무증상 세균뇨의 원인과 치료법

무증상 세균뇨는 소변 검사에서 검출될 수 있다.
무증상 세균뇨의 원인과 치료법

마지막 업데이트: 04 9월, 2022

방광에 있는 균이 특정 증상을 일으키지 않는 상태를 무증상 세균뇨라고 한다. 무증상 세균뇨는 전 세계적으로 남녀 모두에게 흔히 발생한다. 지금부터 무증상 세균뇨의 원인과 치료법에 관해 알아보자.

무증상 세균뇨는 소변에 같은 종의 세균 무리가 존재하는 상태로, 증상이 전혀 없는 것이 특징이다. 일반적으로 세균 집단의 수는 소변 1mL당 10만 개 이상이어야 한다.

무증상 세균뇨는 나이, 성별, 건강 상태에 따라 다를 수 있으며, 임산부, 아동, 노인에게 더 흔히 발생한다.

무증상 세균뇨를 발견하려면 소변 배양 검사를 받아야 한다.

무증상 세균뇨의 일반적인 원인

소변에서 균이 발견되면 걱정스러울 수 있지만, 이는 그리 흔한 문제가 아니다.

무증상 세균뇨의 가장 일반적인 원인은 장기간의 방광 카테터 또는 튜브 삽입이다. 또한 다음과 같은 요인이 무증상 세균뇨의 발병률을 높일 수 있다.

  • 임신
  • 화학 요법
  • 신장 이식
  • 코르티코스테로이드 치료
  • 아동의 위산 역류
  • 후천성 면역 결핍 증후군 (AIDS)
  • 경요도적 접근법과 같은 비뇨 생식기 시술

연구에 따르면, 성생활을 하는 여성, 당뇨병 환자, 신경성 방광 환자에서 무증상 세균뇨의 유병률이 더 높다.

무증상 세균뇨의 원인과 치료법

증상이 없는 이유

소변에서 균이 검출된다고 해서 항상 증상이 드러나는 것은 아니다. 세균이 증식에 실패하여 방광에 자리 잡지 못하면 소변을 볼 때 함께 배출된다. 하지만 세균 집단은 높은 번식력으로 활성 상태를 유지한다.

또한 면역계가 제대로 작동하면 균이 신체에 달라붙지 못해 감염 증상을 일으키지 않는다. 한편 신경 장애가 있는 사람은 요로 감염으로 인한 염증과 통증에 대한 인식이 없을 수 있다.

무증상 세균뇨의 진단

무증상 세균뇨를 검출하려면 현미경 검사와 소변 배양 검사가 필요하다. 하지만 요로 감염 증상이 없는 사람이라면 이러한 검사를 굳이 받지 않으므로, 대부분 우연히 발견될 때가 많다.

특별한 상황을 들자면 임신이 있다. 임신 중에는 혹시 모를 세균뇨의 위험을 배제하기 위해 3개월마다 소변 배양 검사를 받아야 한다.

세균뇨 진단을 받으려면 남성의 경우 1회의 양성 결과, 여성의 경우 2회의 양성 결과가 필요하다. 소변 검사 결과의 의미는 다음과 같다.

  • 균 없음: 증거가 발견되지 않음
  • 소량의 균 (+): 필드당 1~10개의 균이 관찰됨
  • 약간의 균 (++): 필드당 4~5개의 균이 관찰됨
  • 많은 균 (+++): 필드당 최대 100개의 균이 관찰됨
  • 다량의 균 (++++): 100가지 이상의 균이 관찰됨

연구에 따르면, 무증상 세균뇨로 진단하려면 최소 100개 이상의 집락 형성 단위(CFU)가 발견되어야 한다. 방광염에서는 보통 100CFU 이상의 균이 발견되며, 신우신염의 경우 1,000CFU 이상의 균이 검출된다.

병원에서는 소변 내 백혈구 및 아질산염 수치 등 검사 결과를 다각도로 평가하여 환자의 건강 상태를 파악해야 한다. 어쨌든 소변 배양 검사를 받으면 세균 집락의 수와 원인균을 정확하게 판단할 수 있다.

무증상 세균뇨의 치료

만약 특별한 증상이 없다면 소변에서 균이 검출된다고 해도 복잡한 치료를 받을 필요가 없다.

오히려 처방전 없이 항생제로 자가 치료를 하면 세균의 내성이 높아지고 자연적인 비뇨생식기 세균총이 손상되며 감염 위험이 더 커질 수 있다. 실제로 무증상 세균뇨 환자에게 항생제를 처방해도 균이 완전히 사라지지 않는 것으로 밝혀졌다.

하지만 다음과 같은 상황이라면 증상이 없어도 예방적 항생제 치료가 필요하다.

  • 임산부
  • 신장 이식 후 30일 이내
  • 요로 시술 준비
  • 신장 결석 및 잦은 감염 병력
  • 위산 역류를 앓고 있는 아동

고령자, 당뇨병 환자, 방광 카테터를 이식한 사람의 경우, 증상이 없다면 치료를 받지 않아도 된다.

무증상 세균뇨의 원인과 치료법

병원에 가야 할 때

무증상 세균뇨는 방광염, 요도 감염, 신장 감염으로 진행될 수 있으므로, 다음과 같은 증상이 있다면 병원에 가야 한다.

무증상 세균뇨는 감염이 아니다

무증상 세균뇨는 소변에 균이 증식하고 있다는 뜻이다. 하지만 임신과 같은 특별한 상황을 제외하면, 별다른 치료를 받지 않아도 된다.

만약 요로 감염이 의심되면 늦기 전에 병원에 가야 한다.

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