지루 각화증의 치료법

지루 각화증은 미관상 문제가 없다면 꼭 치료하지 않아도 된다. 이 글에서 지루 각화증에 대해 자세히 알아보자!
지루 각화증의 치료법

마지막 업데이트: 11 10월, 2021

지루 각화증은 대부분 외적 변화만 유발하는 피부 질환으로, 피부가 볼록하게 경계가 뚜렷해지면서 흰색, 갈색, 검은색으로 변하기도 한다. 또한 지루 각화증의 증상은 동시에 여러 부위에서 나타날 수 있다. 이 글에서 지루 각화증의 유발 원인, 증상 및 치료법에 관해 알아보자.

지루 각화증은 주로 머리, 목, 가슴, 등에 나타나며, 중장년층에서 많이 볼 수 있다. 전문가들에 따르면, 70세 이상 중 75%가 지루 각화증을 앓고 있다고 한다.

비전염성 질환인 지루 각화증은 건강에 영향을 미치지 않아, 꼭 치료하지 않아도 된다. 하지만 외형이 악성 흑색종과 유사하므로, 생검으로 확인하기도 한다.

지루 각화증의 주된 유발 원인

아직 지루 각화증의 확실한 원인은 밝혀지지 않았지만, 다발 골수종이나 난소암처럼 유전적 변이로 인해 나타나는 증상이라고 추측한다. 단, 지루 각화증은 악성 종양이 아니다.

지루 각화증의 주된 유발 원인은 다음과 같다.

  • 햇빛: 햇빛을 많이 받는 부위에 흔히 나타나는 지루 각화증은 자외선의 영향을 많이 받는다고 한다.
  • 유전적 요인: 유전적 원인으로 나타날 수 있다.
  • 나이: 지루 각화증은 나이와 큰 관련이 있는 질환으로, 주로 50세 이상에 흔히 발생한다.

위험군

지루 각화증에 대한 가족력이 있으면 유전적 영향으로 문제가 쉽게 발생할 수 있다.

지루 각화증은 중장년층에 흔히 영향을 미치는 질환이므로, 나이가 들면 점점 더 위험에 노출된다.

자주 햇빛을 받는 사람도 위험군에 속한다. 야외에서 일하거나 야외 활동이 잦은 사람들에게 지루 각화증이 발생할 가능성이 더 크다.

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지루 각화증의 치료법

지루 각화증의 증상

지루 각화증은 작은 점처럼 시작해서 나중에는 사마귀처럼 보일 만큼 크기가 커지고 색이 짙어진다. 일반적으로 갈색빛을 띠지만 다양한 색으로 나타날 수도 있다.

각화증은 타원형이거나 원형이며, 가슴, 두피, 등, 복부 또는 얼굴에 자랄 수 있다. 이러한 각화증은 다음과 같은 특징을 나타내기도 한다.

  • 일반형: 피부에 달라붙은 사마귀처럼 보이며, 표면이 매끈하다.
  • 흑색 구진성 피부병: 검은 뾰루지처럼 보이며, 피부색이 짙은 사람이나 여성에게 더 흔히 발생한다.
  • 지루성: 회색이며 거친 사마귀처럼 보인다. 남성에게 흔히 나타나며, 대개 팔뚝과 다리에 생긴다.
  • 편평형: 갈색의 타원형으로, 나이가 들면서 수가 늘어날 수 있다.
  • 유경성: 심이 있는 짙은 병변으로, 겨드랑이나 목에 생길 수 있다.

진찰이 필요할 때

지루 각화증은 대부분 건강에 해롭거나 치료가 필요한 질환이 아니지만, 계속해서 커진다면 주의를 기울여야 한다. 흑색종과 비슷하므로, 정확한 진찰이 필요할 수 있다.

다음과 같은 증상이 있다면 병원을 방문해야 한다.

  • 병변의 크기 또는 모양의 변화
  • 푸른색, 보라색 또는 검붉은색과 같은 특이한 색상
  • 가장자리가 울퉁불퉁한 병변
  • 통증 또는 자극을 유발하는 병변
  • 진물이 나오는 병변
  • 단기간에 여러 개의 병변이 발생하는 증상
  • 피가 나는 병변

지루 각화증의 치료법

피부과적 관점에서 볼 때 지루 각화증 자체는 치료가 필요하지 않다. 하지만 옷이나 다른 표면에 문질렀을 때 통증 또는 불편함이 느껴지거나 미관상 문제를 일으키면 치료를 시도할 수도 있다.

지루 각화증은 다음과 같은 치료법을 통해 제거한다.

냉동 치료

병변을 액체 질소로 치료하는 방법이다. 의사가 병변에 액체 질소를 분사하거나 면봉에 묻혀 문지르면 해당 부위가 얼면서 며칠 후 떨어져 나간다.

물집이나 딱지가 생기기도 하지만, 시간이 지나면서 저절로 가라앉는다. 하지만 냉동 치료는 크고 두꺼운 지루 각화증 병변에는 큰 효과가 없다.

소파술, 지루 각화증의 치료법

소파술 또는 긁어냄술은 피부 표면을 긁어내는 시술로, 마취제를 투여한 후 수술용 메스로 병변을 제거한다.

소파술의 경우, 삽처럼 생긴 큐렛이라는 도구를 사용한다. 일부 사례에서는 전기 지짐기와 함께 사용하기도 한다.

전기 지짐술

전기 지짐술은 전류를 이용하여 병변을 제거하는 시술이다. 먼저 해당 부위를 마취한 후 전류를 이용하여 병변을 지진다.

하지만 시술이 제대로 이루어지지 않으면 흉터가 남을 수 있어, 매우 두꺼운 병변 제거에만 적용된다.

지루 각화증의 치료법

레이저 절제술

레이저 절제술은 약한 강도의 레이저로 병변을 없애는 시술이다. 레이저 광선을 투사하면 피부 온도가 올라가면서 병변을 제거할 수 있다.

레이저 절제술은 정확도를 요구하는 시술이며, 마취가 필요할 수도 있고 그렇지 않을 수도 있다.

과산화수소 치료

과산화수소로 병변을 제거하는 방법이다. 피부나 눈에 손상을 유발할 수 있으니, 조심해서 사용해야 한다.

치료 후 회복과 예후

병변을 제거한 부위가 더 옅어 보일 수 있지만, 시간이 지나면 피부색이 원래대로 돌아온다. 한편 신체 몸통에 있는 병변을 제거하면 피부색 변화가 두드러지게 나타날 수 있다.

일반적으로 치료 예후는 좋은 편이며, 흉터도 잘 생기지 않는다. 하지만 치료 후 다른 부위에 병변이 새롭게 나타날 수도 있다.

마무리

지루 각화증은 정기 검진에서 발견할 때가 많지만, 확진을 하려면 생검을 해야 할 수도 있다.

지루 각화증이 매우 얇다면 피부암에 속하는 악성 흑색점일 수 있다. 만약 단기간에 지루 각화증 병변이 심하게 늘어났다면 암 증상일 수 있으니 확실하게 진찰을 받아야 한다.

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