스트레스성 두통 증상과 대처 방법

스트레스는 몸이 환경에 적응하기 위한 자연스러운 반응이다. 하지만 스트레스성 두통은 오래 지속되고 격렬하므로, 건강에 해롭다.

스트레스는 괴롭거나 압도적인 각종 상황에서 유발되는 경직성 혹은 긴장이다. 이런 상황들은 심리 질환 혹은 심신의 반응을 유발할 수 있는데, 여기에는 스트레스성 두통도 포함된다.

스트레스가 유발할 수 있는 증상은 다양하며, 스트레스가 크든 작든 여러 증상을 유발할 수 있다. 여기에는 머리에의 가벼운 압박부터 극심한 편두통까지 있다.

스트레스 증상은 사람마다 다르다. 두통처럼 보이지만 실제로는 편두통, 불면증, 피로 등과 관련이 있을 수도 있다. 몇 달간 일주일에 두 번 이상 두통이 있다면 만성 두통을 겪는 것일 수도 있다.

두통의 원인은 축농증을 유발하는 알레르기처럼 신체적인 원인도 있고, 걱정과 같은 심리적인 원인도 있다.

스트레스는 두통의 가장 흔한 정신적인 원인이다.

스트레스성 두통의 원인은 무엇일까?

스트레스성 두통의 원인

  • 지속적인 스트레스
  • 머리를 같은 자세로 너무 오랫동안 유지하는 것
  • 컴퓨터 앞에 많이 앉아서 일하는 것
  • 이상한 자세로 잠을 자는 것
  • 눈 근육에 가해지는 압력
  • 흡연, 음주, 혹은 카페인의 과도한 섭취
  • 축농증 혹은 코막힘
  • 감기 혹은 독감
  • 목 근육 및 두피 수축

스트레스성 두통은 뇌의 구조적 부상이나 심각한  질병과는 관계가 없다.

일상적인 걱정은 스트레스의 원인 중 하나이다. 하지만 무언가에 대한 생각과 걱정 사이에는 차이가 있다.

생각을 할 때는 문제에 대한 해결책을 찾는다. 하지만 걱정을 할 때는 같은 논리적 사고를 하는 과정에서 마비가 된다. 이것은 정신을 지치게 하면서 두통을 유발한다.

심리학적인 관점에서 보자면 스트레스성 두통을 분석하는 일이 아주 흥미로운 것이다. 스트레스는 뇌의 화학작용을 활성화하며, 근육, 척추뼈, 두개골의 신경의 균형에 변화를 일으킨다.

그래서 이것이 긴장을 늘리고 두통을 유발하는 것이다.

스트레스가 가볍거나 일시적일 경우에는 해가 되지 않는다. 하지만 이것이 장기적으로 지속되면, 몸이 경계 상태로 계속 있어 몸의 방어력을 약화시킨다. 그래서 피로를 느끼고, 스트레스성 두통을 경험하는 것이다.

스트레스성 두통의 증상

두통

  • 경미하지만 지속적인 두통으로 간헐적으로 혹은 습관적으로 재발함
  • 관자놀이, 두피, 뒷목의 격렬한 통증
  • 피로
  • 수면 장애
  • 근육통 (어깨 및 등 윗 부분)
  • 기온, 소음, 빛의 변화에의 민감성

통증이 경미할 때는 자가 요법으로 치료를 할 수 있지만, 통증이 심하고 반복적일 경우 의사의 조언을 구하는 것이 좋다.

스트레스성 두통을 줄이기 위한 방법

두통

스트레스성 두통 때문에 근육 긴장이나 이갈이와 같은 다른 증상이 생긴다면, 삶의 질에 영향을 미치는 극심한 통증을 겪을 수 있다.

이 때문에 기분에 부정적으로 영향을 미치는 일상 생활을 조절해야 한다. 예를 들면 다음과 같다.

  • 음악 듣기, 독서, 운동, 춤 추기, 반려동물과 놀기 같은 즐거운 활동을 한다.
  • 호흡, 사색, 요가, 명상과 같은 이완 요법을 실시한다.
  • 단순하게 살자. 해야 할 일을 선택하고 시간을 효율적으로 사용한다.
  • 도움을 구하자. 가족 및 친구들과 대화를 하는 것은 문제를 해결하고 스트레스를 조절하는데 도움이 된다.
  • 부정적인 생각을 버리자. 이렇게 하면 긍정적인 태도에 도움이 되는 엔돌핀이 분비된다.
  • 스트레스를 예방하고 해소하기 위해 주기적으로 운동을 하자.
  • 마음에 드는 전문가에게 마사지를 받자.
  • 두통이 감기로 인한 것이라면, 몸을 따뜻하게 하자.
  • 수면 자세를 바꾸자. 책을 읽을 때, 운동을 할 때, 혹은 일할 때의 자세를 교정하라. 적절하게 잠을 자고 휴식을 취하자.
  • 목과 어깨를 자주 움직이자.
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