자궁내막증의 증상과 해결 방안

6월 3, 2019
자궁내막증은 만성 질환이지만 눈에 띄지 않을 수 있다.

자궁내막증은 난소에 작은 물질 및 낭종으로 나타나는 질환이지만, 국부적인 혹이 동반될 수도 있다. 이는 자궁 내막 조직이 자궁 밖에서 자랄 때 발생하는데, 난소, 자궁 인대, 방광 또는 대장과 같은 부위에서 발견될 수 있다. 오늘은 자궁내막증의 증상과 해결 방안에 대해 알아보고자 한다. 

자궁내막증은 여성 불임의 주된 원인 중 하나로 간주된다. 실제로 자궁내막증 환자 중 40% 이상이 임신에 어려움을 겪는다. 비록 자궁 내막이 있어서는 안 되는 부위에 있기는 하지만, 호르몬 활동은 유지하기 때문에 생리 중에는 조직이 흘러나온다. 바로 이 부분이 문제를 일으킬 수 있다.

그렇기 때문에 자궁내막증의 증상을 조기에 발견하여 치료를 받는 것이 중요하다.

자궁내막증의 유형

자궁내막증은 형태와 위치에 따라 세 가지 유형으로 나뉜다.

  • 표면적 유형 : 복막 자궁내막증으로도 알려진 이 유형은 자궁 내막 조직이 난소와 복막의 가장 표면적인 부위에 정착한다. 붉은 병변이 동반되며 시간이 지나면서 작은 흉터를 형성한다.
  • 난소 유형 : 작은 낭종이 난소에서 발견될 수 있다. 이 유형은 그 모양으로 인해 “초콜릿 낭종”으로도 알려져 있다. 때로는 나팔관 및 복막과 같은 가까운 조직에 붙는 경향이 있다.
  • 깊은 유형 : 이는 가장 복잡한 형태이며 여성의 건강에 심각한 결과를 불러온다. 이러한 유형은 복막 및 골반강의 가장 깊은 막에 작은 자궁 내막 혹이 형성되는 것이 특징이다. 또한 신장, 수뇨관, 방광 및 기타 부위를 손상시킬 수 있다.

참고 글 : 유방 건강: 유두 상태는 정상일까?

자궁내막증의 원인

자궁내막증의 증상과 해결 방안

자궁내막증이 발생하는 원인을 정확히 설명할 수는 없다. 그렇지만 그 원인을 설명하고자 하는 몇 가지 가설이 있다. 가장 널리 퍼진 가설 중 일부는 다음과 같다.

  • 화생 : 자궁 내막에는 골반 부위의 다른 조직을 대체할 수 있는 능력이 있다고 말한다.
  • 혈관 이식 : 자궁 내막의 파편이 멀리 분산되어 혈관 및 림프관을 통해 먼 곳으로 이동할 가능성을 말한다.
  • 역류 월경 : 생리 중 혈액이 방출되는 대신에 나팔관을 통해 복부를 향해 자궁이 혈액으로 덮일 때 발생한다. 조직은 골반 장기에 침착되어 자라게 된다.

참고 글 : 다낭성난소증후군에 관해 알아야 할 7가지

위험 요소

다음과 같은 요인 또한 자궁내막증과 관련이 있는 위험 요소이다. 

  • 유전적 요인
  • 가족력
  • 어린 나이부터 시작한 생리
  • 7일 혹은 그 이상 지속되는 생리 기간
  • 생식기 부위의 해부학적 변화
  • 이전에 실시한 자궁 수술
  • 자녀가 없음

자궁내막증의 증상

자궁내막증의 증상과 해결 방안

불임 혹은 임신을 하는 데 어려움을 겪는 것은 자궁내막증의 가장 흔한 징후 중 하나이다. 그렇지만 호르몬 불균형으로 인해, 다음과 같은 문제 또한 경험할 수 있다.

  •  통증
    • 복부, 생리 전후
    • 일주일간 혹은 생리 전후 2주간의 경련
    • 섹스 도중 혹은 끝난 뒤
    • 허리
    • 배변 활동을 할 때
  • 긴 생리 기간 
  • 생리 기간 사이의 출혈 

자궁내막증 진단

의사가 자궁내막증 증상을 의심하는 경우 진단을 위해 신체검사를 실시한다. 경질 초음파 검사, MRI, 골반 복강경 검사를 통해 확인할 수 있다.

자궁내막증 치료

자궁내막증의 증상과 해결 방안

자궁내막증에는 다양한 치료법이 있다.  환자의 나이, 임신 욕구, 증상 및 심각성, 위치 그리고 확장과 같은 요소에 따라 달라진다.

치료의 목표는 자궁내막증 증상의 완화, 병변 제거 및 여성의 생식 능력 회복(여성이 원하는 경우)에 중점을 둔다. 

치료에는 약물 치료가 포함될 수도 있다. 일반 의약품, 처방전을 받아 구매할 수 있는 진통제, 피임약, 프로제스토젠 주사 및 알약 또는 전문 의약품 등이 있다. 수술은 가장 심각한 경우에만 진행된다. 수술 또한 가장 간단한 과정부터 복잡한 과정까지 다양하게 나뉜다.

서울대학교병원 의학정보에 따르면 최근의 연구에서 수술적 치료 후 경구용 피임제를 주기적으로 투여하였을 때 1년까지 재발률이 감소하였지만, 2-3년 이후에는 경구용 피임제로 치료하지 않은 환자들과 비교해 보았을 때 재발률에 차이가 없는 것으로 나타났다고 한다.

환자들은 치료뿐만 아니라, 식습관을 개선하며 운동과 휴식을 취해야 한다. 완전히 치료할 수는 없지만 자궁내막증 증상을 조절하는 데 도움이 될 수는 있다!