청소년기의 불규칙한 생리 주기

청소년기의 불규칙한 생리 주기는 심각한 문제가 아닐 때가 많다. 하지만 불규칙한 생리 주기가 오랫동안 이어지거나 비정상적인 현상이 발견된다면 의사에게 진찰을 받아야 한다.
청소년기의 불규칙한 생리 주기

마지막 업데이트: 28 7월, 2022

청소년기의 불규칙한 생리 주기는 생각보다 흔한 증상이다. 생리 주기의 변화는 모든 나이대에 경험할 수 있지만, 청소년기가 되면 더 자주 발생한다.

그렇다면 청소년기의 불규칙한 생리 주기에 주의해야 할 때는 언제일까? 때로는 건강상 문제나 특정 요인으로 생리 주기가 불규칙해질 수 있다.

영양 섭취, 체질량 지수, 사회 경제적 지위, 기분과 같은 다양한 측면이 생리 주기에 영향을 미칠 수 있다.

이 글에서 자세히 알아보자.

청소년기와 생리 주기

청소년기의 불규칙한 생리 주기

월경이란 자궁을 감싸고 있는 점막인 자궁 내막이 떨어져 나가는 현상을 의미한다. 자궁 내막이 탈락하면 출혈이 발생하여 외부로 배출된다. 월경은 여성 호르몬의 영향으로 매달 발생한다.

정상적인 생리 주기는 평균 28일이다. 하지만 7일 정도 빠르거나 늦어지는 것도 정상이므로, 일반적인 주기는 24~38일이다.

일부 전문가들은 청소년기의 정상적인 생리 주기를 21~45일로 고려해야 한다고 주장한다. 하지만 원인이 건강상 문제일 수도 있으므로, 이를 정상적인 주기로만 생각하면 진단이 늦어질 수도 있다.

청소년기의 신체 발달

평균적인 초경 연령은 12.5세이지만, 10~16세 사이에 시작하는 것도 흔한 편이다. 만약 이러한 범위를 넘어선다면 어딘가 문제가 있을 수 있다.

8~9세에 초경을 하는 증상은 성조숙증이라고 한다. 성조숙증은 일반적으로 대사 증후군과 관련이 있으며, 성인이 되어 심혈관 질환이 발생할 위험이 크다.

한편 초경을 16세 이후에 하는 상태인 사춘기 지연은 생식 능력 문제와 관련이 있으며, 염색체 이상이나 다른 심각한 문제의 징후일 수도 있다.

청소년기의 불규칙한 생리 기간

앞서 언급했듯이, 청소년기에 생리 기간이 불규칙해지는 것은 상당히 흔한 편이다. 생리를 하고 나서 다음 생리 주기가 몇 달이 지나도 시작되지 않을 수도 있다.

하지만 6개월이 지나도 생리를 하지 않는다면 3개월 정도 더 기다렸다가 의사에게 진찰을 받는 것이 좋다. 21일 미만이나 38일 이상의 생리 주기도 진찰의 이유가 될 수 있지만, 항상 문제의 징후인 것은 아니다.

한편 생리량도 고려해야 한다. 생리 기간이 2일 미만 또는 7일 이상이거나, 생리량이 지나치게 적거나 많거나, 월경 외 출혈이 발생한다면 병원에 가야 한다.

생리 주기가 불규칙해지는 이유

청소년기에 생리 주기가 불규칙해지는 주된 이유는 무배란 월경이다. 이 과정에서 난소는 난자를 방출하고 호르몬은 자궁에 변화를 일으켜 임신에 적합한 몸 상태를 만든다.

하지만 난자가 수정되지 않으면 자궁 내막이 탈락하여 질을 통해 피가 나온다. 만약 배란이 없으면 그 과정이 끝나지 않은 것이다. 이렇게 되면 생리를 아예 하지 않거나 평소보다 오랫동안 할 수 있다.

첫 생리 주기는 무배란일 때가 많다. 실제로 첫 월경 후 2~4년간 청소년의 30~55%가 무배란 월경을 경험하는 것으로 추정된다. 생리 주기가 불규칙한 이유가 바로 여기에 있다.

기타 원인

나이가 들면 생리 주기가 점점 규칙적이고 안정적으로 유지된다.

청소년기의 불규칙한 생리 주기의 몇 가지 원인은 다음과 같다.

  • 미성숙. 시상하부, 뇌하수체, 난소가 완전히 발달하지 않았다.
  • 과도한 운동. 초경 지연, 무배란, 무월경을 유발할 수 있다.
  • 섭식 장애. 몸에 지방 조직이 부족하면 월경 장애가 발생할 수 있다.
  • 과도한 체지방. 월경 주기를 방해할 수 있다.
  • 임신
  • 스트레스
  • 방사선 요법 또는 화학 치료
  • 자궁 손상
  • 갑상샘 문제. 불규칙한 생리 주기를 유발할 수 있다.
  • 터너 증후군 또는 스와이어 증후군. 청소년기에 불규칙한 생리 주기를 유발할 수 있는 유전 질환이다.
  • 뇌하수체 또는 난소 종양
  • 시상 하부의 기능 장애
  • 생식기의 해부학적 이상
  • 다낭성 난소 증후군
  • 원발성 난소 기능 부전
  • 안드로겐 과다증. 안드로겐이 과도하게 생성되면 얼굴, 가슴, 배에 털이 많이 날 수 있다.
  • 성병

청소년기의 불규칙한 생리 주기: 대처 방법

청소년기의 불규칙한 생리 주기

청소년기에 생리 주기가 불규칙하다고 해서 꼭 병원에 가야 하는 것은 아니다. 하지만 무월경이 6개월 이상 이어지거나, 생리량에 큰 변화가 있거나, 생리 기간 외에 피가 난다면 전문가에게 진찰을 받아야 한다.

다음과 같은 상황을 경험한다면 병원에 가 보자.

  • 21일 미만의 생리 주기가 자주 반복됨
  • 생리 기간이 7일 이상 이어짐
  • 불규칙한 생리 주기가 3년간 꾸준히 발생함
  • 생리통이 심함
  • 얼굴, 가슴, 배에 털이 자람

병원에 가면 정확한 진단을 위해 골반 검사나 혈액 검사를 진행할 수 있다. 청소년기의 불규칙한 생리 주기와 관련된 문제는 대부분 약물로 치료할 수 있다.

청소년기의 불규칙한 생리 주기는 크게 걱정할 만한 문제가 아니다

청소년기의 불규칙한 생리 주기는 그 나이대에 경험할 수 있는 증상에 불과하다. 많은 신체적 변화를 겪고 있는 아이들에게 불필요한 불안감을 조성하지 않도록 주의해야 한다.

불안감에 휩싸이지 않고 이상 현상을 파악하려면 불규칙한 생리 주기의 원인에 관해 잘 알아 두는 것이 중요하다.

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