자폐 아동의 섭식 장애

04 11월, 2020
섭식 장애는 자폐 아동에게 비교적 흔하다. 하지만 가능한 영양 결핍 및 합병증을 피하려면 적기에 해결하는 게 중요하다.

자폐 아동의 섭식 장애는 흔하다. 비록 자폐증의 특징적인 변화에 있어 부차적이긴 하지만, 여기에는 많은 원인이 있을 수 있다. 그리고 섭식 장애의 정도는 다양하다. 

자폐 스펙트럼 장애(ASD)는 뇌 기능에 영향을 미치는 중추 신경계 장애 그룹이다. 발병은 일반적으로 어린 시절에 발생하며 신경 기능의 문제는 사회적 상호 작용 및 의사소통 기술 분야의 어려움으로 이어진다.

자폐 아동의 섭식 장애와 관련한 요인

식사 분야는 종종 자폐 아동에게 영향을 미친다. 그 원인은 다음과 관련이 있다.

  • 특정 질감, 풍미, 냄새 또는 색상에 대한 과민성 또는 과민성을 초래하는 감각지각의 변화
  • 제한된 관심사
  • 반복적인 행동
  • 감각지각을 완전히 통합할 수 없음

따라서 자폐증은 여러 가지 방식으로 어린이의 식단에 영향을 미칠 수 있다. 이 상태를 가진 어린이의 주요 섭식 장애가 무엇인지 알아보려면 이 글을 계속 읽어보자.

더 읽어보기: 자폐 스펙트럼 장애를 감지하는 방법

자폐 아동의 주요 섭식 장애

자폐아의 주요 섭식 장애

일반적으로 어린이는 섭식 장애에 취약하지만, 식사 분야는 자폐 아동이 가장 큰 영향을 받는 영역이다.

1. 제한된 식단

제한된 식단 선택과 그중 일부가 유발할 수 있는 강한 혐오감으로 인해 자폐 아동의 식단은 제한될 수 있다. 자폐 아동은 특정 음식, 전체 그룹, 특정 색상 또는 질감을 가진 음식 등을 거부할 수 있다. 

또한 한 가지 유형만을 선호하는 경향이 있다. 일반적으로 자폐 아동은 빨간색, 노란색 또는 주황색 음식을 선호하는 경향이 있으며 거칠고 끈적거리며 떫은 질감을 거부한다.

2. 충분히 먹지 않음

자폐증이 있는 아이들은 오랜 시간 동안 한 가지 일에 집중하는 데 어려움을 겪는다. 따라서 식사 내내 식탁에 앉아 있는 걸 어려워한다.

우리가 위에서 언급한 제한적인 음식 선택 요인에 더해, 자폐 아동의 식단은 결국 에너지와 영양 측면에서 불충분하다.

또한, 권력의 역할을 설정하고 부과된 한계를 수용하는 데 어려움이 있을 수 있다. 따라서 무엇을 먹을지, 무엇을 먹지 않을지, 어떤 양을 선택할지 결정할 때 먹는 것을 완전히 통제하는 건 아이들이다.

3. 부정적인 고전적 조건 부여로 인한 음식 혐오

고전적 조건 부여는 경험의 결과로 발생하는 자극 반응의 존재이다. 그 결과, 자폐 아동이 이전에 경험한 음식이 부정적이라면 혐오감을 느끼고 특정 유형의 음식을 거부하는 게 일반적이다.

부정적인 경험은 다음과 같다.

  • 복통, 구토, 설사 등
  • 분노 또는 식사에 대한 어려움으로 인한 불편함

또한 부정적인 기억이 유사한 음식으로 확장될 수 있으며 이는 자폐 아동이 먹고 싶은 음식의 다양성을 감소시킨다.

3. 부정적인 고전적 조건 부여로 인한 음식 혐오 

특정 유형의 음식을 처음으로 시도할 때 충격적인 경험을 하면 자폐 아동은 영구적으로 그 음식을 거부할 수 있다.

4. 약물 관련 문제

자폐 스펙트럼 장애(ASD) 치료에 사용되는 일부 약물은 아동의 식단에 영향을 미친다. 이는 식욕을 감소시키거나 증가시킬 수 있으며 일부 비타민과 무기질의 흡수를 막을 수 있다.

그렇기 때문에 바로 치료의 부작용을 알고 자폐아를 치료하는 전문가와 논의하는 게 중요하다.

5. 잦은 소화 불량

자폐아는 종종 소화기계 및 음식과 관련한 몇 가지 증상을 가지고 있다. 여기에는 다음이 포함된다.

  • 복통
  • 발열(속쓰림)
  • 만성 설사 또는 변비
  • 역류
  • 속이 부글거림
  • 구토

어쨌든 이러한 증상이 나타나는 건 자폐증이 아니라 그로 인한 섭식 장애 때문이라는 것을 알아야 한다.

예를 들어, 일부 과일과 채소를 제한하면 섬유질이 적은 식단으로 이어질 수 있다. 따라서 아동은 변비 문제를 경험할 가능성이 있다. 또한 씹는 데 어려움을 겪고 소화 불량과 헛배부름으로 이어지는 결핍을 경험하고 말 것이다.

하지만 우리는 증상의 빈도와 강도에 주의를 기울여야 한다. 알레르기 또는 음식 과민증의 가능성을 평가해야 하기 때문이다. 이는 어린 시절에 매우 흔하게 일어나는 문제다.

5. 잦은 소화 불량

소화 문제는 자폐 아동에게 흔하며 이는 섭식 장애로 이어질 수 있다.

더 읽어보기: 자폐증과 관련된 신체적인 특성

자폐 아동의 섭식 장애에 개입하기

만약 자폐 아동의 섭식 장애를 발견하게 되면 그 즉시 조처를 해야 한다. 아마 우리는 이를 우선순위로 여기지 않을 수 있지만, 어린 시절의 영양 결핍은 종종 영양실조로 이어진다. 아이의 적절한 발달과 성장에 문제가 되는 추가적인 상황이다.

과학적 연구를 메타 분석한 결과는 자폐 아동의 식단에는 “정상적인” 아동의 식단보다 단백질과 칼슘이 적다.

따라서 적절한 해결책을 찾기 위해 자녀가 가질 수 있는 모든 음식 문제를 해결해야 한다. 또한, 전문가들은 모든 아동에게 적합한 식단(자신의 선호도에 맞게 조정)의 필요성과 영양 상태를 계속 관리할 필요성을 강조한다.

그래야만 식습관을 개선하고 잘못된 식단과 관련된 향후 문제를 예방할 수 있다.

마지막으로 자폐 아동의 섭식 장애를 적시에 해결하여 발달 과정에서 합병증을 예방하는 게 중요하다. 따라서 섭식 장애에 관해 소아과 의사, 영양사 또는 기타 의료 전문가와 꼭 상담해야 한다.

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