열이 몸에 미치는 6가지 영향

17 3월, 2020
인체는 체온을 약 36.5°C로 유지하기 위해 여러 가지를 조절한다. 그러나 외부의 열이 너무 높으면 이러한 통제 메커니즘은 실패할 수 있다.
 

오늘은 열이 몸에 미치는 6가지 영향에 대해 알아본다. 체온을 조절하는 시스템이 고장나기 시작하면 열이 몸에 미치는 영향이 본격적으로 나타난다. 이 시스템이 제대로 작동하지 못하면 열이 생명을 위협하는 상황으로 이어질 수 있다.

인간은 대략 섭씨 36.5도 온도를 유지할 준비가 되어 있는 신체 시스템을 가지고 있다. 이러한 정상 체온은 장기가 정상적으로 기능할 수 있게 해 준다. 체온이 변하면 바람직하지 않은 효과가 나타난다. 큰 체온 변화를 겪으면 병적인 증상으로 나타난다. 저체온증과 고체온증, 둘 다 사망에 이를 수 있다.

몸이 열의 영향을 제어하는 방법

우리 몸은 열을 발산하는 두 가지 메커니즘을 가지고 있다.

  • 피부로의 혈류 증가: 피부의 혈관을 조절하여 신체는 주변 환경과의 열 교환 작용을 한다. 과도한 열이 빠져나갈 수 있게 하여 장기에 영향을 주지 않도록 한다.
  • 땀: 증발을 통해 과도한 열을 제거한다. 땀이 증발하면 몸을 식힌다. 인체는 시간당 최대 0.5ℓ의 땀을 없앨 수 있는 땀샘을 갖추고 있다.

주변 온도가 섭씨 36.5도 이상으로 너무 더울 경우 땀이 한계에 이를 수 있다. 땀을 통한 체액과 염분의 상실이 탈수 현상으로 이어질 수 있음을 몸이 감지하면 땀이 멎는다. 이 시점부터는 열이 신체에 미치는 영향이 본격적으로 나타날 수 있다.

 
열이 몸에 미치는 영향
땀을 흘리는 것은 몸을 따뜻하게 하는 방어 기제 중 하나이다.

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열이 몸에 미치는 영향

구취

탈수는 모든 신체 조직에 영향을 미친다. 영향을 받는 조직 중 하나는 구강 점막이다. 탈수된 구강 점막은 타액 부족으로 입안이 건조해진다. 타액이 없으면 방어기제 중 하나가 고갈되면서 박테리아가 증식한다. 박테리아의 증식은 구취를 유발한다.

열경련

땀을 흘리면 체내의 액체가 제거될 뿐만 아니라 염분과 전해질도 제거된다. 인체는 세포 기능을 위해 전해질이 필요하다. 가장 많은 염분이 있어야 하는 조직 중 하나는 근육 조직이다.

따라서 땀을 흘리면서 전해질을 많이 잃으면, 사지에 근육 경련이나 경련을 겪을 수 있다. 이것은 경고 신호다. 만약 열경련이 있다면, 신체활동을 중단하고 수분을 공급해야 한다. 그렇지 않으면, 탈진으로 이어진다.

일사병

필요한 예방 조처를 하지 않을 경우, 땀을 흘림으로써 체액과 염분이 손실될 수 있으며, 특히 몸을 적극적으로 사용하는 경우 체력이 고갈될 수 있다.

 

전반적으로 일사병의 증상은 다음과 같다.

  • 빈맥
  • 피로
  • 과민성
  • 과호흡
  • 저혈압

열병

이 임상 상황은 일사병과 비슷하다. 그러나 차이점은 열병은 햇볕에 장기간 노출되어 발생한다는 것이다. 사람은 장시간 햇볕에 노출되어 조절 메커니즘이 실패했을 때 열병을 앓는다.

열병의 증상은 다음과 같다.

  • 두통
  • 피로
  • 안면 울혈
  • 구역질 및 구토
  • 갈증
열 실신
장시간 햇볕에 노출되면 열병이 발생한다.

더 읽어보기: 열에 가장 취약한 사람은 누구일까?

열 실신

열 실신에는 여러 가지 원인이 있다. 그중 하나는 열이 몸에 미치는 영향이다. 극심한 열은 과도한 혈관 확장과 혈액의 재분배를 일으켜 뇌로 가는 혈류를 감소시킨다.

열 실신은 혈류가 뇌의 적절한 관개를 유지할 수 없어서 생기는 임상적 상태이다. 충분한 혈액이 뇌에 도달하지 않기 때문에, 충분한 산소를 얻지 못하고 중앙 신경계가 조절 메커니즘을 작동시킨다.

조절 메커니즘은 뇌로 가는 혈류를 개선하기 위해 신체가 수평 위치에 있는지 확인하는 것이다. 따라서 열 실신의 증상은 희미하다. 대체로 시야가 흐릿하고 흔들리는 것이 선행된다. 다행히 회복은 빠르며, 몸이 수평 위치에 있을 때 충분한 혈액이 뇌에 도달한다.

 

열사병

열이 몸에 미치는 폐해의 가장 심한 형태는 열사병이다. 이것은 죽음을 초래할 수 있고 의학적 응급 상황으로 간주한다.

첫 번째 증상은 일사병이나 열병이다. 이러한 상황이 단기간에 해결되지 않으면, 열사병으로 진행된다.

섭씨 40도의 체온까지 신체는 일부 방어기제를 활성화할 수 있다. 온도가 섭씨 40.5도를 넘으면 이러한 메커니즘은 작동을 멈춘다. 이러한 상태에서는 세포가 작동할 수 없으며 다발성 장애로 이어질 수 있다.

몸을 열로부터 보호하는 방법

열이 몸에 미치는 나쁜 영향을 막기 위해 몇 가지 기본적인 조치를 할 수 있다. 다음과 같은 기본 조치를 따르면 위험한 결과를 막을 수 있다.

  • 매일 수분 공급
  • 장시간 보호 없이 햇빛에 노출되지 않는 것
  • 열경련이나 일사병 증상이 있는 경우 또는 발생 시 작업 및 운동 활동 중단
 
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