‘사랑의 호르몬’ 옥시토신은 어두운 면을 가지고 있다

· 11월 8, 2018
옥시토신은 다른 물질의 방출을 촉진함으로써, 우리 내부에 생성되는 알코올과도 같은 감각을 생성한다. 이로 인해 삶의 모든 방향 감각을 잃게 만들어 두뇌에서 마약처럼 작용을 할 수도 있다.

사랑의 호르몬으로도 알려진 ‘옥시토신’에서 비롯된 느낌만큼 강렬하고 순수하며 마법과도 같은 단어는 찾아보기 힘들다. 옥시토신은 매우 감정적인 동시에 생물학적이다.  때때로 옥시토신은 사랑의 호르몬, 허그 분자, 행복의 화학 반응 또는 양육의 화학식으로 불리기도 한다.

예를 들면 옥시토신은 출산을 할 때 가장 중요하다. 모유수유를 시작하며 엄마와 아이 사이의 강한 유대감을 형성하는 데 핵심적인 역할을 한다. 의심의 여지 없이 유대감은 인류 및 많은 포유류 동물의 존재의 핵심 요소이다.

바로 이것이 시상 하부에서 생성되어 뇌하수체 후엽으로 인해 분비되는 이러한 사랑 호르몬이 가장 잘 알려진 신체 물질 중 하나인 이유가 된다. 이것은 기본적으로 사랑의 화학적 본질이다. 

그러나 만약 우리가 옥시토신에는 완벽하게 긍정적이지만은 않은 어두운 면이 숨겨져 있다고 말한다면 어떨까? 옥시토신에는 정서적 온전함에 부정적인 영향을 미칠 수 있는 건강하지 않은 면이 있다는 것을 믿을 수 있겠는가?

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'사랑의 호르몬' 옥시톡신은 어두운 면을 가지고 있다

우리는 이것이 많은 사람들이 관심을 가질 만한 주제라고 확신한다. 옥시토신에 대해 더 완벽한 시각을 가질 수 있도록, 이 다면적인 호르몬에 대한 더 많은 정보를 제공하고자 한다.

사랑 및 의존적 관계의 호르몬

의존적인 연애 관계를 가졌던 경험이 있다면, 자신이 옥시토신의 가장 어두운 면 중 일부의 영향을 받은 채 살아가고 있음을 알아야 한다. 의존적인 관계에서 나타나는 욕정의 감정은 우리의 정체성과 우선순위를 망치게 된다. 또한 자신만의 삶의 본질적인 측면을 잊고 다른 사람의 포로가 될 수도 있다.

이는 그저 은유나 단순한 비교처럼 보일 수도 있다. 그렇지만 신경 심리학자들은 실제로 이러한 유형의 열병을 술에 취한 상태나 중독과 비교를 하기도 한다, 

우리가 언급한 상황에서 이는 마치 옥시토신의 ‘과다 복용’으로 인해 취하는 것과도 같다. 우리는 스스로가 상처받는 사랑에 의존을 하게 되지만, 그로 인해 자유로워질 수도 없다.

옥시토신과 사회적 관계

옥시토신은 실제로 노나펩타이드(9개의 아미노산을 함유한 펩타이드)로 분류된다.

  • 노나펩타이드는 호르몬 및 대뇌 신경 전달 물질의 역할을 한다. 이처럼 작은 펩타이드로 인해 우리는 사회적 상호 관계와 관련된 결정을 내릴 수 있게 된다. 그 다음, 너그러움, 공감 또는 이타주의적인 성격을 보여줌으로써 사회적 방식으로 행동을 한다.
  • 얼마전까지만 해도 뇌에서 방출된 옥시토신이 우리가 가장 좋아하며 가장 가까운 사람들과의 일상적인 사회적 상호 관계에서 오는 스트레스 및 불안의 반응을 줄이는 데 핵심적인 “치료제”라고 생각했다.
  • 그렇지만 오늘날 새로운 연구들로 인해 옥시토신에 다소 어두운 면이 숨겨져 있음이 밝혀졌다. 또한 이 호르몬은 반대로 건강하지 않은 관계를 발전하는 역할을 하기도 한다. 상호 간의 집착은 두 파트너를 느리지만 확실하게 자기 파괴의 길로 인도한다.

옥시토신과 알코올 – 자기 통제의 상실

때로는 사랑이 진정한 화학적 조난이라는 사실은 그저 시적인 과장이 아닌 분명한 현실이다.

  • 옥시토신과 알코올의 영향이 뇌 지수에 많은 유사점을 지니고 있다는 것은 잘 알려진 사실이다.
  • 둘다 전액골 피질 및 대뇌 변연계 구조에서 GABA 신경 전달 물질의 전달에 영향을 준다. 또한 두 가지 모두 불안 및 스트레스의 영향을 높이는 능력을 지니고 있다. 이 뿐만 아니라 특정 행동을 내보일 때 느끼는 두려움을 줄이는 효과를 지니고 있다.
  • 두 가지 모두의 영향을 받아 우리는 더욱 더 안정감을 느끼며 용기를 느끼고 모험을 하고자 하는 더 큰 욕망을 느끼게 된다. 
알코올

이 때문에 거의 병적인 행복감과 집착에 기반한 사랑은 마치 술에 취한 것과도 비슷하다. 따라서 이는 우리가 상황에 대한 적절한 균형이나 객관적인 명확성을 찾는 것을 어렵게 만든다. 

신경학자들과 심리학자들은 모두 많은 사람들에게 영향을 줄 수 있는 옥시토신의 강렬한 효과에 매료되어 있었다.

그렇지만 옥시토신으로 알코올을 대체한 새로운 음료를 만들며 마케팅을 하는 것에 대해 생각을 하기에 앞서, 이는 실제로 실현이 가능한 옵션이 아님을 알고 있어야 한다.

그럼에도 불구하고 옥시토신을 특정한 우울증이나 임상 질환을 치료하는 데 사용하는 것에 대한 가능성은 매우 현실적이다. 

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사랑은 매우 강력한 약물이다

우리는 사랑에 빠졌을 때 두뇌가 도파민, 세로토닌, 노르에피네프린 등의 마법과도 같은 조합을 방출한다는 것을 알고 있다.

  • 이 신경 전달 물질로 인해, 우리는 더 많은 에너지, 열정 및 모험을 하고자 하는 욕망을 느끼게 된다.
  • 그렇지만 옥시토신은 이 모든 것을 제거하는 물질이다. 이는 더욱 강렬한 물질인 페닐에틸아민의 생산을 추후에 자극하는 화학 물질의 방출을 촉진한다.
  • 이러한 내인성 화합물은 우리가 알게되면 놀랄지도 모르는 암페타민 계열에 속하며 대개 약 4년간 농축된 양으로 두뇌에 존재한다. 
첫사랑

이는 우리가 사랑에 빠진 시기의 초반에 마치 행성 주변을 돌며 우주에 있는 그 어떠한 나머지도 볼 수 없는 위성과도 같이 강렬한 욕정을 느끼는 것을 설명하는 데 도움이 될 수 있다.

사랑은 지극히 정상적인 현상이지만, 우리가 내면의 나침반을 잃지 않고 북쪽이 어디에 있는지를 잊어 버리지 않도록 주의를 기울여야 하는 상태이기도 하다.

사랑에 빠지는 것은 마법과도 같은 경험이 될 수 있지만, 우리의 진실성을 절대로 타협해서는 안 되며, 두뇌에 옥시토신이 마구 쏟아지는 결과를 유발하는 “취한 것과도 같은” 강렬한 감정의 소용돌이에 완전히 빠져 들어가서는 안 된다. 

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