결막 익상편은 무엇일까?

20 5월, 2020
익상편(Pterygium)은 각막에 침입하고 난시를 유발하며 시력을 저하시킬 수 있는 눈 결막의 혈관성 병변이다.

결막 익상편은 무엇인지 알아보자. 익상편(Pterygium)은 각막에 침입할 수 있는 눈 결막의 혈관성 병변이며, 난시를 유발하고 시력을 저하시킬 수 있다. 익상편의 영어 단어인 ‘pterygium’은 ‘작은 날개’ 또는 ‘지느러미’를 의미하는 그리스어에서 유래되었다.

결막 익상편은 안구의 중간선, 위쪽 눈꺼풀과 아래쪽 눈꺼풀 사이의 공간에 나타난다. 삼각형 모양을 띠고 있으며, 이름에서 알 수 있듯이 측두 쪽에 있지만 코 쪽 방향으로 더 빈번하게 발생한다. 이러한 질환은 한쪽 또는 양쪽 눈에 영향을 미칠 수 있다.

이 질환은 열대 기후와 아열대 기후에서 더 빈번하게 발생하며 추운 나라에서는 매우 드물다. 또한 보호나 필터 없이 눈을 햇빛에 노출시킨 후 자외선과 관련이 있다.

태양 복사와 먼지에 더 많이 노출되어 있기 때문에, 주로 농부, 근로자, 야외에서 활동하는 직업을 가진 사람들에게 나타난다. 또한 용제 및 화학 물질과의 접촉과도 관련이 있는 것처럼 보인다.

환경의 건조함과 눈물 증발을 가속화하는 바람도 익상편을 촉진할 수 있다. 또한 유전적 성분이 있으며 면역 질환과도 관련되어 있다.

익상편은 만 20~50세의 사람들에게 발생하며 시골 환경에서는 훨씬 더 빈번하다. 이 질환은 성별에 관계없이, 아프리카계 미국인들에게 널리 퍼져 있다. 햇빛이 밝은 지역에서도 발병률이 높다.

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결막 익상편은 무엇일까?

결막 익상편의 유형

익상편의 활동성, 크기 및 위치에 따라 증상이 달라질 수 있다.

활성 익상편

활성 익상편은 염증이 동반된 두꺼운 병변이다. 다량의 혈액을 포함하는 충혈이 있으며 삼각형의 꼭대기에 희끄무레한 부위가 있다. 활성 익상편이 유발하는 증상은 다음과 같다.

  • 통증
  • 가려움증
  • 이물감
  • 파열
  • 광선 기피
  • 시야 감소
  • 복시

비활성 익상편

비활성 익상편은 온대 국가에서 더 빈번하므로 발생률이 낮다. 이러한 유형은 성장 속도가 느리고 증상이 덜 분명하다. 주로 염증, 혈관화, 성장의 징후가 없는 납작한 병변이다.

결막 익상편은 무엇일까?

비활성 익상편의 증상은 거의 없거나 존재하지 않는다. 익상편의 크기는 증상에 정비례한다. 따라서 더 큰 것은 각막의 더 많은 표면을 차지하며, 이로 인해 시력에 더 많은 영향을 미친다.

위치에 따라, 각막의 시야에 영향을 미치는 익상편은 더 많은 증상을 나타낸다. 따라서 익상편의 증상은 안구의 주변부만을 덮을 때 덜 분명하게 나타난다.

결막 익상편은 어떻게 치료할까?

예방 치료

  • 90~100%의 보호 지수가 있는 자외선 흡수 필터 안경: 이 질환에 취약한 인구와 특히 어린이들이 이 안경을 착용해야 한다.
  • 챙이 넓은 모자
  • 의학적 치료

무증상의 경우

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결막 익상편은 무엇일까?

증상이 있는 경우 유일한 해결책은 수술이다. 일반적으로 익상편은 계속해서 성장하며 제거하지 않으면 증상이 악화된다. 이를 제거할 수 있는 다양한 방법이 있다.

  • 비틀어 제거술: 의사는 익상편을 제거하고 결막에서 스스로 치유되도록 한다. 40~80%의 경우에는 익상편이 재발하기 때문에, 이러한 유형의 의료적 개입은 권장되지 않는다.
  • 결막 봉합술: 이 경우에는 의사가 결막의 가장자리를 절제하고 봉합한다. 안타깝게도 45~70%의 경우 재발하므로, 재발률이 낮은 노인에게만 권장되는 방법이다.
  • 윤부 결막 이식술: 낮은 재발률로 인해 선택되는 수술이다. 또한 이러한 의료적 개입은 회복 시간이 적고 재발이 낮다. 의사는 생물학적 섬유소 조직 접착제로 봉합할 수 있다. 의료용 실보다 합성 접착제를 사용하는 것을 선호하는 이유는 이들이 생체에 적합하기 때문이다. 따라서 염증을 거의 또는 전혀 일으키지 않으며 이물 반응이나 부수적인 사망을 초래하지 않는다. 또한 이들은 생분해성이다.
  • 자가 결막 이식술: 이 기술은 익상편의 머리와 몸통 부분을 제거하는 방법으로 구성되어 있다. 그런 다음 의사는 환자의 결막으로 노출된 공막을 덮는다. 윤부 결막 이식술만큼은 아니지만, 자가 결막 이식술 또한 좋은 결과를 가져온다.

보조 치료

보조 치료는 외과 치료를 보완하며 재발 위험을 최소화할 수 있다.

  • 세포 분열 저지성 물질: 세포 복제를 방지하며 이들의 임무는 익상 조직의 성장을 멈추거나 지연시키는 것이다. 하지만 익상편의 재발 위험을 줄이더라도, 독성 영향과 합병증이 있어 때로는 사용을 막을 수 있다. 가장 많이 사용되는 물질은 미토마이신 C이다.
  • 혈관 형성 억제제: 이들은 성장을 촉진하고 각막에 대한 투명도를 떨어뜨려 시력을 저하시키는 익상편에 영양분을 공급하는 혈관 증식을 막는 데 훌륭하다. 현재 국소 ‘베바시주맙’이 임상 사용의 실험 중에 있다.
  • 베타 치료: 재발을 줄이기 위해 베타 방사선을 활용한 익상편의 수술 후 방사선 치료로 구성되어 있다. 이는 세포 유사 분열을 억제하고 재발을 막기 때문이다. 효과는 미토마이신과 유사하지만, 부작용이 더 적다.

결론적으로, 익상편을 각막을 침입하고 난시를 유발하며 시력을 저하시킬 수 있는 눈 결막의 혈관성 병변이다.

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