다.
  • 근육 이완제: 뭔가를 먹기 전에 근육을 이완하는 약물을 복용하는 방법이다. 이 치료 방법은 부작용이 많다는 문제점이 있다.
  • 수술: 젊은 환자의 경우, 가장 좋은 치료 방법이다. 원인을 알 수 없는 문제에 대해 효과적인 치료 방법이다.

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결론

음식이나 물을 삼키는데 문제가 생기면 바로 병원에 가서 치료를 받아야 한다. 

다만 뭔가를 삼키기 어려운 증상과 불안 증상을 혼동하는 경우가 많다. 삼키기 어려운 건지, 불안한 건지 헷갈릴 때에도 병원에 가서 진단을 받는 게 확실한 방법이다.

식도이완불능증 발생 시 문제가 무엇인지 정확하게 진단하고, 그에 맞는 치료를 받으면 된다. 또 액체나 음식물 폐 흡인으로 인해 문제가 생기는 것도 예방할 수 있다.

식도이완불능증의 원인에 관한 연구가 많이 진행되고 있다. 하루 빨리 예방법이 개발되는 날이 오기를!

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