뇌전증의 유형

24 10월, 2020
뇌전증은 전 세계 수백만 명에게 영향을 미치는 질병이다. 뇌전증의 유형을 아는 것은 가장 효과적인 방법으로 대처하는 데 필수적이다.

뇌전증은 뇌의 일부 영역에서 뉴런의 전기적 활동의 불균형으로 인해 발생하는 질병이다. 하지만 이 질병에 다양한 유형이 있다는 것을 잘 모르는 사람이 많다. 지금부터 뇌전증의 유형에 관해 알아보자.

국제 뇌전증 퇴치 연맹의 분류 및 용어 위원회에 따르면, 신경 생물학적, 인지적 및 심리적 영향을 모두 갖는 재발성 발작이 특징이다.

역사상 가장 오래된 질병 중 하나이지만, 많은 역학이 알려지지 않았다. 따라서 다양한 연구가 이 병리의 중요성을 강조한다. 그 결과 의학 분야에서는 뇌전증을 효과적으로 다루는 방법을 배우기 위해 질병의 유형과 패턴을 분류하는 것이 필수적이라는 사실을 발견했다.

뇌전증의 역학

이 질병에 관해서는 3가지의 매우 중요한 측면이 있다. 첫 번째로는 원인과 치료 방법을 알아야 한다. 두 번째로는 전 세계에 분포되는 방식을 아는 것이 매우 중요하다. 세계보건기구(WHO)는 국제적 수준에서 뇌전증에 대한 다음과 같은 일부 통계를 발표했다.

  • 전 세계 5천만 명 이상의 사람이 어느 시점에서 뇌전증 진단을 받은 것으로 추정된다.
  • 환자의 나이와 연구의 지리적 영역에 따라, 유병률은 1,000명당 4명에서 10명의 환자까지 다양하다. 이 수치는 저소득 국가에서 2배가 된다는 점에 유의하는 것이 중요하다.
  • 뇌전증 환자의 약 80%는 경제가 아직 발전하고 있는 지역에 살고 있다.
  • 뇌전증 환자의 70%는 병을 제대로 치료하면 발작 없이 살 수 있다. 안타깝게도 세계의 특정 지역에서는 환자의 4분의 3이 평생 치료를 받지 못한다.
  • 뇌전증 환자는 일반 인구보다 사망 확률이 3배 더 높다.

이러한 데이터가 큰 충격을 준다고 해도 과언이 아니다. 뇌전증은 약으로 치료할 수 있지만, 많은 사람이 약을 구해 병을 완화할 수단이 없다. 이러한 이유로 인해 뇌전증을 식별하고 그 영향에 대해 일반 대중에게 교육하는 방법을 아는 것이 필수적이다.

뇌전증의 유형에 관한 정보

안달루시아 뇌전증 협회와 국제 뇌전증 퇴치 연맹(ILAE)에 따르면, 이 병리에는 두 가지의 주된 변이가 있다. 그중 하나는 전반적인 특성에 의해 정의되며, 다른 하나는 보다 집중적인 성질이다.

전반적인 발작

지금부터 다양한 유형의 전신 뇌전증을 간단히 알아보자.

  • 전반적인 강직 간대성 발작: 갑작스러운 의식 상실의 주된 특징이다. 처음에는 전신 경직(강직 단계)이 발생하고 그 후 주기적인 움직임(간헐적 경련 단계)이 나타난다. 이러한 위기 동안 혀를 깨물거나 소변이 새어 나오거나 넘어질 때 부상과 같은 다른 증상이 있을 수 있다. 질병의 가장 명백하고 심각한 변이이다.
  • 소발작: 몇 초간 움직이지 않고 시선이 고정된 채로 의식을 상실하는 것이 특징이다. 쉽게 견딜 수 있지만 하루에 여러 차례 나타날 수 있다.
  • 근간대: 전신 또는 신체 일부(특히 팔)의 갑작스러운 경련을 바탕으로 한다. 근간대성 발작이 생기면 바닥으로 넘어질 수 있다.
  • 무긴장: 근긴장도를 상실하며 바닥으로 넘어지고 일시적으로 의식이 사라진다.

강직 간대성 발작을 제외하고, 나머지 전신 발작은 즉각적이며 빠르게 회복한다. 대부분의 위험은 발작 당시 하고 있던 활동에 있다.

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뇌전증의 유형에 관해 알아야 할 모든 것

국소 뇌전증 발작

이러한 변이는 신경 전기적 불균형이 발생하는 뇌의 영역에 따라 달라질 수 있다. 징후에 따라 다양한 유형이 있다.

  • 의식 장애가 없는 발작(단순 부분 발작): 신체의 한 부분이 몇 초 또는 몇 분간 떨리기 시작한다. 심한 따끔거림, 이상한 생각 또는 시야에서 빛이 보일 수 있다.
  • 의식 장애가 있는 발작(복합 부분 발작): 앞서 소개한 유형과 유사하다. 하지만 이 경우 의식 상실이 있다. 전신 발작과 다른 점은 근긴장도의 상실이 없어 바닥으로 넘어지지 않는다는 것이다. 그렇기는 해도 현실과 매우 동떨어진 느낌을 받는다.
  • 양측 발작: 집중된 뇌전증 발병이 한 부분에서 전체 뇌 표면으로 확장될 때 발생한다.

뇌전증의 원인과 치료

뇌전증에는 여러 가지 원인이 있다. 많은 연구에서는 과학계가 최근 몇십 년간 행동의 메커니즘과 이러한 병리의 근본적인 이유를 이해하면서 이룬 발전을 수집한다. 세계보건기구에서 가장 일반적인 원인을 언급했다. 어떤 원인이 있는지 알아보자.

  • 태아기 손상 또는 분만으로 인한 뇌 손상
  • 신경학적 또는 유전적 수준의 선천성 기형
  • 두부 손상
  • 뇌에 필요한 산소 공급을 제안하는 뇌졸중(혈류)
  • 낭충증과 같은 뇌 감염 (뉴런 사이에 낭종을 생성하는 유구조충 유충의 침입)
  • 뇌종양

<Handbook of Epilepsy Treatment> 책에 따르면, 모든 환자의 기본적인 약은 항간질제(AED)의 사용을 바탕으로 한다. 이러한 약은 최소한의 부작용으로 발작의 출현을 없애려고 한다.

또한 이 약의 일부는 연간 5,000원이 넘지 않을 정도로 매우 저렴하다. 그렇기는 해도 개발 도상국에 있는 많은 사람이 약을 감당하지 못한다. 약의 투여는 심한 합병증 없이 수월하므로, 확실히 접근이 용이하다.

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뇌전증의 유형에 관해 알아야 할 모든 것

뇌전증의 유형에 관해 기억해야 할 점

뇌전증은 뇌의 전반적인 영역이나 집중된 영역에서 전기적 활동이 증가하는 것을 의미한다. 보다시피 뇌전증 환자가 발작 중 나타나는 영향에 따른 다른 분류 외에도, 질병의 성질에 따라 다양한 유형으로 나뉜다.

어떤 면에서는 저렴한 치료에 대한 접근이 뇌전증을 좌우한다. 안타깝게도 인구의 상당수가 약을 구할 수 없다. 요컨대, 환자의 삶의 질을 개선하려면 뇌전증의 유형에 대해 알아두는 것이 매우 중요하다.

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