어린이 척추측만증의 원인 및 진단

01 9월, 2020
어린이의 척추측만증은 그다지 흔한 문제는 아니지만, 주의를 기울여야 할 상태인 것임은 분명하다. 그렇다면 척추측만증을 어떻게 인지할 수 있고, 또 어떻게 치료할 수 있을까?
 

어린이 척추측만증의 원인, 진단 및 치료에 대해 자세히 알아보자. 어린이 척추측만증은 의사가 진단을 내리자마자 치료해야 하는 심각한 문제이다. 어린이 척추측만증이라는 이름은 미성년자에게 나타나는 척추 변형을 지칭할 때 사용되며 그 심각도와 손상 정도는 다르다.

일반적으로 어린이 척추측만증은 아이가 계속 성장함에 따라 악화하는 경향이 있다. 이 상황의 오해 소지가 있는 측면은 어린이와 청소년이 일반적으로 이 상태를 매우 잘 견뎌낸다는 것이다. 하지만 계속 그렇게 할 경우 나중에 매우 복잡한 치료가 필요할 수 있다.

어린이에게 가장 형태인 척추측만증은 “특발성 척추측만증”이라고 불린다. 이는 1,000명 중 4명에게서 발생하는 상태이다. 그중 약 1%는 중증이며 장기적인 치료를 받아야 한다. 특히 사춘기에 접어들면 그들은 매년 정형외과 상담을 1회 이상 받아야 한다.

어린이 척추측만증이란?

어린이의 척추측만증은 소아에게서 발생하는 척추의 만곡 문제로 정의된다. 실제로 그 기둥에는 곡률이 있지만, 일부 어린이의 경우 그것이 더 뚜렷하고 문자 “C” 또는 “S”처럼 보일 수 있다. 이 문제는 때때로 통증과 호흡 곤란을 유발한다.

어린이가 척추측만증을 앓으면 척추가 한쪽으로 이동하게 된다. 그리고 이 문제로 인해 뼈가 돌거나 또는 회전할 수 있다. 이 경우 한쪽 어깨 또는 엉덩이가 다른 쪽보다 높아질 수도 있다.

 

전반적으로 미성년자에게는 몇 가지 유형의 척추측만증이 있다.

  • 어린이 척추측만증: 만 3세 미만의 소아에게서 발생하며 출생  이상이거나 아니면 선천적일 수 있다. 하지만 때로는 다른 장애나 알 수 없는 원인으로 인해 발생하기도 한다.
  • 청소년 특발성 척추측만증: 이는 가장 흔한 형태이며 만 10세 이상의 어린이에게서 발생한다. 그리고 그 원인은 밝혀지지 않았다.
  • 성장기 척추측만증: 이 형태는 만 3~10세 사이의 어린이에게 발생하며 가장 드문 형태이다.
어린이의 척추측만증이란  무엇일까?

어린이 척추측만증은 “C” 또는 “S” 모양을 가질 수 있는 척수의 기형이다.

더 읽어보기: 척추 골관절염의 진단 및 치료

어린이 척추측만증의 원인 및 위험 요소

대부분의 경우 어린이 척추측만증의 원인은 알려지지 않았다. 하지만 우리는 그것이 남자아이보다 여자아이에게 더 큰 영향을 미친다는 걸 알고 있다. 그 원인에 따라 척추측만증은 다음과 같이 분류될 수 있다.

  • 선천적 척추측만증: 이는 임신 중에 나타나며 척추의 부재, 기형 또는 불완전한 발달과 같은 다양한 이상을 포함한다.
 
  • 특발성 척추측만증: 이 경우 의사는 척추측만증이 발생하는 이유를 모른다.
  • 신경근육 척추측만증: 이는 근이영양증, 뇌성마비, 척추이분증, 골수 종양, 신경섬유종증 또는 마비 상태와 같은 특정 신경학적 문제의 결과이다.
  • 기타: 몇몇 경우 어린이의 척추측만증은 감염, 부상, 종양, 길이가 다른 다리 또는 유전 질환으로 인해 발생한다.

어린이 척추측만증의 증상 및 진단

어린이마다 척추측만증 증상이 다르게 나타날 수 있다. 그렇지만 많은 경우에 다음과 같은 일부 증상이 나타난다.

  • 머리는 몸의 나머지 부분과 관련하여 중앙에 있지 않다.
  • 아이가 서 있을 때 각 팔의 길이가 다르다.
  • 어깨 한쪽, 또는 엉덩이 한쪽이 다른 쪽보다 더 높다.
  • 아이가 앞으로 몸을 기울이면 등의 한 부분이 다른 부분보다 높게 보인다.

대부분의 경우 척추측만증은 통증이나 기타 유사한 증상을 일으키지 않는다. 그래서 의사는 일반적으로 임상 관찰을 통해 진단을 내리고 종종 MRI 또는 컴퓨터 단층 촬영(CT)을 통해 이를 진단한다.

어린이 척추측만증의 증상 및 진단 
 

대부분의 경우 척추측만증은 통증을 유발하지 않으며 눈에 띄지 않는다. 하지만 의사는 임상 관찰을 기반으로 진단을 내릴 수 있다.

더 읽어보기: 척추측만증을 예방하는 4가지 운동

치료

어린이의 척추측만증 치료는 나이, 아동의 성장 단계, 문제의 원인, 만곡의 심각도 및 아동의 건강에 따라 달라질 수 있다. 의사는 또한 사용 가능한 약물 및 요법에 대한 내성도 고려한다.

만약 곡률이 가볍거나 아동이 청소년기에 가까워지고 있으면 보통 상태가 악화하지 않도록 후속 조처를 한다. 이 경우, 또는 곡률이 더 크면 의사는 종종 코르셋을 사용한다. 곡률이 커지는 것을 방지하기 위함이다.

하지만 곡률이 매우 뚜렷한 경우라면 교정을 위해 수술을 진행할 수 있다. 심한 경우 치료하지 않으면 폐활량 감소 및 폐 질환 발병으로 이어질 수 있기 때문이다. 따라서 이 상태의 경우 세심한 주의를 기울여야 한다.

 
  • Monsalve, C. Y. F., Corena, Z. M. G., & Samudio, M. P. O. (2007). Estudio de caso: terapia manual en una paciente de 18 años con escoliosis juvenil idiopática. Revista Ciencias de la Salud, 5(3), 78-90.
  • Garcia-Barrecheguren, E., Alfonso-Olmos-García, M., & Beguiristain, J. (2001). Defecto vertebral múltiple con otras anomalías acompañantes.
  • Pantoja, T. S., & Chamorro, L. M. (2015). Escoliosis en niños y adolescentes. Revista Médica Clínica Las Condes, 26(1), 99-108.