개방각 녹내장은 무엇일까

개방각 녹내장은 제때 치료하지 않으면 실명으로 이어질 수 있는 질환이다. 문제는 항상 증상을 보이는 것이 아니므로, 눈에 띄지 않을 수도 있다는 데 있다.
개방각 녹내장은 무엇일까

마지막 업데이트: 12 6월, 2021

개방각 녹내장은 제때 치료하지 않으면 실명으로 이어질 수 있는 질환이다. 개방각 녹내장의 문제는 항상 증상을 보이는 것이 아니므로, 눈에 띄지 않을 수도 있다는 데 있다. 개방각 녹내장은 실명을 초래할 수 있는 눈 질환이며, 시신경 손상을 일으켜 시야에서 시력 상실을 유발할 수 있다. 많은 사례에서 안압이 증가하지만 항상 그런 것은 아니다.

개방각 녹내장과 폐쇄각 녹내장이 있지만, 개방각 녹내장이 가장 일반적이다. 전문가들은 개방각 녹내장이 사례의 90%를 차지한다고 추정한다. 이는 지역에 따라 세계에서 실명의 2번째 또는 4번째 원인이다.

개방각 녹내장은 원발성 녹내장 또는 만성 녹내장이라고도 한다. 증상을 일으키지 않을 수 있는 진행성 질환이므로, 흔히 눈에 띄지 않게 된다.

개방각 녹내장의 가능한 원인

개방각 녹내장은 대부분 안구의 배액 통로가 막힐 때 발생하며, 안압 증가와 시신경 손상을 초래한다.

안구의 배액 시스템은 홍채에서 각막까지의 각을 형성한다. 또한 바로 거기에서 관으로 외부와 연결된다. 이러한 질환이 발생하면 관이 매우 좁거나 막혀 적절한 안구 배액이 이루어지지 않는다.

체액이 외부로 배출되지 않아 안구 압력이 증가하면서 시신경이 손상된다. 따라서 환자의 시력에 문제가 생긴다.

안압에 더 민감한 일부 시신경이 있다. 아프리카인은 개방각 녹내장에 걸릴 위험이 더 크고, 60세 이상과 특히 가족력이 있는 라틴계 출신 또는 당뇨병 환자도 마찬가지이다.

개방각 녹내장의 구성 요소는 무엇일까

주된 증상

개방각 녹내장은 소리 없이 매우 서서히 진행된다. 대부분 시력 상실이 발생할 때 어딘가 문제가 생겼음을 깨닫게 된다. 이러한 증상이 나타날 때까지 시신경이 심하게 손상된다.

개방각 녹내장이 발생하면 처음에는 주변 시력이나 측면 시력을 잃게 된다. 이러한 질환은 매우 진행된 후에만 선명도와 시력에 영향을 미친다. 또한 일반적으로 정기 검진에서 발견된다.

개방각 녹내장의 진단

개방각 녹내장은 이상적으로 시신경 손상이 진행되기 전 조기에 발견되어야 한다. 정기 눈 검진은 선택할 수 있는 진단 검사이다. 위험군에 속한 사람은 정기 검진을 받아야 한다.

다음과 같이 나이에 따라 검사 빈도를 늘리는 것이 가장 좋다.

  • 40세 이전:  2~4년마다 검진
  • 40~54세: 1년 또는 2년에 한 번
  • 55~64세: 6개월 또는 1년에 한 번

전문가는 개방각 녹내장이 있는지 알아보기 위해 다양한 검사를 요청할 수 있다. 그중 가장 일반적인 검사는 다음과 같다.

  • 안압 측정: 안압(IOP) 또는 안구 내압을 측정한다.
  • 검안경 검사: 의사는 검안경 검사를 통해 안구 뒤쪽을 살펴보고 시신경을 검사하여 손상 여부를 확인할 수 있다.
  • 시야 측정: 시야 검사인 시야 측정을 통해 의사는 개방각 녹내장이 환자의 시력에 영향을 미치는지 여부와 그 정도를 알아볼 수 있다.
  • 앞방각보개 검사: 홍채와 각막 사이의 각이 개방되어 있고 넓거나 좁고 닫혀 있는지를 알아볼 수 있다.

안과 의사는 이러한 검사를 모두 요청하거나 그중 일부만 진행할 수 있다. 개방각 녹내장은 항상 쉽게 진단할 수 있는 질환이 아니다.

치료 방안

개방각 녹내장의 구성 요소는 무엇일까

레이저 수술은 현재 개방각 녹내장과 다른 시력 질환에 대해 선택할 수 있는 치료 방안 중 하나이다. 개방각 녹내장 치료는 안압 감소를 중점으로 한다. 시신경 손상을 복구할 방법은 없으므로, 조기 진단과 치료가 중요하다.

개방각 녹내장에는 다음과 같은 3가지 치료 전략이 있다.

  • 약물치료(일반적으로는 안약): 눈이 체액을 덜 생성하게 하거나 체액 배출을 높인다.
  • 레이저 수술: 눈이 체액을 더 잘 배출하도록 도움을 주거나 체액 생성을 줄인다. 레이저 수술은 일반적으로 안압을 낮추는 데 효과적인 외래 외과 수술이다.
  • 기존 수술: 외과의가 제대로 기능하지 않는 배액 시스템을 피하고자 체액의 방향을 바꾼다. 또한 새로운 배액로를 만들 수도 있다.

치료 선택은 시신경의 상태와 환자의 전반적인 건강 상태에 좌우된다. 안과 전문의는 환자에게 각 대안의 이점에 관해 설명하고 환자의 사례에 따라 가장 적절한 방안을 권할 것이다.

대부분 기존 수술이나 레이저 수술을 받은 환자는 추후에 약을 사용해야 할 수 있다. 수술의 긍정적인 효과가 시간이 지나면서 사라질 수도 있다.

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