유아 황달의 증상과 치료

· 5월 14, 2019
유아 황달은 신생아의 공막과 피부의 황변으로 확인할 수 있다. 대개 이러한 상태가 심각한 것은 아니지만 의사의 평가를 받아야 한다.

유아 황달은 피부와 공막(흰자위)이 노랗게 변하기 시작하는 것이 특징이며 혈류에 과도한 양의 빌리루빈이 있을 때 발생한다. 지금부터 유아 황달의 증상과 치료에 대해 살펴보자. 빌리루빈적혈구의 정상적인 분해로 인해 나타나는 황색 색소이며, 대개 간을 통과하여 담즙으로 장에 방출된다.

황달은 질병으로 간주되지 않지만 진단되지 않은 문제를 나타낼 수 있기에 경고 신호의 역할을 해야 한다. 그렇지만 대부분의 경우에는 증상이 일시적이며 무해하고 비외과적인 치료에도 잘 반응한다.

왜 황달은 어린아이에게 나타나는 걸까? 그리고 어떻게 알아볼 수 있을까?

만약의 경우에 대비하여 부모로서 이러한 질문에 답을 할 수 있어야 한다. 이 글에서는 유아 활달의 원인, 증상 및 치료에 가능한 요법을 검토한다.

유아 황달의 원인

유아 황달의 증상과 치료

아기의 경우 출생 후 빌리루빈 수치가 높은 것은 정상이다. 실제로 대부분의 신생아들은 피부가 노란빛을 띠고 있다. 이는 예상보다 일찍 태어난 아기의 80%와 예정일에 태어난 아기의 60%에서 발생한다. 

그렇지만 항상 눈에 띄는 것은 아니며 2주 뒤에 저절로 사라질 수 있다. 

과도한 양의 빌리루빈을 적절하게 처리할 수 없는 미성숙한 간이 주된 원인이다. 또한 신생아는 적혈구를 더 자주 보충하므로, 정상보다 더 많은 양의 빌리루빈을 생성하는 것으로 보인다.

가능한 기타 원인은 다음과 같다.

  • 황달의 가족력
  • 모유를 먹이지 않은 것
  • 내출혈
  • 혈액 감염 (패혈증)
  • 바이러스성 또는 세균성 감염
  • 엄마와 아기의 혈액형이 서로 맞지 않는 경우
  • 간 부전
  • 비정상적인 적혈구

유아 황달의 증상

유아 황달의 주된 증상은 노란 피부와 흰자위이다. 이러한 증상은 대체로 출생 후 2일에서 4일 사이에 더 눈에 띈다. 색상의 변화는 얼굴에서 시작하여 복부, 다리 그리고 발바닥으로 퍼진다.

상태가 심각하면 다음과 같은 증상이 동반될 수도 있다.

  • 식욕 감퇴
  • 비정상적인 저체중
  • 날카로운 울음소리
  • 피곤한 모습

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유아 황달의 진단

유아 황달의 증상과 치료

의사는 아기의 모습을 바탕으로 황달을 진단할 수 있다. 그렇지만 혈류의 빌리루빈 수치를 측정하기 위해서는 다른 검사가 필요하다.

따라서 의사는 신체검사에 더하여 종종 다음과 같은 검사도 함께 제안한다.

  • 혈액 샘플의 실험실 검사 (전 혈구 계산)
  • ‘경피적 황달 측정기’를 통한 분석
  • 쿰스 테스트
  • 망상 적혈구 수치

유아 황달 치료

유아 황달은 추가적인 치료를 받지 않아도 대체로 2~3주 후에 저절로 사라진다. 그렇지만 증상이 중간에서 심각한 정도라면 며칠간 병원에 입원을 해야 할 수도 있다.

치료 방식은 혈류의 빌리루빈 수치, 아기의 나이 그리고 조산 여부에 따라 달라질 수 있다. 아이의 빌리루빈 수치가 매우 높거나 급격하게 올라가면 치료를 받아야 한다.

치료에는 다음과 같은 방법이 포함될 수 있다.

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광선 요법

유아 황달의 증상과 치료

광선 요법을 위해 아기는 청록색 스펙트럼의 빛을 내뿜는 특수한 램프에 노출된다. 이러한 빛은 빌리루빈 분자를 분해하여 소변을 통해 제거될 수 있도록 도움을 준다. 이는 자외선광이 아니며 필터의 역할을 하는 플라스틱 보호 장치가 있다.

치료를 받는 동안 아기는 기저귀와 보호용 안대만을 착용한다. 이러한 빛을 내뿜는 매트리스를 사용하는 곳도 있다.

정맥 내 면역 글로불린 (IVIG)

엄마와 아기의 혈액형이 서로 맞지 않아 황달이 생긴 경우에는 정맥 주사로 면역 글로불린을 사용한다. 이러한 처치는 황달과 수혈의 필요성을 줄인다. 

수혈

드물게 다른 치료법에 대한 반응이 없는 경우에는 수혈을 받아야 할 수도 있다. 이 방법은 엄마로부터 물려받은 항체와 빌리루빈 수치를 희석하기 위해, 반복적으로 소량의 혈액을 제거하는 것을 포함한다. 그런 다음 혈액은 다시 아기에게로 돌아간다.

식습관

유아 황달의 증상과 치료

황달이 심각하지 않으면 의사는 아기의 식습관에 간단한 변화를 줄 것을 권한다. 모유 수유에 문제가 있는 일부 엄마들에게는 도움이 필요하다. 

황달을 줄이는 데 도움이 될 수 있는 팁은 다음과 같다.

  • 아기가 배변 활동을 더 많이 할 수 있도록 모유수유를 더 자주 하자.
  • 모유수유에 문제가 있는 경우에는 유아용 유동식과 같은 보완적인 공급원을 사용하자. 이는 특히 신생아의 체중이 줄어들거나 탈수가 생긴 경우에 필요할 수 있다.
  • 며칠간 유아용 유동식을 먹인 뒤 다시 모유수유를 하자. 하지만 의사의 권고가 있어야만 가능하다.

언제 병원에 가야 할까?

모든 유아는 황달의 여부를 알아보기 위해 생후 첫 5일 동안 전문가의 평가를 받아야 한다. 황변과 함께 발열, 식욕 감퇴 또는 무기력함이 동반된다면 응급실에 방문하는 것이 필수적이다.

황달은 예정일에 맞게 태어나거나 다른 질병이 없는 아기에게는 위험하지 않다. 그렇기에 아기가 예정보다 일찍 태어난 경우에는 각별한 주의가 필요할 수 있다.

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