류마티스 관절염에 대한 중요한 사실 5가지

여러분이나 주변 사람이 류마티스 관절염으로 고통받고 있는가? 이 질환에 대한 중요한 5가지 사실에 대해서 읽어보고 어떻게 진단을 받는지 알아보자.
류마티스 관절염에 대한 중요한 사실 5가지

마지막 업데이트: 16 11월, 2018

류마티스 관절염은 관절 및 주변 조직의 염증과 변형이 특징인 만성 질환이다. 60세 이상의 성인들에게 아주 흔하게 나타나지만, 더 빠른 시기에 나타나는 특수한 경우도 있다. 류마티스 관절염에 대해서 더 자세하게 알아보자.

류마티스 관절염은 종종 무릎이나 손과 같은 부위에 영향을 미치지만, 근육 및 조직을 포함한 다른 신체 부위에서 나타날 수도 있다.

발병 원인이 확실하지는 않지만, 다양한 요인과 관련되어 있다. 여기에는 유전적 요인, 시간이 지나면서 생기는 관절의 마모, 손상 및 부상 등이 있다. 

이 질환의 주된 증상은 통증이며, 정도에는 차이가 있다. 통증에는 거의 대부분 염증, 무거운 느낌, 일상적인 활동을 하기가 어려운 증상 등이 동반된다. 일부 환자의 경우에는 시간이 지나면서 증상이 호전되지만, 악화되면서 병원을 방문해야 하는 경우도 있다.

그렇기 때문에 모든 사람들이 위험 요인, 진행 방식, 치료법 등을 포함한 이 질환에 대한 정보를 알고 있어야 한다.

지금부터 류마티스 관절염에 대한 중요한 사실에 대해서 알아보자.

1. 여러 관절에 영향을 미친다

류마티스 관절염에 대한 중요한 사실 5가지

류마티스 관절염은 특히 손과 무릎 관절을 포함한 여러 관절에 영향을 미치는 질환이다.

이는 시간이 지나면서 점진적으로 생기고 신체의 다른 부분에도 퍼지기 때문에, 하나의 관절에만 생기는 경우는 매우 드물다. 

하지만 한쪽에만 나타나는 경우도 있다. 이는 통증 조절에 도움이 된다. 또한 통증 완화를 위한 진통제 및 소염제와 같은 대안 요법이 충분한 경우도 있다.

2. 누구에게나 생길 수 있다

대개 류마티스 관절염과 관련된 관절의 지속적인 통증은 나이가 들면서 생기는 마모 및 손상과 관련되오 있다.

하지만 이 질환이 노인들에게만 나타나는 것은 아니다. 어린아이나 젊은 성인들도 경험할 수 있다. 대부분의 경우 노년층에 경험을 하지만, 특히 가족력이 있거나 부상이 있는 경우에는 더 빠르게 나타날 수도 있다.

3. 의학계를 계속 혼란에 빠뜨린다

류마티스 관절염에 대한 중요한 사실 5가지

류마티스 관절염이 상대적으로 흔한 질환이기는 하지만, 이 질환의 발병은 전 세계적으로 의학 및 과학계를 계속 혼란스럽게 만들고 있다.

관절의 마모 및 손상과 관련된 많은 요인들이 있어, 정확한 원인을 알 수 없기 때문이다

확실한 것은 신체의 면역계가 자신의 조직, 이 경우에는 관절을 스스로 공격하기 시작할 때 류마티스 관절염이 발생한다는 점이다. 하지만 무엇이 이를 촉발하는지는 아직까지 확실하게 밝혀지지 않았다.

그렇지만 위험할 수 있는 몇 가지 요인은 다음과 같다.

  • 유전적 소인
  • 호르몬 불균형
  • 음주 및 흡연
  • 근육, 관절, 뼈 조직의 병변
  • 과도한 신체 활동
  • 정적인 생활
  • 비만

4. 진단이 어렵다

많은 질환의 경우에는 체액의 샘플이 구체적인 증거를 제공하기 때문에, 진단을 하는 것이 보다 더 수월하다. 그렇지만 류마티스 관절염은 특이한 경우라고 볼 수 있다. 증상이 나타나는 방식 때문에 이를 발견하는 것은 매우 어렵다.

초기 단계에서는 통증이 심각하지 않은 다른 건강상의 문제와 혼동될 수 있다. 그로 인해 사람들은 통증이 피로 때문에 발생한 것이라고 생각하고, 무시하는 경우가 있다. 

마요 클리닉의 자료에 따르면, 이 질환을 진단하기 위한 검사는 아직까지 존재하지 않는다고 한다. 또한 점진적으로 나타나기 때문에, 류마티스 관절염에 대한 정확한 진단을 받기까지 수년이 걸릴 수도 있다고 한다. 경험하는 증상, 가족력 및 엑스레이 분석 등이 이를 발견하기 위해 사용되는 방법 중 일부이다.

5. 다양한 요법이 있다

류마티스 관절염에 대한 중요한 사실 5가지

류마티스 관절염에 대한 확실한 치료법은 없지만, 이를 극복하고 증상의 정도를 조절하는 데 도움이 되는 여러 가지 방법이 있다.

이러한 요법은 염증 및 통증을 조절하고 정상적인 생활을 할 수 있도록 도움을 주기 위해 고안되었다.

  • 먼저 진단을 받는 것이 정서 상태에 강한 영향을 줄 수 있기 때문에, 자기 계발 프로그램을 통해 교육을 받는 것이 좋다.
  • 진통제와 소염제가 통증 및 뻣뻣함을 완화하기 위해 처방된다.
  • 이에 더해 환부 근처 조직의 강화 및 보호를 위한 물리 치료를 받는 것이 좋다.

류마티스 관절염의 증상을 완화하는 데 도움이 되는 보충제 역할을 하는 천연 요법도 있다.

서울대학교병원 의학정보에 따르면 현재 관절염에 효과가 입증된 식품은 어류의 불포화지방산뿐이라고 한다. 체중의 증가는 환자의 관절에 부담을 줄 수 있으므로 체중이 증가하지 않도록 해야 하며, 특히 스테로이드 사용에 따른 식욕 증가와 체중 증가가 있을 경우 식사의 양을 조절해야 한다고 한다.

이 질환이 있는 것으로 의심이 되는가? 초기 증상이 나타나면 병원에 가서 철저하게 검사를 받는 것이 좋다. 양성 진단을 받은 경우에는 삶의 질에 영향을 미치지 않도록, 일상적인 습관에 변화를 줄 필요가 있다.

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