적혈구 침강 속도 검사

적혈구 침강 속도는 전문가가 염증성, 종양성 질환의 존재를 확인하기 위해 사용하는 검사 방법이다. 이 검사가 무엇으로 이루어지며 의사가 언제 시행하는지 알아보자.
적혈구 침강 속도 검사

마지막 업데이트: 22 6월, 2021

임상 검사는 아주 중요한 의료 업무다. 때로는 이러한 검사가 질병의 존재를 판단하게 해주는 유일한 방법이기 때문이다. 그리고 가장 일반적으로 시행되는 임상 검사 중 하나가 바로 적혈구 침강 속도 검사다.

이 검사는 웨스터그렌침강속도, ESR 또는 SED라고도 알려져 있으며, 적혈구가 혈장으로부터 분리되어 시험관 아래로 가라앉는 속도를 측정한다. 이렇게 측정된 정상 속도보다 높거나 낮은 속도는 어떤 의학적 문제를 암시할 수 있다.

정상적인 조건에서 적혈구는 음전하가를 갖는다. 그래서 시간당 10mm(0.0399inches)의 침전 속도로 서로를 쫓아낸다. 하지만 피험자와 그들의 생활 양식에 따라 그 방식은 달라질 수 있다.

적혈구 침강 속도를 받는 이유

적혈구 침강 속도는 전문의가 질병의 존재를 감지할 수 있도록 도와주는 검사다. 그렇기 때문에 이 검사는 다음과 같은 상황에서 유용할 수 있다.

  • 원인 불명의 발열
  • 몇몇 유형의 관절염
  • 근육에 영향을 미치는 증상

하지만 의사는 검사 결과와 더불어 환자의 증상을 반드시 분석해야 한다. 그래야만 특정 진단을 내릴 수 있다. 또한, 의사는 적혈구 침강 속도를 류머티스성 다발근통과 측두성 관절염이라는 두 가지 질병에 대한  중요한 진단 기준으로 활용할 수 있다. 이 두 질병 모두 아주 드물며 만 50세 이상의 환자들에게서만 나타나는 경향이 있다.

류머티스성 다발근통은 주로 팔다리와 몸통에 통증과 뻣뻣함을 유발하는 염증성 자가면역질환이다. 반면 측두성 관절염은 두통, 시력 저하, 발열, 턱뼈 부전, 빈혈을 유발한다.

적혈구 침강 속도: 이 검사는 무엇으로 이루어질까?

적혈구 침강 속도 검사는 환자가 근골격통을 경험할 때 의사가 수행할 수 있는 검사다.

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적혈구 침강 속도 검사 준비

사실 이 검사는 아주 빠르고 간단하기 때문에 특별히 준비할 것은 없다. 적혈구 침강 속도 검사만 할 예정이라면 금식할 필요도 없지만, 동시에 다른 검사를 수행할 경우 그에 따른 적절한 준비를 해야 한다.

이 검사를 수행하려면 전문가는 주사기로 정맥혈을 채취해야 한다. 혈액은 팔에서 채취하며, 이 주사 때문에 검사 중 약간의 통증이나 성가심을 경험할 수도 있다. 때때로 이러한 통증은 온종일 지속하기도 한다. 하지만 그 외에 다른 일상적인 행동에는 영향이 미치지 않는다.

다음으로 혈액 분석 과정은 아주 간단하며 보통 전문가가 혈액 2ml(0.004 US liquid pints)와 구연산염 0.5ml(0.001 US liquid pints)를 시험관에 섞은 다음 이동한 적혈구의 거리를 측정하는 웨스터그렌법을 따른다.

한 시간 후 전문가는 적혈구가 혈장으로부터 분리되어 나타나는 적혈구 침강선까지의 거리를 밀리리터(mm)로 표기하여 침강 속도를 결정한다.

높은 적혈구 침강 속도의 의미

침강 속도가 정상값보다 높으면 염증이나 다른 종양으로 발전하는 질병을 암시하는 징후일 수 있다. 일부 연구에 따르면, 이 속도는 24시간 동안 증가하며, 보통 해결이 되기 전까지 정상값으로 돌아가지 않는다.

이러한 유형의 질병은 혈장에서 여러 단백질의 농도를 증가시킨다. 그리고 각 단백질, 특히 피브리노겐은 적혈구의 표면 전하에 영향을 주어 더 빠른 속도로 침강하게 만든다.

하지만 한편으로 임신, 당뇨병, 신기능부전처럼 혈액 내 피브리노겐을 증가시키는 여러 상태도 적혈구 침강 속도를 높일 수 있다. 그리고 아래와 같은 다른 원인도 있다.

  • 빈혈
  • 대적혈구증(적혈구가 정상보다 큰 상태)
  • 심한 출혈
  • 급성 심근경색(심장마비)
  • 림프종
  • 전이암종(4기 또는 진행암)

낮은 적혈구 침강 속도

대부분의 경우 낮은 적혈구 침강 속도는 의학적 관련성이 거의 없다. 그리고 정상인 환자도 그 수치가 0mm(0 US liquid pints)에 도달할 수 있기 때문에 전문가는 보통 이 상태에 대해 우려하지 않는다.

그러나 0~3mm(0 and 0.006 US liquid pints)의 낮은 적혈구 침강 속도는 다음과 같은 여러 건강 문제와 관련이 있을 수도 있다.

  • 폴리그로불리아 또는 많은 수의 적혈구
  • 적혈구 기형
  • 하이퍼비스코시다드 증후군
  • 흡연 습관
  • 심부전

그뿐만 아니라 뎅기열과 같은 전염병 때문에 침강 속도가 약간 느려질 수도 있다. 한 연구이 질병에 걸린 환자가 급성 열성 증후군이 있는 다른 환자들에 비해 현저히 낮은 침강 속도 비율을 보였다는 사실을 입증했다. 

낮은 적혈구 침강 속도는 무엇을 뜻할까?

드물긴 하지만 낮은 적혈구 침강 속도는 모기를 통해 전염되는 열대성 전염병인 뎅기열 때문일 수도 있다.

단순하지만 효과적인 검사

보다시피 적혈구 침강 속도는 단순한 검사이지만, 염증이 함께 생기는 질병의 존재 여부를 진단할 때 매우 유용하다. 의사가 정확한 진단을 내릴 수 있도록 도와주기 때문이다.

그리고 환자의 경우 검사를 받기 전에 특별히 해야 할 준비는 없다. 그리고 검사 후에도 불편함 없이 평소처럼 일상생활을 계속할 수 있다!

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