유방과 유두의 변화

유방과 유두의 변화는 나이와 관계없이 언제든지 발생할 수 있다. 지금부터 유방 및 유두 변화의 원인을 살펴보자.
유방과 유두의 변화

마지막 업데이트: 12 9월, 2022

유방과 유두의 변화로 병원에 가야 할까? 항상 관련이 있는 것은 아니지만, 작은 멍울이나 모양의 변화는 암을 떠올리게 할 수 있다.

물론 모든 변화가 악성 종양으로 이어지는 것은 아니다. 노화, 호르몬 변화, 환경 등 심각하지 않은 요인으로 변화가 생긴 것일 수도 있으니, 안심하자.

그렇다면 병원에 가야 할 때는 언제일까? 지금부터 유방과 유두의 변화에 관해 알아야 할 점을 살펴보자.

유방과 유두의 변화는 언제든 발생할 수 있다

유방과 유두의 변화는 인간의 자연스러운 발달 과정이다. 유관은 태어날 때부터 존재하며, 시간이 지나면 완전히 발달하게 된다.

또한 사춘기가 되면 호르몬 변화가 시작된다. 유방이 커지고 유샘이 발달하면서 신체가 모유를 생성할 준비를 하며, 유두와 유륜도 함께 성장한다.

일반적으로 여성의 유방은 8~13세 사이에 발달하기 시작하며, 17~18세 또는 20세까지 점진적인 변화를 겪는다.

그 외에 임신을 하게 되면 유방과 유두가 커지고 유두의 색이 진해진다. 한편 체중 변화, 월경 주기, 폐경도 원인이 될 수 있다.

유방의 변화

유방과 유두의 변화는 여러 가지 이유로 발생할 수 있다. 그중에서도 유방의 경우, 모양, 크기, 질감이 달라질 수 있다.

월경 주기

월경 전후로 유방이 변하는 것은 매우 흔한 현상이다. 유방이 부은 것처럼 보이는 것은 유방에 체액이 축적된 것이다.

유방과 유두의 변화

임신

임신을 하면 유샘이 커지면서 멍울이 생길 수 있지만, 이는 정상적인 현상이다.

한편 모유 수유 중 발생하는 유방염도 혹을 유발할 수 있다.

폐경

폐경기가 시작되면 호르몬에 변화가 생기면서 유방과 유두가 달라질 수 있다. 실제로 월경 기간이 아닌데도 평소보다 혹이 더 잘 느껴지고 통증이 발생할 수 있다.

호르몬 대체 요법

폐경기에 호르몬 알약을 먹거나 주사를 맞으면 유방이 더 단단해질 수 있다. 실제로 호르몬 치료제는 유방 조영술의 검사 결과를 방해할 수 있다.

폐경 후

폐경기가 끝나면 호르몬 수치가 급격하게 떨어지면서 유방 크기, 모양, 탄력이 줄어들 수 있다.

또한 가슴이 과거보다 더 처져 보이는 것도 일반적이다. 폐경 후에 발견되는 유방 혹은 대부분 낭종이지만, 정확한 진단을 위해서는 병원에 가야 한다.

유방과 유두의 변화: 걱정스러운 증상

유방과 유두에 다음과 같은 변화가 있다면 건강 상태를 점검해야 한다.

  • 유방이나 겨드랑이에 단단한 멍울이 느껴진다. 특히 둥글고 부드럽거나 크기가 크고 피부밑에서 쉽게 움직이는 혹이 발견되면 의사에게 진찰을 받아야 한다.
  • 붉어지거나 각질이 일어나는 유방 피부
  • 두꺼워진 유방 피부
  • 마치 오렌지처럼 움푹 들어간 피부
  • 뚜렷한 이유 없이 반복되는 통증

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유두의 변화

임신, 수유, 노화, 수술, 체중 변화, 월경 주기는 유두 변화를 일으킬 수 있다.

자연적인 변화는 다음과 같다.

  • : 모유 수유를 하거나 폐경기를 지날 때는 유두가 약간 어두워질 수 있다. 모든 단계가 끝나면 원래 색상으로 돌아간다.
  • 크기: 사춘기, 임신, 수유, 월경 주기와 같은 요인은 유두 크기에 변화를 일으킬 수 있다.

한편 습진도 유륜의 질감에 변화를 일으킬 수 있지만, 이는 큰 문제 없이 치료할 수 있는 발진이다.

분비물은 흔치 않지만, 그 자체만으로 경고 신호인 것은 아니다. 유두를 꽉 쥐었을 때나 임신 중이거나 월경 주기의 특정 단계에서는 양쪽 유두에서 분비물이 흘러나올 수 있다.

유방과 유두의 변화: 병원에 가야 할 때

일반적인 현상과 병적 변화의 차이는 그다지 뚜렷하지 않으므로, 유방과 유두에 변화가 생기면 항상 주의 깊게 관찰해야 한다. 확실하지 않을 때는 의사에게 진찰을 받는 것이 가장 좋다.

다음과 같은 변화를 경험하면 병원에 가 보자.

  • 유륜에 털이 난다.
  • 궤양이 발생한다.
  • 유두 피부가 두꺼워진다.
  • 유두가 붉어지거나 검붉어진다.
  • 색 변화와 함께 가려움증이나 분비물이 발생한다.
  • 유두 피부의 질감이 거칠어진다.
  • 유륜이 붉어지거나 유륜에서 열감이 느껴진다.
  • 툭 튀어나온 유두가 갑자기 납작해진다.
  • 자극이 전혀 없는데도 유두에서 분비물이 나온다.
  • 유두 또는 유륜이 계속해서 가렵다.
  • 유두 압통이 쉽게 사라지지 않는다.
  • 한쪽 유두만 함몰되어 있다.
유방과 유두의 변화

유방과 유두의 변화: 유방 조영술의 역할

암을 포함한 유방 문제의 경우, 조기 진단이 가장 중요하다. 따라서 유방과 유두에서 변화가 발견되면 의사와 상담을 해야 한다.

실제로 45~55세 사이의 여성은 2년에 한 번씩 유방 조영술을 받는 것이 좋다. 또한 특이한 변화가 있다면 검사 주기를 앞당겨야 한다.

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